Pourquoi les minorités irakiennes ont besoin d'une province pour appeler leur propre

La libération de Mossoul, dernier bastion de l'État islamique (EI) en Irak, semble être imminente. Forces kurdes et irakiennes, aux côtés d'une coalition dirigée par les États-Unis, ont réussi à sécuriser villes environnantes, est entré dans la ville et a repris plusieurs quartiers dans la capitale de la province de Ninive en Irak.

Ce développement important offre à la communauté internationale une opportunité unique. C'est une chance de permettre enfin aux minorités les plus vulnérables de la région la possibilité de s'auto-préserver et de s'autodéterminer. Comment? En formant une province pour ces minorités dans la région connue sous le nom des plaines de Ninive, leur patrie ancestrale dans les parties nord-ouest de la Mésopotamie.

Dans 2016, le Parlement européen, le Conseil de l'Europe, le Parlement britannique et le Congrès américain tous ont officiellement reconnu que l'EI a mené une campagne génocidaire contre les chrétiens, les Yézidis et d'autres minorités en Irak et en Syrie. Cette reconnaissance internationale retentissante du génocide en cours est capitale. En dessous de les termes de la Convention sur le génocide des Nations Unies, les Etats doivent "s'engager à prévenir et à punir" le génocide. La prévention pourrait prendre une forme substantielle dans la création d'une province protégée dans les plaines de Ninive.

Trop souvent, les interventions internationales en Irak ont ​​manqué de stratégies claires et cohérentes à la suite des campagnes militaires et de l'activité humanitaire. Que devrait-on faire après le renversement d'un dictateur ou la réoccupation d'un foyer d'extrémisme? Combien de temps des millions de réfugiés peuvent-ils subsister dans des camps de fortune?

La prise de contrôle de Mossoul et des plaines de Ninive de l'EI offre une fenêtre cruciale sur le temps et le territoire. Une proposition gagnante parmi les puissances de la coalition est un plan visant à créer une province autonome, démocratique et pluraliste pour les chrétiens irakiens, les Yézidis et d'autres minorités, dans la région qu'IS occupe depuis l'été de 2014. Pour les minorités chrétienne et yézide de l'Irak en particulier, cette proposition pourrait s'avérer être la seule mesure qui puisse leur épargner l'extinction dans leur pays d'origine, où ils sont sous la menace existentielle. En l'état actuel des choses, ils pourraient facilement partager le sort de la population juive irakienne, qui a vécu en Mésopotamie pendant au moins 2,500 ans avant d'être complètement anéantis par le nettoyage ethnique, l'exil et l'émigration entre les 1950 et les 1970.

Pir Mamou Othman, un dirigeant yézide et ancien ministre irakien des droits de l'homme, nous a dit: «Les minorités irakiennes sont les restes de leurs peuples autochtones d'origine. Ils sont connectés à la terre. Cette affiliation sera perdue s'ils sont forcés d'émigrer. "

Une mosaïque brisée

Les plaines de Ninive ont toujours constitué une mosaïque fragile d'ethnies: chrétiens assyriens chaldéens et syriaques orthodoxes; Yézidis; Tribus musulmanes shabak, soufie, chiite et sunnite. L'EI a fait de son mieux pour effacer cette mosaïque. Il est maintenant temps de définir ce qui reste dans les frontières sécurisées. La formation d'une patrie autonome et sûre pour les minorités ethno-religieuses du nord de la Mésopotamie serait un contraste frappant avec le règne monolithique de l'IS et son idéologie fanatique et autocratique.

Cela contrecarrerait directement le récit génocidaire du califat sur le contrôle de la population, le contrôle idéologique et l'expansion territoriale. Cela affaiblirait une grande partie de l'attrait de l'EI comme une enclave solide et géographiquement en expansion pour les extrémistes. Le contraste ne pourrait être plus clair entre un califat répressif et un pluralisme vigoureux.

L'initiative territoriale serait également l'occasion de rapatrier un grand nombre de réfugiés près de 2m qui ont fui vers le refuge sûr de la région du Kurdistan dans le nord de l'Irak. Même maintenant, les membres des minorités ethniques vulnérables des plaines de Ninive continuent de fuir vers le Kurdistan, la Turquie, la Syrie et les régions voisines à un rythme d'environ 2,000 par jour. Mais ces voisins ne peuvent pas les supporter indéfiniment. Une diaspora perpétuelle n'a pas besoin d'être considérée comme inévitable.

Les communautés chrétiennes antiques ont enduré dans cette région depuis le premier siècle CE. Selon Khalid Talia, directeur des affaires chrétiennes du gouvernement régional du Kurdistan: «Les plaines de Ninive sont la terre de nos ancêtres, avec des églises, des monastères et des sites historiques datant de milliers d'années. L'EI nous a forcés à abandonner la zone, mais à la fin nous sommes optimistes. "

Les Plaines de Ninive contiennent des tombes de patriarches, de prophètes et d'apôtres, ainsi que d'autres sites d'importance biblique. À côté de ceux-ci, la terre est parsemée d'importants sanctuaires pour le pèlerinage yézidie. L'IS a systématiquement détruit les musées et les monumentsmais nous devons préserver ce qui reste du patrimoine culturel et archéologique de la région.

Dessiner et sécuriser les frontières

Une telle initiative territoriale serait lourde de dangers, que tout plan viable doit prendre en considération. Les forces internationales de maintien de la paix seront indispensables. Les plaines de Ninive sont riches en ressources naturelles, avec de vastes réserves de pétrole largement inexploitées, et le contrôle de ces ressources sera fortement contesté. La communauté internationale doit également reconnaître et anticiper le risque de nouveaux conflits sectaires dans la région. À l'heure actuelle, diverses factions, visiblement représentées par les milices locales, sont unies dans la coopération contre un ennemi commun, mais historiquement, leurs relations n'ont pas été si harmonieuses.

De même, la communauté internationale doit reconnaître le potentiel d'une telle entité territoriale pour devenir une cible de choix pour les islamistes radicaux. "Ce serait une proie facile sans engagements internationaux pour maintenir la sécurité", a reconnu Pir Mamou. L'EI pourrait être en retrait en ce moment, mais cela laisse un vide que d'autres extrémistes ou même un EI renaissant, comme à Palmyra récemment, va certainement s'efforcer de remplir.

"La communauté internationale doit jouer un rôle dans la reconstruction, la reconstruction des infrastructures de base, la délimitation de la région et la sécurité", a déclaré M. Talia. "Nous avons besoin de la protection internationale des tribus arabes qui ont collaboré avec l'EI dans l'occupation de nos terres. Seulement cela apportera de la vie dans la région, [et] donnera aux gens l'espoir d'un retour confiant et pacifique. "

Parmi les puissances mondiales, il peut y avoir peu d'appétit pour la subdivision du territoire irakien. Mais ne rien faire dans le sillage de l'EI entraînera sûrement une fragmentation continue de la région. Territoire non gouverné, comme Libye et la Syrie illustre clairement, devient rapidement le chaos ingouvernable. Des politiques claires et des mesures définitives peuvent prévenir d'autres atrocités.

La Conversation

A propos de l'auteur

Tyler Fisher, maître de conférences en langues, culture et société, UCL et Kamal Y. Odisho, professeur, Soran University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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