Pourquoi les Russes soutiennent la politique étrangère de Poutine

Pourquoi les Russes soutiennent la politique étrangère de Poutine

Les tensions montent de nouveau entre la Russie et l'Ukraine. Réclamer une provocation, La Russie a posté des troupes 40,000 à la frontière ukrainienne. Président russe Vladimir Poutine a prévenu d'une invasion à grande échelle.

Cette politique étrangère russe belliciste n'est pas nouvelle. Le conflit a des parallèles frappants avec La courte guerre 2008 de la Russie avec un autre pays frontalier, Géorgie. Russie aussi a pris la Crimée d'Ukraine en mars 2014, après avoir soutenu une guerre civile en Ukraine orientale entre les Russes ethniques et le gouvernement ukrainien.

Que pensent les Russes de la politique étrangère agressive de leur gouvernement? Y a-t-il quelque chose que notre gouvernement pourrait faire pour influencer le point de vue du public russe? C'est l'objet de notre récente étude publié dans le International Journal of Public Opinion Research.

Dans les pays démocratiques, l'opinion publique est souvent perçue comme une contrainte pour les dirigeants élus qui les empêche de s'engager dans l'aventurisme militaire. Cette perspective est appelée l'hypothèse de la «paix démocratique». Il est basé sur l'hypothèse que les citoyens des deux côtés d'un conflit sont correctement informés des coûts élevés possibles d'un conflit.

Mais que se passe-t-il quand ce n'est pas vrai - comme en Russie?

Manipuler l'opinion russe

La Russie est le affiche enfant pour un type de gouvernance appelé électoralou compétitif, autoritarisme. Ces gouvernements autocratiques maintiennent le pouvoir à travers le illusion d'élections multipartites et restrictions aux libertés civiles et politiques. Néanmoins, ces régimes autocratiques encore besoin d'apparaître sensible à l'opinion publique dans l'ordre maintenir la légitimité.

Les régimes autocratiques comme la Russie réalisent que l'opinion publique et la légitimité sont importantes pour maintenir le pouvoir. Par conséquent, ils essaient de contrôler les informations auxquelles leurs citoyens peuvent accéder en contrôler étroitement la presse l'Internet. Cette manipulation a été exposée dans le conflit en cours entre la Russie et l'Ukraine.

Par exemple, les médias russes encadré le conflit de Crimée as Protection de prêt de la Russie aux Russes ethniques qui vivent en Ukraine. Ils ont affirmé que ces Russes étaient poursuivis par des marionnettes occidentales. Dans le même temps, il a ignoré tous les coûts économiques, politiques et militaires associés aux conflits armés. Dans ce sens, le gouvernement russe a "militarisé" les médias comme sources de désinformation à la maison et à l'étranger.

Que pensent les Russes?

En Russie, les sondages d'opinion sont aussi importants que, ou peut-être plus que, dans les démocraties. Ils sont menés en grande partie sans entrave par l'ingérence du gouvernement. Ces sondages reflètent à leur tour la bulle d'information créée par le gouvernement russe.

Par exemple, une enquête menée par le Centre d'opinion publique russe dans 2014 trouvé 80 pour cent des Russes ont soutenu la Russie à la guerre faire en sorte que la Crimée fasse partie de la Russie et non de l'Ukraine. Deux ans plus tard, 96 pour cent des Russes d'accord que "la Crimée est la Russie".

Depuis la prise de la Crimée, le soutien public au président Poutine et sa politique étrangère sont restés élevés. Selon le Centre Levada, L'approbation de Poutine a varié de 80 à 90 pour cent depuis Mars 2014. Une autre enquête a révélé que 64 pour cent des Russes approuver la politique étrangère conflictuelle de la Russie vers l'Ukraine depuis 2014.

Le nationalisme ethnique russe, promu par les médias contrôlés par le gouvernement, a également augmenté parmi le public russe au cours des dernières années 15. Dans une autre enquête récente menée par VCIOM, près de deux Russes sur cinq croient que le principal objectif de la politique étrangère du gouvernement devrait être de ramener le statut de superpuissance de l'URSS. Dans la même enquête, la barrière la plus fréquemment citée (29%) qui empêche la Russie d'être l'un des principaux pays du monde est la résistance des États-Unis et de l'Union européenne.

L'influence des médias russes, cependant, n'est que la moitié de l'équation expliquant les préférences de la politique étrangère du public russe. L'autre moitié est un processus psychologique naturel appelé "Raisonnement motivé" cela communément se produit aussi chez les Américains. Lorsque nous avons des croyances fortement ancrées, nous avons tendance à négliger ou à éviter les informations qui peuvent en quelque sorte contrer ces croyances.

Pour beaucoup de Russes, le sentiment pro-gouvernemental ou nationaliste fort peut agir comme des écrans mentaux qui augmentent la persuasion des médias russes et augmentent la résistance à d'autres points de vue. Tout en reconnaissant les limites créées par ces écrans, notre étude demandé si l'opinion publique russe sur la politique étrangère de la Russie serait différente si le public était exposé à des informations indépendantes sur ses coûts.

Est-ce que la précision compte?

Notre étude a recruté des internautes 1,349 russes en mars 2014. C'était au plus fort du conflit de Crimée. Les participants ont été assignés au hasard à deux groupes.

Un groupe a été confronté à une série de questions qui ont conduit les personnes interrogées à réfléchir sur les considérations de politique étrangère belliciste couramment rencontrées dans les médias russes. L'autre groupe a été exposé à une série de questions incitant les participants à considérer les coûts économiques, militaires et diplomatiques associés à l'intervention en Crimée, que l'on trouve couramment dans les médias occidentaux indépendants.

Après l'exposition à ces faucons ou coûtent "Nombres premiers" On a posé aux participants la même série de questions sur leur soutien à l'intervention de la Russie en Crimée. En outre, nous avons demandé aux participants à quel point ils soutenaient le gouvernement Poutine et l'importance de leur identité russe. Les participants nous ont également dit la fréquence de leur utilisation des médias russes et occidentaux.

Nous avons appris que le fait que les dirigeants russes prennent en compte les coûts de la politique étrangère russe a considérablement réduit le soutien à l'intervention de la Russie en Ukraine. Cette influence, cependant, se limitait à ceux qui avaient une identité nationaliste faible à modérée ou un soutien partisan à Poutine.

Nous avons également constaté que la consommation médiatique des participants était associée au soutien de la Russie à la reprise de l'Ukraine. La consommation des médias d'information occidentaux, même en petites quantités par rapport à la consommation médiatique russe, était significativement corrélée à un soutien réduit à la politique étrangère russe. À son tour, une utilisation plus fréquente des médias d'information russes était significativement corrélée avec un soutien accru à la politique étrangère de la Russie.

Contrer la désinformation russe

Quelles sont les implications de la diplomatie publique pour contrer la désinformation russe pour les États-Unis, l'Union européenne et l'OTAN? Littérature de psychologie nos découvertes suggérer deux stratégies de message pour corriger les croyances russes.

Une approche serait de promouvoir des messages conçus pour affirmer l'identité nationaliste russe tout en fournissant des informations sur les coûts de l'intervention agressive de la Russie dans la région. Par exemple, une version russe de la campagne nationaliste «Make America Great Again» de Donald Trump qui critique les coûts de la participation militaire étrangère tout en plaidant pour l'allocation des ressources au niveau national.

Une deuxième stratégie consisterait à contrer les messages russes bellicistes avec de nouvelles informations qui ne sont pas étroitement liées à l'identité nationale ou à l'attachement politique. La recherche montre que les individus sont plus susceptibles de changer leurs croyances s'ils peuvent le faire sans rejeter les valeurs fondamentales. Cependant, cette stratégie peut être difficile à mettre en place si l'on considère que la politique étrangère de la Russie est de plus en plus encadrée en termes ethno-nationalistes par le gouvernement et les médias russes.

Une stratégie à éviter consiste à encourager le public nationaliste russe à réfléchir aux avantages et aux coûts de la politique étrangère russe. Ironiquement, la recherche indique que la délibération conduit à un raisonnement plus motivé, pas moins. En fait, ce type de stratégie peut conduire à "Effet boomerang" créer encore plus de soutien public pour le programme belliciste de la Russie.

Promouvoir l'adhésion du public à une paix démocratique dans les pays autoritaires peut être difficile, mais pas impossible. Les efforts de diplomatie publique basés sur des sciences sociales solides peuvent avoir un impact sur l'opinion publique russe et augmenter sa résilience face aux manipulations du gouvernement Poutine. Même dans une autocratie comme la Russie, l'opinion publique a le potentiel de tempérer les agendas de politique étrangère agressifs. Façonner l'opinion publique à travers des messages qui mettent en évidence les coûts des conflits est une première étape importante.

À propos des auteurs

Erik C. Nisbet, professeur agrégé de communication, de science politique et de politique environnementale et agrégé de faculté au Centre Mershon pour les études de sécurité internationale, The Ohio State University

Elizabeth Stoycheff, professeur adjoint de communication politique, Wayne State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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