Comment l'horreur de la guerre se perd dans le court cycle de la compassion des médias

Omran Daqneesh, cinq ans, dans une ambulance après une attaque aérienne présumée a frappé une maison à Alep le 10 août, 17, 2016. CENTRE MEDIA ALEPPO / @ AleppoAMCOmran Daqneesh, cinq ans, dans une ambulance après une attaque aérienne présumée a frappé une maison à Alep le 10 août, 17, 2016. CENTRE MEDIA ALEPPO / @ AleppoAMC

Peu d'images ont capturé les horreurs particulières de la guerre en Syrie plus puissamment que la photographie et la courte vidéo qui a émergé récemment montrant cinq ans Omran Daqneesh assis dans une ambulance après avoir été secouru à la suite d'une frappe aérienne à Alep.

Dans quelques minutes de la vidéo (aurait été filmé le août 17 par photojournaliste Mustafa al-Sarout) en cours de téléchargement par Centre des médias d'Alep les images étaient partagées sur les réseaux sociaux et attiraient l'attention des salles de presse occidentales. Comme le Financial Times signalé, 24 heures après la publication du rapport YouTube original, il avait eu des vues 350,000 et a été partagé des milliers de fois. L'ancien secrétaire aux Affaires étrangères David Miliband, actuellement président de l'International Rescue Committee, a tweeté:

compassion des médias3 9 7Au Royaume-Uni, l'image d'Omran ornait la première page de jeudi Le gardien et le temps . Comme Mailonline proclamé "Image du monde de garçons d'Alep choque", Le Soleil appelé Omran, "le jeune garçon [qui] a rappelé au monde de l'horreur à l'intérieur de la nation déchirée par la guerre".

Bien qu'il y ait, peut-être inévitablement, certaines affirmations que ces événements ont été mis en scène et un peu plus que de la propagande anti-gouvernementale, il n'est pas difficile de voir pourquoi, pour utiliser l'exagération du tabloïd, ces images ont capté l'attention du monde entier. C'est la réaction surnaturelle d'Omran à ce qui se passe immédiatement. Assis patiemment dans la chaise orange surdimensionnée, il semble inconscient, ou indifférent, à l'enfer autour de lui. Son innocence est symbolisée par ce manque d'émotion et d'immobilité - qui peut mettre en évidence la normalité épouvantable de ce qu'il vit.

Il est raisonnable de dire aussi qu'avec ses cheveux longs et indisciplinés, ses shorts et son tee-shirt, Omran s'adapte facilement à l'archétype occidental d'un petit garçon débraillé. Comme Anne Barnard a souligné dans le New York Times, sa chemise froissée porte l'insigne du personnage de Nickelodeon, CatDog. Ce petit garçon pourrait être votre fils - si les circonstances étaient différentes.

Images animées

Les images d'enfants touchés par la guerre sont évidemment surprenantes. La photographie absolument choquante de neuf ans nu Phan Thi Kim Phuc crier à la suite d'une attaque au napalm reste l'image déterminante de la guerre du Vietnam et peut-être de toutes les guerres.


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L'image horrifiante de Phan Thị Kim Phúc, neuf ans, a changé le point de vue de beaucoup de gens sur la guerre du Vietnam. Nick Ut, CC BYL'image horrifiante de Phan Thị Kim Phúc, neuf ans, a changé le point de vue de beaucoup de gens sur la guerre du Vietnam. Nick Ut, CC BYAs Susie Linfield a écrit dans The Guardian à propos des images choquantes d'Aylan Kurdi, âgé de trois ans, qui s'est noyé lorsque le bateau qui le transportait et d'autres réfugiés a coulé en route vers la Turquie en septembre. 2015:

Parce que les enfants sont vulnérables et irréprochables - les victimes les plus pures - les représentations de leurs souffrances ont un impact extraordinairement viscéral.

Dans des cas comme celui d'Omran, il n'est pas sentimental d'être bouleversé et furieux, c'est simplement humain.

Se déplaçant à droite

Mais, comme l'image d'Omran était orientée sur les médias sociaux, le problème pour de nombreux commentateurs était que le partage d'images serait selon toute probabilité la fin de la question. Dans The Independent, Will Gore a écrit sur le chaos de la Syrie et le fait que, bien qu'Omran ait survécu, l'Observatoire syrien des droits de l'homme a estimé que jusqu'à la fin du mois de mai de cette année jusqu'à 14,000 enfants ont été tués pendant la guerre syrienne avec plusieurs dizaines de milliers de plus gravement blessés. Dans le Daily Mirror, l'excellent Fleet Street Fox (Susie Boniface) déclaré:

Vous voulez savoir la chose la plus horrible de sa photo? Partage c'est tout ce que nous allons faire.

Les observations de Boniface sont révélatrices. Il est devenu de rigueur de condamner les atrocités via les médias sociaux et, ce faisant, de croire que «nous faisons notre part» à travers une tâche très simple, rapide et facile. Dans la nouvelle culture 24 / 7 d'aujourd'hui, l'information apparaît et disparaît avec rapidité et l'on pourrait soutenir que l'image choquante d'Omran pourrait bien être une autre attaque éphémère et temporaire sur nos sens. Nous enregistrons notre détresse à l'aide de balises de hachage et de profils changés tandis que les guerres se poursuivent et que les images se confondent en une seule car le cycle des nouvelles tourne inexorablement.

Des scènes d'une tragédie: le corps de Aylan Kurdi, âgé de trois ans, fait la une des journaux du monde entier.Des scènes d'une tragédie: le corps de Aylan Kurdi, âgé de trois ans, fait la une des journaux du monde entier.Parce que, comme Aylan Kurdi le démontre si clairement - nous sommes déjà venus ici. Les images de sa mort ont suscité un débat autour de la guerre en Syrie et du sort des réfugiés en général. Dans une démonstration d'unité et de tristesse, les médias britanniques ont tenté de répondre aux histoires pitoyables derrière le effrayer, la xénophobie et la désinformation qui avaient malheureusement caractérisé une grande partie des couverture précédente.

Dans un éditorial sous l'image du corps d'Aylan, The Independent a attiré l'attention sur les personnes 2,500 qui étaient jusqu'ici mortes en essayant de traverser la Méditerranée et a appelé ses lecteurs à signer une pétition "qui exhorte le gouvernement à accepter la juste part des réfugiés qui fuient les pays déchirés par la guerre". Le Soleil, pendant ce temps, a exhorté ses lecteurs à "aider des milliers d'enfants comme le tragique Aylan Kurdi pris dans la crise des migrants" en recueillant des fonds pour l'appel de Save the Children Child Refugee Crisis.

Responsabilité morale

Répondre à quoi The Guardian Décrite comme une pression nationale et internationale écrasante, le Premier ministre de l'époque, David Cameron, a annoncé que la Grande-Bretagne accepterait des milliers de réfugiés syriens de plus. "La Grande-Bretagne a la responsabilité morale d'aider les réfugiés, comme nous l'avons fait tout au long de notre histoire. Nous fournissons déjà un sanctuaire et nous continuerons à le faire ", a-t-il déclaré.

À un certain niveau, la déclaration de Cameron était une preuve évidente du pouvoir de l'imagerie et de l'opinion publique dans la mobilisation de l'action politique. Mais que s'est-il réellement passé dans l'année depuis la mort d'Aylan? Eh bien, l'un des premières choses Theresa May, devenue Premier ministre, devait abolir le poste ministériel de réfugiés syriens moins d'un an après sa création par Cameron. Et, en mars, Oxfam rapporté que les pays riches ont réinstallé seulement 1.39% des réfugiés syriens presque 5m.

D'ici la fin de l'année, le Royaume-Uni devrait prendre un peu plus d'un cinquième de sa juste part. Donc, alors que nous sommes tous choqués par ces images terribles, il semble que les jours où ils sont suffisants pour influencer l'opinion publique et l'action rapide peuvent être comptés - une victime du cycle de la compassion qui se rétrécit de plus en plus.

A propos de l'auteur

John Jewell, directeur des études de premier cycle, École de journalisme, des médias et des études culturelles, Université de Cardiff

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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