Comment le Vietnam a radicalement changé nos points de vue sur les soldats, l'honneur et la guerre

Comment le Vietnam a radicalement changé nos points de vue sur les soldats, l'honneur et la guerre
Marines aider le blessé à un hélicoptère d'évacuation près de Van Tuong, 1965.
Photo AP / Peter Arnett

Quand les Américains pensent à la guerre, ils peuvent penser à des images de leurs concitoyens qui souffrent.

Nous comptons les morts et les blessés. Nous suivons les vétérans dans leur difficile cheminement vers la guérison des blessures physiques et du stress post-traumatique. Nous regardons les familles pleurer et pleurer leurs morts.

Mais ce n'était pas toujours comme ça.

En fait, les journaux au Vietnam et dans les guerres précédentes donnaient peu d'espace pour représenter des soldats américains. Les journalistes ne parlaient presque jamais avec des proches en deuil. J'ai appris cela en recherchant des représentations de morts de guerre américains dans journaux et manuels.

Aujourd'hui, comme les États-Unis à nouveau escalade sa guerre 16-année en Afghanistan, il est important de comprendre comment le Vietnam a établi un modèle pour trouver l'honneur dans les guerres non concluantes ou perdues.

Anonyme Vietnam Guerre morte

J'ai trouvé que de 1965 à 1975, le New York Times a mentionné les noms de 726 seulement des soldats américains 58,267 tués au Vietnam. En lisant tous les articles du New York Times de ces années avec le mot «Vietnam», j'ai trouvé des informations biographiques sur les soldats morts 16 et des photos de 14.

Il n'y a que cinq références aux réactions des familles des morts, et seulement deux articles mentionnent la souffrance des soldats américains blessés. Deux autres articles traitent des funérailles ou des enterrements des morts. Cette couverture restreinte est très différent de celle du New York Times ou de tout autre média pendant les guerres en Afghanistan et en Irak.

L'armée américaine a encouragé ce changement. Alors que la guerre du Vietnam se prolongeait, il y avait de plus en plus de victimes, de moins en moins de chances de victoire et de plus en plus d'informations sur les atrocités commises par les soldats américains. En réponse, les commandants américains ont cherché de nouvelles façons de trouver l'honneur dans les luttes de leurs soldats.

Trouver l'honneur

L'une des façons dont les militaires ont changé la façon dont ils honoraient les soldats était de remporter des médailles. Les officiers ont toujours utilisé des médailles pour récompenser les soldats et identifier les comportements qu'ils veulent que leurs troupes imitent. Avant le Vietnam, la médaille d'honneur - la plus haute récompense décernée par les États-Unis - était généralement accordée aux soldats qui avaient perdu ou risqué leur vie en allant à l'offensive pour tuer des combattants ennemis. Mais au Vietnam, j'ai trouvé, les critères de la médaille d'honneur modifié. De plus en plus, les soldats étaient reconnus pour leurs actes défensifs qui sauvaient la vie des troupes américaines, plutôt que pour tuer des soldats communistes.


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Vers la fin de la guerre et dans toutes les guerres depuis, presque toutes les médailles d'honneur ont été données pour des actions qui ont permis à des soldats américains de rester chez eux vivants, plutôt que d'aider à gagner une guerre.

Ce changement a fait écho aux changements dans l'Amérique plus large culture des 1960 et 1970 - une évolution vers la célébration de l'autonomie individuelle et de l'expression de soi. Comme une fraction croissante des Américains a atteint un niveau de richesse sans précédent dans l'histoire du monde et sans précédent ailleurs dans le monde, affirme que les gens accomplissement émotionnel mérité à l'école et au travail est devenu de plus en plus saillant.

Une autre façon dont l'armée a ajusté son approche était de desserrer son emprise sur la discipline. L'armée a répondu à l'insubordination dans ses rangs en permettant des expressions de dissidence. Cela a aligné l'armée avec la culture de l'expression individuelle dans le monde civil dont sont issus ses volontaires et ses recrues. Les civils ont vu cette nouvelle attitude dans les nouvelles photos des soldats au Vietnam portant des boutons disant "Love" ou "Ambushed à Credibility GapCette célébration de l'individu, même dans une armée disciplinée, a rendu la vie de chaque soldat encore plus précieuse, et l'effort pour sauver de telles vies toujours plus louable.

Les familles des soldats ont également attiré l'attention de deux façons.

Premièrement, les militaires ont remplacé la pratique consistant à envoyer des télégrammes aux survivants des soldats morts par des visites d'agents des appels d'assistance aux victimes qui ont livré les nouvelles en personne. Cette pratique a continué dans toutes les guerres depuis.

Deuxièmement, les prisonniers de guerre sont devenus des objets d'attention Président Richard Nixon. Nixon a utilisé les prisonniers de guerre comme des accessoires pour injustement, à mon avis, attaquer le mouvement anti-guerre comme insuffisamment concerné par les soldats. Les journalistes ont parlé avec les femmes et les enfants des prisonniers, attirant pour la première fois l'attention sur les souffrances émotionnelles des familles des soldats.

L'héritage du Vietnam

La concentration de l'armée sur les soldats individuels dans les dernières années du Vietnam a créé un héritage permanent. Depuis le Vietnam, la tolérance des Américains pour les victimes a fortement diminué. Une majorité d'Américains se sont retournés contre la guerre du Vietnam seulement quand le nombre de morts américains a dépassé 20,000. En Irak, il a fallu 2,000 morts pour une majorité d'Américains à opposer la guerre.

Le traitement de la demande de combat maintenant les guerres de manière à minimiser les pertes et éviter que des soldats ne soient faits prisonniers. Un tel évitement des blessés, à l'aide de bombardements à haute altitude, de drones et de véhicules lourdement blindés, augmente le nombre de victimes civiles. Cela limite également l'interaction entre les troupes civiles et américaines, ce qui rend plus difficile de gagner le soutien des populations locales dans des endroits comme l'Irak et l'Afghanistan.

La ConversationLe Vietnam n'a pas fait des Américains des pacifistes, mais cela a rendu les civils américains bien plus préoccupés par le bien-être et la vie des soldats de leur pays. Dans le même temps, la fin du projet et le passage à une force entièrement volontaire exigeaient que l'armée américaine traite ses recrues avec plus de respect. Ces facteurs font en sorte que les soldats continueront d'être les plus honorés pour protéger la vie des autres, même lorsque ces actes surviennent lors de guerres perdues ou non concluantes comme l'Afghanistan et l'Irak.

A propos de l'auteur

Richard Lachmann, professeur de sociologie, Université d'Albany, Université d'État de New York

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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