L'Inde détruit son propre satellite avec un missile d'essai, toujours convaincu que Space is for Peace

L'Inde détruit son propre satellite avec un missile d'essai, toujours convaincu que Space is for PeaceEn mars, 27, l’Inde a annoncé qu’il avait mené avec succès un test de missile anti-satellite (ASAT), intitulé «Mission Shakti”. Après le États-Unis, Russie et ChineL’Inde est maintenant le quatrième pays au monde à avoir démontré cette capacité.

Le satellite détruit était l'un des propres de l'Inde. Mais le test a suscité des inquiétudes quant à la débris spatiaux générés, qui menace potentiellement le fonctionnement de satellites fonctionnels.

Il y a aussi des implications politiques et juridiques. Le succès du test pourrait être un avantage pour le Premier ministre Narendra Modi, qui tente maintenant de gagner son deuxième mandat aux prochaines élections.

Mais ce test peut être perçu comme une perte de sécurité mondiale, alors que les nations et les organismes de réglementation luttent pour maintenir une vision de l’espace comme une arène neutre et sans conflit face à l’augmentation des capacités technologiques.

Selon le communiqué de presse officiel, l'Inde a détruit son propre satellite en utilisant une technologie connue sous le nom de "destruction cinétique". Cette technologie particulière est généralement appelée «hit-to-kill".

Un missile de destruction cinétique n'est pas équipé d'une tête explosive. En un mot, l’Inde a lancé le missile, percuté le satellite cible et l’a détruit avec une énergie générée par la vitesse élevée de son intercepteur. Cette technologie est seulement l'un des nombreux avec des capacités ASAT, et est celui utilisé par la Chine dans son Test 2007 ASAT.

Puissance et force

Depuis le lancement du premier satellite en 1957 (le système soviétique Spoutnik), l’espace est devenu - et continuera d’être - une frontière où les grandes puissances renforcent leur présence en lançant et en exploitant leurs propres satellites.

Il y a actuellement Satellites 1,957 orbitant la Terre. Ils apportent au monde des avantages économiques, civils et scientifiques essentiels, allant de la génération de revenus à un large éventail de services tels que navigation, communication, prévisions météorologiques et secours en cas de catastrophe.

La chose délicate à propos des satellites est qu’ils peuvent également être utilisés à des fins militaires et de sécurité nationale, tout en servant à des fins civiles: un bon exemple est le suivant: GPS.

Il n’est donc pas surprenant que les grandes puissances souhaitent développer leurs capacités ASAT. Le nom du test indien, Shakti, signifie «puissance, force, capacité» dans Hindi.

Danger de débris spatiaux

ASAT a pour conséquence directe la création de débris spatiaux lorsque le satellite d'origine se sépare. Les débris spatiaux se composent de morceaux de vaisseau spatial non fonctionnel, et peuvent varier en taille de minuscules taches de peinture à un satellite entier "mort". Des débris spatiaux en orbite des centaines à des milliers de kilomètres au-dessus de la Terre.

La présence de débris spatiaux augmente la probabilité de satellites opérationnels endommagés.

Bien que l'Inde ait minimisé le danger potentiel en affirmant que son test avait été effectué dans la basse atmosphère, cela ne tenait peut-être pas compte de la création de morceaux plus petits que 5-10 cm de diamètre.

De plus, étant donné le nature potentiellement autonome des débris spatiaux, il est possible que la quantité de débris spatiaux causés par l'ASAT indien augmente en réalité en raison de la collision.

Outre la quantité, la vitesse des débris spatiaux est un autre facteur préoccupant. La malbouffe de l'espace peut voyager jusqu'à 10km par seconde en orbite terrestre inférieure (où l’Inde a intercepté son satellite), de sorte que même de très petites particules constituent une menace réaliste pour les missions spatiales telles que vols spatiaux habités et missions de ravitaillement en robotique.

Rattrapage réglementaire

Comme nous le voyons clairement maintenant les médias sociaux, lorsque la technologie évolue rapidement, la loi peut avoir du mal à suivre, ce qui entraîne une absence de réglementation. Cela est également vrai du droit spatial international.

Cinq fondamentaux mondiaux traités de l'espace ont été créés il y a 35-52:

  • Traité sur l'espace extra-atmosphérique (1967) - régit les activités des États en matière d'exploration et d'utilisation de l'espace extra-atmosphérique
  • Accord de sauvetage (1968) - concerne le sauvetage et le retour des astronautes, ainsi que le retour des objets lancés
  • Convention sur la responsabilité (1972) - régit les dommages causés par des objets spatiaux
  • Convention d'enregistrement (1967) - concerne l'enregistrement d'objets dans l'espace
  • Moon Agreement (1984) - régit les activités des États sur la Lune et les autres corps célestes.
  • Celles-ci ont été écrites à l’époque où il n’y avait qu’un petit nombre de nations spatiales, et les technologies spatiales n’étaient pas aussi sophistiquées qu’elles le sont maintenant.

Bien que ces traités soient des documents juridiques contraignants, ils ne règlent pas la plupart des problèmes actuels. Par exemple, en ce qui concerne les activités spatiales militaires, le Traité sur l’espace extra-atmosphérique interdit uniquement le déploiement d’armes de destruction massive dans l’espace, et non d’armes classiques (y compris les missiles balistiques, comme celui utilisé par l’Inde dans Mission Shakti).

En outre, le traité stipule que l’espace doit être utilisé exclusivement à des fins pacifiques. Cependant, le problème est comment interpréter l'expression «fins pacifiques». Inde revendiqué, après son test ASAT:

nous avons toujours maintenu que l’espace ne devait être utilisé qu’à des fins pacifiques.

Lorsque des termes tels que «pacifique» semblent ouverts à interprétation, il est le temps de mettre à jour les lois et les règlements qui régissent notre utilisation de l'espace.

Nouvelles approches, lois douces

Plusieurs efforts internationaux visent à résoudre les problèmes posés par les nouveaux scénarios spatiaux, notamment le développement des technologies spatiales militaires.

Par exemple, l’Université McGill au Canada a dirigé le Projet MILAMOS, dans l’espoir de clarifier les règles fondamentales applicables à la utilisation militaire de l'espace.

Une initiative similaire, la Manuel Woomera, a été entreprise par Adelaide Law School en Australie.

Bien que louables, les deux projets aboutiront à la publication de «lois non contraignantes», qui n'auront aucune force contraignante pour les gouvernements.

L’ONU doit travailler beaucoup plus dur pour régler les problèmes de sécurité de l’espace - le Commission du désarmement et un statut de Comité des utilisations pacifiques de l'espace extra-atmosphérique peuvent être encouragés à collaborer sur les questions relatives aux armes spatiales.

Il est dans l'intérêt de tous que l'espace soit sécurisé et paisible.La Conversation

A propos de l'auteur

Bin Li, conférencier, Université de Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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