Pourquoi la Russie et la lutte des États-Unis pour comprendre le comportement de l'autre

Russie nous 4 13

L'administration de Trump Attaque surprise des missiles sur la Syrie soulevé beaucoup plus de questions que de réponse - et les plus pressants sont ceux liés à l'avenir des relations entre les Etats-Unis avec la Russie. La Conversation

Les signes ne sont pas bons. Le Kremlin a répondu à la grève des États-Unis par suspendre le 2015 accord de « chamailler » a maintenu avec l'US Air Force. Ce faisant, il brièvement accru le risque d'un choc involontaire entre les deux forces armées, menaçant de faire de la lutte contre la soi-disant Etat islamique (IS) dans un exercice de corde raide. Comme Tillerson a quitté Moscou, l'avenir de l'accord était peu claire.

La Russie aussi déployé une frégate à la Méditerranée orientale et émis une déclaration commune avec l'Iran et le Hezbollah, dans lequel les trois ont menacé une réponse militaire à une telle action future des États-Unis.

Loin d'abandonner Assad, comme certains l'ont prétendu prématurément au cours des derniers jours (et, en fait, des années), la Russie semble doubler sur son soutien à son régime. Vladimir Putin lui-même accusé l'administration Trump prépare de nouvelles grèves sur la Syrie sur la base de « provocations » mis en scène par les forces anti-Assad, avant son veto ostensiblement une résolution du Conseil de sécurité des Nations unies appelant le gouvernement syrien à coopérer à toute enquête internationale sur l'attaque chimique de la semaine dernière.

Cela va décevoir ceux qui spéculé que la puissance du Kremlin abandonner le, mais cela ne devrait surprendre personne - la Russie a toujours rejeté toute forme de changement de régime au Moyen-Orient, consciente du désastre qui a dévasté la Libye après Kadhafi. Lors de sa récente conférence de presse avec le secrétaire d'État de Trump, Rex Tillerson, le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a réitéré le point:

Cette insistance sur la suppression ou l'éviction d'un dictateur ou un dirigeant totalitaire - nous avons déjà été à travers elle. Nous savons très bien, trop bien, ce qui se passe quand vous faites cela.

Il y a quelque chose de profond au travail aussi. Poutine a cultivé une image comme rénovateur d'un grand état de puissance de la Russie (de derzhavnost), debout au consensus libéral occidental. Abandonnant Assad à ce stade serait de céder à la pression occidentale, et son public national considérerait comme une humiliation nationale.

Le rôle de Vladimir Poutine de choix est difficile à jouer. À la maison, il se tient comme l'incarnation de la masculinité russe, l'incarnation du statut international du pays restauré. Mais à l'étranger, la loi de la Russie est plus complexe: le Kremlin se présente parfois comme le grand challenger de l'hégémonie occidentale libérale dans un monde multipolaire, mais aussi facilement les idées occidentales s'approprie - intervention humanitaire, les cas d’utilisation de maintenance Guerre contre le terrorisme - justifier ses différentes interventions au sein et au-delà de sa sphère d'influence parfois mal définie.

Ces théâtralité appuient la vision intransigeant de « l'intérêt national » qui a maintenant régné pendant une décennie et demie de la Russie. Selon cette vision du monde, le droit international et les institutions sont des outils pour les grandes puissances à utiliser dans un grand match. Le Kremlin ne souscrit pas aux interprétations étendues, libérales du « ordre mondial » professé par les États occidentaux - et il ne croit pas que les puissances occidentales souscrivent vraiment non plus.

Cela rend la compréhension russe des motivations de Trump d'autant plus importante.

La lecture des signaux

Peut-être que Trump a vraiment fait frapper le terrain d'aviation d'Assad sur l'impulsion - que c'était vraiment la vue des enfants atteints, ainsi que les exhortations de sa fille par / conseiller Ivanka cela l'a poussé à l'action. Inutile de dire qu'une telle impulsivité comporte de multiples dangers. En fait, on pourrait soutenir que l'échec de Trump à signaler clairement son intention au cours des semaines précédentes a permis l'attaque chimique en premier lieu. Ayant entendu que le changement de régime était maintenant hors de la table, Assad a pris un risque mortel; La réponse de Trump était à la fois inattendu et sans préavis.

Ces sortes de malentendus sont assez dangereux dans le contexte syrien; dans les relations russo-américaines plus larges, ils pourraient conduire à rien de moins qu'une guerre entre deux grandes puissances.

Cela suppose à la fois que Trump est en fait tout à fait irrationnel et que Moscou le considérerait comme cette façon. Ceci ne devrait - en fait, comme Poutine, le style de la politique de Trump tourne autour de la performance. La question est de savoir si cette performance est sous-tendue par une vision du monde plus large qui pourrait prêter la politique étrangère de son adminstration une certaine substance.

La saga de la grève des États-Unis et ses conséquences a clairement un penchant théâtral. Trump tente de faire sa marque, en assumant le rôle de l'anti-Obama, un homme d'action sans temps de clôture-salon multilatéral sans fin. Les grèves détournent aussi l'attention du chaos et des scandales de brassage sa jeune présidence. Mais ils peuvent aussi être interprétées comme un signal à la fois alliés et adversaires, en même temps un spectacle de détermination et une démonstration de imprévisibilité - en soi un moyen de dissuasion de toutes sortes. Si oui ou non ce signal était intentionnel, le Kremlin est familier avec le style.

Cela rend les discussions sur les coulisses de la visite de Tillerson à Moscou doublement importantes. Si Tillerson a confirmé que la grève était un acte de politique du pouvoir astucieux déguisé en impulsivité sentimentale, il aura validé l'interprétation probable du Kremlin. Cela rendrait ce moment incroyablement tendu un peu moins instable, puisque les deux pouvoirs partageraient au moins un cadre de référence pour les actions de chacun.

Mais si le Kremlin comprend le comportement de Trump pas mieux que ce qu'elle était avant Tillerson a payé une visite, les relations russo-américaines pourraient pouce jamais plus proche d'un dangereux précipice. Faut-il basculer sur le bord, les résultats iraient bien au-delà du théâtre simple.

A propos de l'auteur

Kevork Oskanian, enseignement Fellow, Université de Birmingham

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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