Pourquoi il n'y a pas de guide moderne pour survivre à une guerre nucléaire

Pourquoi il n'y a pas de guide moderne pour survivre à une guerre nucléaire

Le risque de guerre thermonucléaire a rarement été plus grand. Mais malgré la menace grandissante, le grand public est moins préparé que jamais à faire face à une attaque. Avec Trump dans la Maison Blanche, Poutine au Kremlin, Corée du Nord essais de missiles balistiques et l'état périlleux de sécurité militaire, la guerre nucléaire est une possibilité réelle. La Conversation

Il tuerait des millions (peut-être des milliards) de personnes, en laisserait beaucoup plus sérieusement blessés, bombarderait la planète de retombées radioactives et détruirait l'écosystème. le Doomsday horloge, qui mesure à quel point nous sommes proches de l'apocalypse, a été déplacé de cinq à trois minutes à minuit. Le temps presse - mais le Royaume-Uni n'est pas prêt.

La raison pour laquelle le Royaume-Uni est si mal préparé peut remonter à des temps assez récents. En mai 1980, le gouvernement a créé une série de films d'information publique, des émissions de radio et la brochure Protect and Survive, qui a été réédité par le musée de la guerre impériale. (Le musée a dit que ce n'était pas en réponse à la situation politique actuelle, mais dans le cadre de la première grande exposition sur le mouvement anti-guerre.)

Protéger et survivre a été largement raillé pour ses conseils, qui comprenaient la peinture des fenêtres avec émulsion blanche pour refléter le flash de chaleur d'une explosion nucléaire, le stockage de l'eau dans les citernes des toilettes, et des conseils sur comment enterrer et étiqueter les morts. En réponse, la BBC a montré un film sombre appelé Threads ce qui montrait à quel point le conseil aurait été inutile pour la plupart des citadins. le Campagne pour le désarmement nucléaire produit une version appelée Protest and Survive.

L'échec de Protect et Survive est la raison pour laquelle le Royaume-Uni n'a pas d'informations publiques sur la façon de se préparer à une guerre nucléaire aujourd'hui.

Ma recherche révèle que le Le Home Office a tenté à plusieurs reprises de ressusciter Protect et Survive à travers les 1980. On espérait qu'une campagne d'information publique nouvelle et améliorée comprendrait l'utilisation d'abris nucléaires profonds, fournirait des services aux personnes vulnérables et encouragerait la planification collective d'une attaque nucléaire. Le Home Office a même employé une agence de publicité qui assistait subrepticement aux réunions du CND pour surveiller l'opposition.

La nouvelle version prévue de Protect and Survive couvrirait également les conseils sur la préparation d'une attaque chimique ou biologique. Le but échoué du ministère de l'Intérieur était de produire une nouvelle trousse d'information publique, comprenant autant de nouveaux films de télévision 20 que 1987.


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Mais il y a trois raisons pour lesquelles cela ne s'est jamais produit. Premièrement, d'autres ministères, en particulier le ministère des Affaires étrangères et le ministère de la Défense, ne voulaient pas que l'on rappelle à la population que la Grande-Bretagne était la base d'une nouvelle gamme d'armes nucléaires américaines. Dans 1982, le comité de la défense nationale a estimé que la crainte d'embarrasser l'armée américaine serait une bonne raison de ne pas publier de nouvelles directives sur la protection contre les attaques nucléaires. Il a déclaré dans un mémo secret:

À la lumière de l'expérience acquise à Greenham Common, les États-Unis pourraient s'inquiéter de la concentration de l'attention du public sur leurs installations britanniques.

Deuxièmement, de nouvelles études psychologiques sont apparues suggérant que les gens pourraient ne pas vouloir suivre toutes conseils du gouvernement en cas de guerre nucléaire. UNE Rapport du Home Office, "Population response to war", écrit dans 1982, a décidé que le fardeau social et économique pour le Royaume-Uni pourrait être tel que le pays ne se rétablirait jamais.

Face à l'effondrement social à une telle échelle massive, il a été prédit que la population ne suivrait tout simplement pas les conseils officiels. Les gens essayaient de s'échapper plutôt que de rester à la maison et d'amasser de la nourriture, conformément aux directives gouvernementales. c'était également prédit que la majorité de la population souffrirait de dépression clinique après une attaque nucléaire et serait mentalement incapable de suivre les instructions.

Enfin, il y a eu une opposition profonde et radicale à la défense civile au Royaume-Uni. L'agence de publicité commandée par le Home Office considérait le grand public comme apathique et fataliste quant à ses chances de survie. Certaines autorités locales se sont déclarées «zones dénucléarisées» et ont refusé d'envisager des mesures de protection civile. Même si une partie de la population aurait accueilli favorablement une forme de conseil, les critiques ont rendu difficile la production de toute information qui ne serait pas immédiatement rejetée par les médias.

L'ignorance est le bonheur

Dans 1989, le mur de Berlin est tombé et le besoin urgent de créer une campagne de défense civile a disparu avec la guerre froide. En dehors de certaines informations génériques sur urgences nationales, il est actuellement presque impossible de savoir ce que nous devrions faire en cas d'attaque nucléaire. À certains égards, c'est ce que le gouvernement voulait avant même Protéger et survivre, qui devait initialement être libéré seulement si la perspective d'une guerre nucléaire semblait probable.

En effet, il y a de bonnes raisons de ne pas nous en rendre compte. Libérer les conseils peut causer de l'anxiété et même rendre d'autres pays suspicieux que nos préparatifs sont un signe que nous avons l'intention de frapper en premier.

D'un autre côté, si le gouvernement a l'intention de publier des renseignements à la dernière minute, il prend un risque énorme quant à savoir s'il peut obtenir des conseils à temps. Si un lancement accidentel, ou une première frappe inattendue, se produit alors il peut ne pas y avoir de temps. Peut-être que c'est le bon moment pour acheter cette copie réimprimée de Protect and Survive - juste au cas où.

A propos de l'auteur

John Preston, professeur d'éducation, University of East London. Protect and Survive est publié pour coïncider avec la nouvelle exposition majeure d'IWM, People Power: Fighting for Peace

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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