Les fusillades de masse laissent des cicatrices émotionnelles et mentales sur les survivants, les premiers intervenants et des millions d'autres

Après une période prolongée de dénigrement de la presse, une forme plus constructive de critique médiatique est maintenant en plein essor 
Des agents de police après la fusillade meurtrière du 22 mars à Boulder, Colorado. AAron Ontiveroz / The Denver Post

La fusillade meurtrière de huit personnes à Atlanta le 16 mars et 10 personnes à Boulder, Colorado, le 22 mars 2021, a causé du chagrin et du chagrin aux familles et aux amis des victimes.

Ces événements ont également des conséquences néfastes sur d'autres personnes, y compris ceux qui ont été témoins de la fusillade, les premiers intervenants, les personnes qui se trouvaient à proximité - et même ceux qui ont entendu parler de la fusillade dans les médias.

Je suis un chercheur et clinicien en traumatologie et anxiété, et je sais que les effets de cette violence atteignent des millions de personnes. Si les survivants immédiats sont les plus touchés, le reste de la société en souffre également.

Tout d'abord, les survivants immédiats

Comme les autres animaux, nous, les humains, sommes stressés ou terrifiés lorsqu'ils sont exposés à un événement dangereux. L'ampleur de ce stress ou de cette peur peut varier. Les survivants d'une fusillade voudront peut-être éviter le quartier où la fusillade a eu lieu ou le contexte lié à la fusillade, comme les épiceries, si la fusillade a eu lieu à l'un d'eux. Dans le pire des cas, un survivant peut développer un trouble de stress post-traumatique, ou ESPT.

Le SSPT est une maladie débilitante qui se développe après une exposition à des expériences traumatisantes graves telles que la guerre, les catastrophes naturelles, le viol, les agressions, le vol, les accidents de voiture - et, bien sûr, la violence armée. Près de 8% des La population américaine traite du SSPT. Les symptômes incluent anxiété élevée, évitement des rappels du traumatisme, engourdissement émotionnel, hypervigilance, souvenirs intrusifs fréquents de traumatisme, cauchemars et flashbacks. Le cerveau bascule en mode combat ou en vol ou en mode survie et la personne attend toujours que quelque chose de terrible se produise.

Lorsque le traumatisme est causé par des personnes, comme lors d'une fusillade de masse, l'impact peut être profond. Le taux de SSPT dans les fusillades de masse peut être aussi élevé que 36% parmi les survivants. La dépression, une autre maladie psychiatrique débilitante, survient dans la plupart des cas. 80% des personnes atteintes de SSPT.

Les survivants de fusillades peuvent également éprouver la culpabilité du survivant, le sentiment qu'ils ont laissé tomber les autres qui sont morts ou n'ont pas fait assez pour les aider, ou simplement la culpabilité d'avoir survécu.


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Le SSPT peut s'améliorer par lui-même, mais de nombreuses personnes ont besoin d'un traitement. Nous avons des traitements efficaces disponibles sous forme de psychothérapie et de médicaments. Plus il devient chronique, plus l'impact sur le cerveau est négatif et plus il est difficile à traiter.

Les enfants et les adolescents, qui développent leur vision du monde et décident à quel point il est sûr de vivre dans cette société, peuvent souffrir encore plus. L'exposition à de telles expériences horribles ou à des nouvelles connexes peut affecter fondamentalement la façon dont ils perçoivent le monde comme un endroit sûr ou dangereux, et combien ils peuvent compter sur les adultes et la société en général pour les protéger. Ils peuvent porter une telle vision du monde pour le reste de leur vie et même la transmettre à leurs enfants.

L'effet sur ceux qui sont à proximité ou qui arrivent plus tard

Le SSPT peut se développer non seulement par une exposition personnelle à un traumatisme, mais également par une exposition à un traumatisme grave d'autrui. Les humains ont évolué pour être sensibles aux signaux sociaux et ont survécu en tant qu'espèce, en particulier en raison de la capacité à craindre en tant que groupe. Cela signifie que les humains peuvent apprenez la peur et éprouvez la terreur en vous exposant au traumatisme et à la peur des autres. Même voir un visage effrayé en noir et blanc sur un ordinateur rendra notre amygdale, la zone de peur de notre cerveau, s'allument dans les études d'imagerie.

Les personnes à proximité d'une fusillade de masse peuvent voir des cadavres exposés, défigurés, brûlés ou morts. Ils peuvent également voir des blessés à l'agonie, entendre des bruits extrêmement forts et vivre le chaos et la terreur dans l'environnement après le tir. Ils doivent également faire face à l'inconnu ou à un sentiment de manque de contrôle sur la situation. La peur de l'inconnu joue un rôle important dans l'insécurité, la terreur et le traumatisme des gens.

Je vois malheureusement cette forme de traumatisme souvent chez les demandeurs d'asile exposés à la torture de leurs proches, les réfugiés exposés aux victimes de la guerre, les anciens combattants qui ont perdu leurs camarades et les personnes qui ont perdu un être cher dans des accidents de voiture, des catastrophes naturelles ou des fusillades. .

Un autre groupe dont le traumatisme est généralement négligé est le premiers intervenants. Alors que les victimes et les victimes potentielles tentent de fuir un tireur actif, la police, les pompiers et les ambulanciers se précipitent dans la zone de danger. Ils sont souvent confrontés à l'incertitude; menaces contre eux-mêmes, leurs collègues et les autres; et terribles scènes post-tournage sanglantes. Cette exposition leur arrive trop fréquemment. Le SSPT a été signalé jusqu'à 20% des premiers répondants à la violence de masse.

Panique et douleur généralisées

Les personnes qui n'ont pas été directement exposées à une catastrophe mais qui exposé aux nouvelles éprouver également de la détresse, de l'anxiété ou même du SSPT. Cela s'est passé après 9/11. La peur, l'inconnu à venir - y a-t-il une autre grève? d'autres co-conspirateurs sont-ils impliqués? - et une confiance réduite dans la sécurité perçue peut tous jouer un rôle à cet égard.

Chaque fois qu'il y a une fusillade de masse dans un nouvel endroit, les gens apprennent que ce genre d'endroit est maintenant sur la liste des endroits peu sûrs. Les gens s'inquiètent non seulement pour eux-mêmes, mais aussi pour la sécurité de leurs enfants et des autres êtres chers.

Médias: bons, mauvais et parfois moche

Après une période prolongée de dénigrement de la presse, une forme plus constructive de critique médiatique est maintenant en plein essorLa première page du Daily Telegraph de la fusillade à Las Vegas le 1er octobre 2017. Hadrian / Shutterstock.com

Je dis toujours que les fournisseurs de nouvelles par câble américains sont des «pornographes en cas de catastrophe». Lorsqu'il y a une fusillade de masse ou une attaque terroriste, ils s'assurent d'y ajouter suffisamment de ton dramatique pour attirer toute l'attention.

Outre l'information du public et l'analyse logique des événements, une des tâches des médias est d'attirer les téléspectateurs et les lecteurs, et les téléspectateurs sont mieux collés à la télévision lorsque leurs émotions positives ou négatives sont agitées, la peur en étant une. Ainsi, les médias, avec les politiciens, peuvent également jouer un rôle en suscitant la peur, la colère ou la paranoïa à l'égard de tel ou tel groupe de personnes.

Lorsque nous avons peur, nous sommes vulnérables à une régression vers des attitudes plus tribales et stéréotypées. Nous pouvons être pris au piège dans la peur de percevoir tous les membres d'une autre tribu comme une menace si un membre de ce groupe a agi violemment. En général, les gens peuvent devenir moins ouverts et plus prudents avec les autres lorsqu'ils perçoivent un risque élevé d'exposition au danger.

Y a-t-il du bien à venir d'une telle tragédie?

Comme nous sommes habitués aux fins heureuses, je vais essayer de traiter également des résultats potentiellement positifs: nous pouvons envisager de rendre nos lois sur les armes à feu plus sûres et d'ouvrir des discussions constructives, notamment en informant le public des risques et en encourageant nos législateurs à prendre des mesures significatives. En tant qu'espèce de groupe, nous sommes en mesure de consolider la dynamique et l'intégrité du groupe lorsque nous sommes sous pression et stressés, de sorte que nous pouvons élever un sentiment de communauté plus positif. Une belle issue de la fusillade tragique à la synagogue Tree of Life en octobre 2018 a été la solidarité de la Communauté musulmane avec les juifs. Cela est particulièrement productif dans l'environnement politique actuel, la peur et la division étant si courantes.

En bout de ligne, nous nous mettons en colère, nous avons peur et nous nous perdons. Quand nous sommes unis, nous pouvons faire beaucoup mieux. Et, ne passez pas trop de temps à regarder la télévision par câble; éteignez-le quand il vous stressera trop.

A propos de l'auteur

Arash Javanbakht, professeur agrégé de psychiatrie, Wayne State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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