Comment El Salvador est devenu la capitale du meurtre du monde

Comment El Salvador est devenu la capitale du meurtre du monde

Le nombre de réfugiés en Amérique centrale a atteint une ampleur inégalée depuis que les conflits armés ont déchiré la région dans les 1980, avec plus de 110,000 fuyant leurs foyers. L'Agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a a averti que des mesures s'imposaient d'urgence prendre soin des personnes touchées, y compris les protéger de la violence.

El Salvador est au centre de la crise actuelle. Violence par soi-disant maras - les gangs qui ont pris naissance aux États-Unis et se sont répandus au Guatemala, au Honduras et au Salvador - sont considérés comme le principal facteur d'incitation.

Il ne fait aucun doute que les gangs d'El Salvador sont brutaux et violents - mais ils ne sont ni les seuls à utiliser la force, ni les causes profondes de la violence. Et répondant à la crise des réfugiés en combattant juste les gangs ignore ses causes sous-jacentes. Cette approche pourrait même empirer les choses.

Après la guerre

Le peuple d'El Salvador continue de quitter son pays en raison de un ensemble de développements étroitement liés qui ont eu lieu depuis la fin d'une guerre civile longue et sanglante qui a fait rage de 1979 à 1992. Au moment où la guerre a pris fin, Les gens de 75,000 étaient mortset près d'un million de personnes ont quitté le pays.

Une approche globale accord de paix a été signé à 1992 après des négociations difficiles, avec de grands espoirs pour les changements à venir. Certains observateurs, tels que Terry Lynn Karl, professeur à l'Université de Stanford, a même déclaré une révolution à la table des négociations.

Dans les années qui ont suivi, le FMLN de gauche (Frente Martí de Liberación Nacional) - la plus puissante organisation de guérilla de la région - démobilisée et devenue un parti politique. Ses candidats ont été élus à la présidence dans 2009 et 2014.

Décision avec une poigne de fer

Mais ce qui semblait être l'une des rares réussites des efforts libéraux de consolidation de la paix a finalement échoué.

Déjà, avant la signature des accords de paix et pendant les premières années d'après-guerre, certains réfugiés retourné au pays. L'accord de paix comprenait une série de réformes institutionnelles dans les institutions de sécurité de l'Etat. Le FMLN a désarmé et démobilisé ses combattants, une nouvelle force de police civile a été créée et le mandat des forces armées a été réduit à la sécurisation des frontières du pays.

Mais, dans la seconde moitié des 1990, le gouvernement de droite et les médias ont commencé à dénoncer ce qu'ils décrivent comme une crise de sécurité publique due à une augmentation de la petite criminalité et de la violence - un trait commun dans de nombreuses sociétés d'après-guerre. est répandue, et une norme malheureuse dans une grande partie de l'Amérique latine.

Le gouvernement a appelé à une mano duraou "poing de fer", approche. Dans 1995, il a établi des patrouilles conjointes entre l'armée et la police; à 1996, le parlement a adopté des mesures d'urgence; et dans 1999, une loi permettait la possession privée d'armes lourdes. Au lieu de réduire la violence, ces stratégies répressives ont alimenté son escalade.

Une génération abandonnée

Parallèlement à ces échecs de la réforme de la sécurité, le modèle de développement dominant a également laissé tomber les citoyens du pays.

Le café a longtemps cessé d'être l'exportation la plus importante du Salvador. La part de l'agriculture dans le PIB a diminué à moins de 10%, sa pertinence pour l'emploi à 20%. La source de revenu la plus importante pour de nombreuses familles est l'argent envoyé par les migrants légaux et sans-papiers - un substitut aux politiques sociales inexistantes du pays.

Les jeunes ont peu d'options pour vivre décemment dans les secteurs formels, ou du moins légaux, de l'économie. Alors que les élites économiques ont modernisé l'économie du café au financement, les nouveaux secteurs financiers ne créent pas d'emplois pour les jeunes.

Les filles et les jeunes femmes pourraient trouver du travail dans le textile, ou maquila, mais ils reçoivent des bas salaires dans les zones de libre-échange et n'ont ni soutien de la sécurité sociale ni droits du travail. Les jeunes hommes ont l'option de quitter le pays et de se rendre illégalement dans le Nord ou de se joindre à un gang.

Exploiter la violence

Cette situation sociale devrait être mûre pour la mobilisation de masse, la protestation et le changement politique. Mais les politiciens, d'abord de droite et maintenant de l'intérieur du gouvernement actuel du FMLN, exploitent le crime et la violence à des fins électorales.

La protestation sociale est criminalisée et les jeunes marginalisés stigmatisés. Une trêve 2012 secrètement négocié entre les gangs a conduit à une baisse marquée des homicides, mais il s'est effrité tout au long de 2013, et les taux de meurtres ont encore grimpé en flèche. Le gouvernement actuel a adopté une plan de sécurité de cinq ans dans 2015, qui décrit une stratégie globale pour assurer la sécurité publique à travers des projets d'éducation, de santé et d'emploi. Mais il a également déclaré guerre ouverte contre les gangs en mai 2016.

La violence a donc augmenté et El Salvador est devenu le leader mondial des taux d'homicides.

Ce que le données officielles sur les homicides utilisé par les médias et le gouvernement obscurcit est que les modèles d'attaque ont changé. Alors que les gangs se battaient entre eux, il y a des preuves qu'ils ont commencé à coopérer les uns avec les autres prendre sur les forces de sécurité de l'Etat - et de garder mara les membres et leurs familles sont plus en sécurité.

Dans 2015 seul, les policiers 61 et les soldats 24 mort en combat direct avec les gangs - Comme beaucoup plus de civils et de jeunes. Le pays souffre au moins 25 décès liés à la bataille chaque année civile, la violence y correspond définitions communes de "conflit armé".

La violence chasse de nombreuses personnes hors du pays, mais les gangs ne la perpétuent pas. Le gouvernement et les élites économiques et politiques du pays doivent assumer leurs responsabilités. Ils doivent remplacer le modèle de développement actuel et mettre fin à la politisation de la violence et à leurs boucs émissaires au profit des jeunes marginalisés. Sinon, le cycle continu de violence et de répression pourrait ramener El Salvador au bord de la guerre.

A propos de l'auteur

Sabine Kurtenbach, chercheur principal, Institut allemand d'études globales et régionales

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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