Qu'est-ce que le terrorisme est exactement, et est-il pire?

Qu'est-ce que le terrorisme est exactement, et est-il pire?

Une bombe a explosé samedi dans le quartier de Chelsea à Manhattan, blessant des personnes 29. La police a découvert un deuxième engin explosif à proximité. Comme la bombe utilisée dans l'attaque du marathon de Boston, ces appareils ont été construits à partir d'autocuiseurs et chargés d'éclats d'obus.

Lundi matin, une fusillade avec la police à Linden, New Jersey a conduit à l'arrestation d'un citoyen américain naturalisé né en Afghanistan en relation avec les attentats.

Le maire de New York, Bill de Blasio, a d'abord appelé le bombardement "Acte intentionnel". Son réticence à utiliser le mot "terrorisme" a attiré la critique de fonctionnaires de sécurité à la retraite qui avait l'impression d'être trop prudent pendant l'enquête.

Pourquoi le terrorisme est-il si difficile à identifier?

En tant que professeur de criminologie et directeur de programme d'un programme de maîtrise de la sécurité intérieure, j'étudie comment le terrorisme et la violence politique ont évolué dans l'histoire moderne.

Parce que le terrorisme est tellement sensationnalisé par les médias et simplifié à l'extrême par les autorités, il est important de démystifier les idées fausses communes. Ce n'est qu'alors que nous pourrons comprendre pourquoi les individus mènent des actes de violence politique et replacent les actes de terrorisme d'aujourd'hui dans leur contexte historique.

Qu'est-ce que le terrorisme?

Le terrorisme n'est pas une idéologie comme le communisme ou le capitalisme.


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Au contraire, le terrorisme est une tactique - une stratégie utilisée pour atteindre une fin spécifique.

Le terrorisme est souvent utilisé dans luttes de pouvoir asymétriques: en d'autres termes, quand une personne ou un groupe plus faible se bat contre un puissant État-nation. La violence vise à créer de la peur dans la population ciblée et provoque souvent une réaction rapide et violente de la part de l'État.

Le terrorisme suivi de violentes répressions peut devenir un cycle C'est difficile à perturber.

Récemment, des groupes terroristes ont commencé à utiliser Internet et les médias pour répandre la peur et influencer l'opinion publique avec leur message politique ou social. Par exemple, l'État islamique a été prolifique dans l'utilisation d'Internet recruter des abonnés.

Les États utilisent également des tactiques terroristes. Par exemple, les États peuvent parrainer des groupes terroristes dans d'autres pays afin de soutenir des politiques étrangères ou de sauvegarder leurs propres intérêts nationaux. L'Iran est connu pour soutenir le Hezbollah au Liban contre Israël. Les États Unis soutenu les Frères musulmans en Egypte contre le gouvernement communiste de Gamal Abdel Nasser et les moudjahidines en Afghanistan contre l'Union soviétique.

Que veulent les terroristes?

Les terroristes ne sont pas tous après la même chose.

Les terroristes justifient souvent leurs actes sanglants sur la base de l'injustice sociale, économique et politique perçue. Ou ils s'inspirent de croyances religieuses ou de principes spirituels.

De nombreuses formes de terrorisme ont été inspirées par la guerre entre les races, les luttes entre les riches ou les pauvres, ou les batailles entre les exclus politiques et les élites.

Certains sont mouvements de séparatisme à base ethnique, comme l'Armée républicaine irlandaise ou l'Organisation de libération de la Palestine. le ancien cartel de Medellin est considéré comme un narcoterroriste parce qu'il combine des tactiques terroristes avec le trafic de drogue.

Les mouvements menés par l'extrême gauche comme les FARC de Colombie sont un exemple de terrorisme inspiré par une doctrine socio-économique - dans ce cas, une croyance au communisme.

De nombreux groupes terroristes sont inspirés par une interprétation spécifique des Écritures religieuses ou prophétiques. Al-Qaïda et l'EI sont deux groupes apparentés qui justifient leur action violente en tant que croisade contre les non-croyants. IS veut établir un Califat, ou un état islamique.

Comment les différents groupes terroristes agissent est informé par ce qu'ils sont essayant de réaliser. Certains adoptent une perspective réactionnaire visant à stopper ou à résister aux changements sociaux, économiques et politiques. Les exemples incluent IS, Al-Qaida et le Armée de Dieu, un groupe anti-avortement chrétien basé aux États-Unis

D'autres adoptent une doctrine révolutionnaire et veulent provoquer des changements sociaux, économiques et politiques. Les exemples comprennent FARC, L'ancien Faction de l'armée rouge en Allemagne, le Armée républicaine irlandaise or Séparatistes basques en Espagne.

Certains terroristes cherchent à se venger ou ce qu'ils considèrent comme une justice. Ils sont guidés par un seul problème tels que les droits des animaux (PETA) ou pro-vie (Armée de Dieu).

Stratégiquement, la plupart des groupes terroristes ont des revendications territoriales ou veulent contrôler les ressources financières comme les champs de pétrole pour soutenir leur lutte.

D'où vient le terrorisme?

Le terrorisme n'est pas nouveau. Au contraire, il a une longue histoire.

Dans un travail séminal, "Les Quatre Vagues du Terrorisme" David Rapoport de l'UCLA montre comment le terrorisme a évolué depuis la fin de la révolution industrielle jusqu'à aujourd'hui:

"La vague anarchiste a duré de 1880 à 1920. Pendant cette période, les terroristes étaient considérés comme des libérateurs contre le régime tsar en Russie. "

La vague anticoloniale a eu lieu de 1920 à 1960, lorsque la Seconde Guerre mondiale a conduit à l'effondrement du système colonial après que la dette des pays occidentaux a provoqué une lutte de pouvoir dans les pays coloniaux. Le Front de libération nationale en Algérie et l'IRA étaient des groupes emblématiques de cette vague.

La nouvelle aile gauche a duré de 1960 à 1980 et a émergé du mouvement anti-guerre au Vietnam et du conflit entre Israël et la Palestine. L'expansion mondiale du nouveau mouvement terroriste de gauche a été soutenue par l'ex-URSS pendant la guerre froide.

La vague religieuse, de 1980 à nos jours, a émergé de la révolution iranienne et de l'invasion de l'Afghanistan par l'Union Soviétique et s'est développée comme un mouvement de résistance contre les influences occidentales. Cette vague moderne de terrorisme ne se limite pas aux djihadistes. Il comprend également la violence perpétrée par des extrémistes chrétiens comme le Armée de résistance du Seigneur opérant en Afrique centrale ainsi que des cultes marginaux tels que Aum Shinrikyo, qui a gazé le métro de Tokyo avec un gaz neurotoxique dans 1995.

Le terrorisme est-il pire aujourd'hui qu'avant?

Le terrorisme n'est pas plus fréquent aujourd'hui qu'il y a quelques décennies.

Selon le Base de données mondiale sur le terrorismeL'Europe occidentale, où de nombreux attentats terroristes ont eu lieu récemment, a connu une activité terroriste relativement faible pendant la période 2000 à 2016 par rapport à la période 1970 à 1995.

Aux États-Unis, les attaques terroristes étaient en forte baisse entre 1970 et 2011, diminuant d'environ 475 à moins de 20 incidents par an.

Dans le monde entier, le terrorisme est fortement concentré dans une poignée de pays.

Selon le 2015 Global Terrorism Index, les attaques terroristes à 2014 étaient principalement concentrées en Afghanistan, en Irak, au Nigeria, au Pakistan et en Syrie. Ces pays ont vu 78 pour cent des morts et 57 pour cent de toutes les attaques dans le monde. À l'inverse, depuis 2000, seul un pourcentage 3 des décès causés par des attaques terroristes a eu lieu dans les pays occidentaux, notamment en Australie, au Canada, dans les pays membres de l'Union européenne et aux États-Unis.

Aux États-Unis seulement, le nombre de décès représente 2.2 pour cent des bilan mondial des morts terroristes. Les violences commises dans les pays occidentaux par des groupes terroristes organisés tels qu'Al-Qaida ou IS représentent environ 30%, alors que les soi-disant «loups solitaires» représentent 70 pour cent des attaques.

Dans l'ensemble, une analyse historique de l'activité terroriste dans les pays occidentaux montre que le terrorisme n'est pas pire qu'avant l'ère 9 / 11. Le contraire est vrai.

Alors que nous observons les attentats terroristes perpétrés par l'EI dans les pays occidentaux, il faut garder à l'esprit que la mort par le terrorisme est extrêmement faible par rapport à l'homicide. Par exemple, environ 13,472 meurtres eu lieu aux États-Unis pendant 2014, mais le 24 Les décès de citoyens privés dans le monde entier par le terrorisme dans 2014 ont beaucoup plus retenu l'attention des médias.

Selon le professeur de l'Université américaine Audrey Croninle terrorisme en tant que tactique ne fonctionne pas bien. Cronin a étudié les groupes terroristes 457 dans le monde entier depuis 1968. Les groupes ont duré en moyenne huit ans. Aucune organisation terroriste qu'elle a étudiée n'a été capable de conquérir un état, et 94 pour cent ont été incapables d'atteindre même un de leurs objectifs stratégiques.

A propos de l'auteur

Frédéric Lemieux, professeur et directeur de programme de bachelier en police et études de sécurité; Maîtrise en sécurité et en sécurité; Maîtrise en opérations cybernétiques stratégiques et gestion de l'information, Université George Washington

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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