Comment la douleur de 9 / 11 reste toujours avec une génération

Comment la douleur de 9 / 11 reste toujours avec une génération Les gens sont résilients, mais ils doivent être conscients du potentiel de détresse. DVIDSHUB, CC BY

Les attaques terroristes de septembre 11, 2001 ont été les pires actes de terrorisme sur le sol américain à ce jour. Conçus pour semer la panique et la peur, les attaques ont été sans précédent en termes de portée, d’ampleur et d’impact sur la psyché américaine.

Le choix parfait pour changer de look en quelques minutes. la grande majorité (plus de 60 pour cent) des Américains regardés Ces attaques se produisent en direct à la télévision ou les ont rejouées encore et encore dans les jours, les semaines et les années suivant les attaques.

En réfléchissant à l'anniversaire de cet événement tragique, il faut se demander comment cet événement a eu un impact sur les personnes trop jeunes pour se souvenir d'un monde avant 9 / 11.

En tant que psychologue social appliqué, j'étudie les réponses aux adversités naturelles et causées par l'homme qui ont un impact sur de larges segments de la population - également appelées «Traumatisme collectif». Mon groupe de recherche à l’Université de Californie à Irvine (UCI) a constaté que ces expositions ont des effets cumulatifs tout au long de la vie. Ceci est particulièrement pertinent pour les enfants qui ont grandi dans une société post-9 / 11.

SSPT et Ground Zero

Bon nombre des résultats sur lesquels mon équipe et moi-même nous concentrons concernent la santé mentale, comme les symptômes de stress post-traumatique et le syndrome de stress post-traumatique.

Symptômes de stress post-traumatique inclure le sentiment que l'événement se reproduit (p. ex. flashbacks, cauchemars), éviter les situations qui rappellent l'événement (lieux publics, films sur un événement), sentiments négatifs et croyances (p. ex. le monde est dangereux) serré ”(par exemple, difficulté à dormir ou à se concentrer).

Pour répondre aux critères de diagnostic du SSPT, une personne doit avoir été directement exposée à un “Événement traumatisant” (p. ex. agression, violence, blessure accidentelle). L'exposition directe signifie qu'une personne (ou son proche) se trouvait sur le site de l'événement ou tout près de celui-ci. Il se peut que les personnes directement exposées à un traumatisme collectif comme 9 / 11 puissent avoir des problèmes de santé physique et mentale. Ce qui est moins évident, c'est la manière dont les personnes éloignées géographiquement de l'épicentre ou de «Ground Zero» ont pu être touchées.


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Ceci est particulièrement pertinent lorsque l'on considère l'impact de 9 / 11 sur les enfants et les jeunes en Amérique: beaucoup résident loin des lieux des attaques et sont trop jeunes pour avoir connu ou vu les attaques au moment où elles se sont produites. Le point est que les gens peuvent expérimenter un traumatisme collectif uniquement à travers les médias et signaler les symptômes ressembler à ceux généralement associés avec exposition traumatique directe.

Impact sur la santé physique et mentale

Les événements de 9 / 11 ont inauguré une nouvelle ère de couverture médiatique des traumatismes collectifs, où le terrorisme et d’autres formes de violence à grande échelle sont transmis au quotidien des enfants et des familles américaines.

J'ai exploré ces questions avec mes collaborateurs Roxane Cohen Argent et E. Alison Holman. Mes collègues ont interrogé un échantillon de plus de 3,400 d'Américains représentatifs au niveau national peu après 9 / 11 et les ont suivis pendant trois ans après les attaques.

Dans les semaines et les mois qui ont suivi les attaques 9 / 11, l'exposition médiatique a été associée à la détresse psychologique. Ceci inclus stress aigu (qui est similaire au PTS mais doit être expérimenté au cours du premier mois d’exposition), stress post-traumatique et craintes et inquiétudes persistantes quant à de futurs actes de terrorisme (dans les mois qui suivent les attentats).

Ces effets nocifs ont persisté dans les années qui ont suivi 9 / 11. Par exemple, l'équipe a trouvé impact mesurable sur la santé mentale et physique (tel que le risque accru de maladies cardiaques) de l'échantillon trois ans après les attaques. Il est important de noter que ceux qui ont réagi avec détresse immédiatement après ont été plus susceptibles de signaler des problèmes subséquents.

Ces constatations ressemblent beaucoup à des recherches menées par un psychologue William Schlenger, dont l'équipe a constaté que les Américains qui ont déclaré avoir regardé plus d'heures de télévision 9 / 11 immédiatement après 9 / 11 étaient plus susceptibles de signaler des symptômes ressemblant au SSPT. Par exemple, ceux qui ont déclaré avoir regardé quatre à sept heures étaient presque quatre fois plus susceptibles de déclarer de tels symptômes. par rapport à ceux qui regardaient moins.

Ces résultats ont été repris dans les travaux menés par Michael W. Otto, qui a également constaté que plus d’heures d’écoute de la télévision liée à 9 / 11 associée à des symptômes de stress post-traumatique plus élevés chez les enfants sous 10 la première année après les attaques.

L'impact de 9 / 11 sur les enfants

Cependant, les études ont également montré que le nombre d'enfants ayant déclaré des symptômes de détresse à long terme était relativement faible. Parmi les autres facteurs, les enfants dont les parents avaient de faibles capacités d'adaptation ou avaient eux-mêmes des difficultés d'apprentissage avaient tendance à déclarer une détresse plus élevée.

Par exemple, mon collaborateur Virginia Gil-Rivas, Qui étudié les adolescents américains exposés à 9 / 11 uniquement par les médias, ont révélé que les symptômes de détresse post-traumatique diminuaient chez la plupart des adolescents à un an. Une des conclusions importantes de son étude était la manière dont les capacités d'adaptation parentale et la disponibilité des parents pour discuter des attaques ont fait une différence.

En outre, les enfants qui avaient déjà des problèmes de santé mentale ou des difficultés d’apprentissage avaient tendance à présenter un risque plus élevé de symptômes de détresse. Cela pourrait être dû au fait que les enfants prédisposés à l’anxiété ont généralement augmenté sentiments de vulnérabilité.

Malgré l' nombre d'études qui ont suivi des enfants au cours de plusieurs années, aucune étude n'a examiné de manière exhaustive l'impact à long terme de 9 / 11 sur le développement et l'adaptation des enfants. En effet, il est difficile de comparer les enfants américains qui ont vécu avec 9 / 11 avec ceux qui n’en ont pas vu, car presque tous les enfants américains ont été exposés à des images de 9 / 11 à un moment donné.

Cela limite la capacité des chercheurs à examiner comment la vie des enfants pourrait avoir changé avec le temps.

Cependant, certains chercheurs pensent que même l'exposition médiatique aux traumatismes collectifs pourrait avoir un impact à long terme sur attitudes et les croyances de ceux qui ont grandi dans un monde post-9 / 11. Il est possible, par exemple, que l'exposition à 9 / 11 et à d'autres actes de terrorisme a suscité des craintes de menaces perçues, intolérance politique, préjugés et xénophobie chez certains enfants américains.

Comment le traumatisme 9 / 11 affecte-t-il les gens aujourd'hui?

Des années plus tard, une question plus importante est la suivante: comment le traumatisme collectif de 9 / 11 affecte-t-il les gens aujourd'hui?

Au cours des dernières années, mon équipe et moi-même avons cherché à résoudre nombre des problèmes restés sans réponse dans la littérature scientifique après 9 / 11. Nous avons cherché à reproduire et à étendre les résultats initialement produits après 9 / 11 en examinant les réponses à l'attentat au 2013 Boston Marathon, le pire acte de terrorisme en Amérique depuis 9 / 11.

À cette fin, nous avons sondé les Américains 4,675. Notre échantillon était représentatif sur le plan démographique, ce qui signifie que notre échantillon correspondait proportionnellement aux données du recensement des États-Unis sur des indicateurs clés tels que l'appartenance ethnique, le revenu, le sexe et l'état matrimonial.

Cela nous a permis de tirer des conclusions plus fortes sur la réponse des «Américains». Au cours des deux ou quatre premières semaines des attentats du marathon de Boston, nous avons interrogé notre échantillon sur leur exposition directe et médiatique à l’attentat au 2013 Boston Marathon et sur leurs réactions psychologiques ultérieures.

Notre étude a montré que la couverture médiatique (une somme d’heures quotidiennes de télévision, de radio, de presse écrite, d’informations en ligne et de médias sociaux liées au bombardement du Boston Marathon) augmentait, de même que symptômes de stress aigu chez les répondants. C'était même après avoir statistiquement comptabilisé pour d'autres variables généralement associées aux réponses de détresse (telles que la santé mentale).

Les personnes ayant déclaré plus de trois heures d'exposition aux médias étaient plus susceptibles que les personnes directement exposées au bombardement de signaler des symptômes de stress aigu aigu.

L’année dernière, nous cherché à explorer si l'exposition à des événements tels que 9 / 11 et d'autres traumatismes collectifs pourrait influencer les réactions à des événements ultérieurs tels que l'attentat du marathon de Boston.

Encore une fois, nous avons utilisé des données provenant d’échantillons représentatifs de la population vivant dans les régions métropolitaines de New York et de Boston. Nous avons évalué les personnes qui vivaient dans les régions de New York et de Boston pour faciliter une comparaison plus étroite entre l'exposition directe et médiatique à 9 / 11 et l'attentat du marathon de Boston: les personnes vivant à New York ou à Boston l'exposition aux traumatismes. "

Cette étude a eu deux résultats primaires congruents. Premièrement, les personnes qui ont été plus exposées directement à un traumatisme collectif antérieur (par exemple, 9 / 11, le École primaire Sandy Hook, Superstorm Sandy) ont signalé des symptômes de stress aigu plus élevés après les attentats du marathon de Boston.

En second lieu, des expositions médiatiques plus importantes (c.-à-d. Personnes qui ont regardé ou écouté l'événement à la télévision, à la radio ou en ligne) à un traumatisme collectif antérieur ont également été associées à des symptômes de stress aigu plus élevés après l'attentat du marathon de Boston. .

Ainsi, une exposition plus directe et médiatique directe à un traumatisme collectif antérieur était liée à de plus grandes réponses au stress aigu (par exemple, anxiété, cauchemars, problèmes de concentration) après un événement ultérieur.

Restez informé, mais limitez l'exposition

Dans l'ensemble, nos recherches indiquent que l'impact sur les enfants qui grandissent après 9 / 11 s'étend probablement bien au-delà des effets physiques et mentaux de l'exposition - que ce soit directement ou par les médias. Chaque incident tragique dont les individus sont témoins, même si ce n'est que par les médias, a probablement un effet cumulatif.

Néanmoins, le résultat positif est que la plupart des gens sont résilients face à la tragédie. Dans les premières années suivant 9 / 11, plusieurs études ont examiné comment 9 / 11 a eu un impact sur les enfants à l'échelle nationale. Comme les adultes, les enfants exposés directement et par les médias ont eu tendance à être résilients dans les premières années suivant les attaques et les symptômes ont généralement diminué avec le temps.

Même dans ce cas, il est important d'être conscient du potentiel de détresse lié à l'exposition aux médias. Même de faibles pourcentages peuvent avoir de grandes répercussions sur la santé physique et mentale de notre pays. Par exemple, dans le cas de 9 / 11, 10 pour cent d’un échantillon représentatif à l’échelle nationale stress post-traumatique représente Américains 32,443,375 avec des symptômes similaires.

Ainsi, les gens doivent rester informés, mais limiter l'exposition répétée à des images perturbantes, qui peut susciter stress post-traumatique et conduisent à des résultats psychologiques et physiques négatifs.La Conversation

A propos de l'auteur

Dana Rose Garfin, chercheuse scientifique, Département de psychologie et comportement social, University of California, Irvine

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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