Comment le monde a atteint le bord de la guerre nucléaire pas une fois mais deux fois dans 1983

Comment le monde a atteint le bord de la guerre nucléaire pas une fois mais deux fois dans 1983

À l'automne de 1983, au plus fort des tensions de la guerre froide, le monde n'a été sauvé de la catastrophe nucléaire que par le sentiment viscéral de deux soldats lors d'incidents différents.

Dans le premier incidentEn septembre 26, un lieutenant-colonel soviétique nommé Stanislav Petrov a vu que selon le système d'alerte précoce, les Américains avaient lancé de nombreux missiles contre les Russes. Il soupçonnait une erreur et ignorait les avertissements. Sa décision d'enfreindre le protocole et de ne pas informer ses supérieurs a évité une riposte paniquée.

Le deuxième incident est moins connu. Un lieutenant général américain, Leonard Perroots, a également choisi d'ignorer les avertissements - cette fois que l'Union soviétique était allée en alerte nucléaire élevée. Comme Petrov, il n'a rien fait, et encore une fois peut avoir empêché une guerre nucléaire accidentelle.

C'était le "Able Archer War Scare", qui s'est produit pendant dix jours en novembre de la même année. Récemment déclassifié documents informer Capable Archer 83, un nouveau livre de l'historien de la guerre froide Nate Jones ce qui montre à quel point le monde est arrivé au désastre.

Deux tribus

La suspicion mutuelle de superpuissance était répandue dans les premiers 1980. Le fameux "empire du mal" du président Reagan discours, combiné avec plans imminents déployer le système de missiles Pershing II en Europe, qui pourrait détruire Moscou avec des minutes d'avertissement 15, avait rendu le Kremlin particulièrement paranoïaque. Les États-Unis préparaient-ils une première grève pour gagner la guerre froide? Le premier ministre vieillissant et maladif de l'URSS, Yuri Andropov, pensait certainement que Reagan n'aurait aucun scrupule à ce sujet. "Reagan est imprévisible. Tu devrais attendre quoi que ce soit de lui " at-il dit Anatoly Dobrynin, ambassadeur soviétique aux États-Unis, à l'époque.

Une autre raison pour laquelle les dirigeants craignaient une première frappe américaine était Projet RYaN, un effort de collecte de renseignement soviétique complexe conçu pour détecter les préparatifs d'une attaque nucléaire surprise. Il a été occupé par des avions américains testant les systèmes de défense antiaérienne soviétiques en volant vers l'espace aérien de l'URSS dans le cadre de la PSYOPs programme (opérations militaires psychologiques).


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L'avion provoquerait délibérément une alerte et surveillerait les réponses du commandement et du contrôle soviétiques, tout en démontrant la force et la détermination américaines en même temps. C'était un exemple de "Paix par la force"Politique qui a été considérée comme vitale par Reaganites pour aider les États-Unis à émerger de son propre ère perçue de la faiblesse militaire sous le président Carter.

Mais ce coup de poing américain a provoqué une résurgence d'une méfiance réciproque intense, avec des conséquences tragiques. Le 1 1983 de septembre, le vol 007 de Korean Air Lines abattu par un combattant russe, tuant tous les passagers et l'équipage 269. Le Kremlin a prétendu que le jet était un avion d'espionnage américain profondément dans le territoire russe.

Dans ce climat de tension extrême, la saison du jeu de guerre «Autumn Forge» de l'OTAN a débuté. Les jeux de guerre de l'OTAN avaient été un événement annuel, mais les Soviétiques craignaient que cette édition particulière puisse être une couverture pour une attaque surprise.

La dernière phase de la série 1983, nom de code Able Archer 83, était différente des années précédentes: des armes nucléaires fictives, qui ressemblaient à la réalité, étaient chargées sur des avions. Autant que les troupes américaines 19,000 faisaient partie d'un pont aérien radio-silencieux vers l'Europe sur les vols 170. Les réseaux de radios militaires diffusent des références à des «frappes nucléaires».

Cela a envoyé le projet RYaN en surmultipliée et les Soviétiques sont allés en alerte nucléaire élevée. le Pacte de Varsovie les vols militaires non essentiels ont été annulés; les aéronefs à capacité nucléaire ont été mis en alerte; armes nucléaires ont été prises à leurs véhicules de lancement; et chef de l'état-major général Nikolai Ogarkov est descendu dans un bunker de commandement en dehors de Moscou pour coordonner une réponse possible à une frappe de l'OTAN.

Il y a un débat sur les intentions du Kremlin ici. Avaient-ils réellement peur d'une attaque ou simplement tenté de transformer l'opinion mondiale contre les États-Unis pour empêcher le déploiement de Pershing II? À l'époque, Reagan demandé si la panique soviétique ne faisait que «souffler et souffler». Dans Able Archer 83, Nate Jones présente de nouvelles preuves documentaires suggérant que la peur du Kremlin était bien réelle. Ce n'était que la décision du lieutenant-général Perroots, assis dans le poste de commandement de Able Archer, de ne pas répondre à cette alerte extraordinaire qui évitait une nouvelle escalade.

Le livre démontre comment les dirigeants américains n'ont pas apprécié l'alarme que leurs actions pourraient déclencher au Kremlin. En outre, Jones fournit de nouvelles preuves pour l'argument selon lequel Reagan a changé d'avis sur les relations soviétiques. À son deuxième mandat, après avoir été influencé par Able Archer et les autres événements de 1983, il a choisi de poursuivre la paix beaucoup plus vigoureusement que la force.

Pourquoi Able Archer est important

Les intentions sont aussi importantes que les capacités, et les dirigeants soviétiques ont mal interprété les intentions américaines au début des 1980. Les agents informant le projet RYaN ont rapporté des «faits» sans contexte ni interprétation. Les analystes du KGB à Moscou cherchaient activement à confirmer une hypothèse, pas à explorer la situation rationnellement.

De même, les dirigeants américains ont mal interprété les perceptions soviétiques. Même avec la rhétorique agressive de Reagan et le scénario de jeu de guerre inhabituellement réaliste de 1983, la communauté du renseignement américaine ne pouvait pas concevoir que l'URSS prenait au sérieux la menace d'une première frappe.

La façon dont les événements de 1983 influencé Reagan approche vers les Russes est aussi important que la pression économique de Reagan Programme de défense Star Wars quand il s'agit d'expliquer pourquoi la guerre froide a pris fin. Comme Reagan plus tard a écrit dans ses mémoires, il en était venu à reconnaître que «les responsables soviétiques nous craignaient non seulement en tant qu'adversaires, mais en tant qu'agresseurs potentiels qui pourraient leur lancer des armes nucléaires lors d'une première frappe».

Trop souvent, les agences de renseignement recueillent des données et les adaptent à n'importe quelle hypothèse de menace en vogue. Nous devrions apprendre de la perspicacité 1983 de Reagan et ne pas attendre le bord de la guerre: à l'ère nucléaire, quels que soient les objectifs politiques de l'adversaire, nous ne pouvons pas nous permettre de minimiser leurs peurs réelles sur les positions militaires.

Nous n'avons pas encore retrouvé les terribles tensions mondiales de 1983, mais les rivalités entre les trois principales puissances mondiales restent réelles. Nous devons nous assurer de ne plus jamais nous reposer sur les sentiments d'un ou de deux soldats pour éviter de tomber dans une catastrophe.

La Conversation

A propos de l'auteur

Nick Blackbourn, agent de contenu de recherche, Édimbourg Napier University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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