La pêche est au coeur du conflit de la mer de Chine méridionale

La pêche est au coeur du conflit de la mer de Chine méridionale

Contrairement à l'opinion que les différends de la mer de Chine méridionale sont motivés par une faim régionale ressources énergétiques des fonds marins, les prix réels et immédiats en jeu sont les milieux marins et de la pêche de la région qui les soutiennent.

C'est aussi à travers les dimensions de la pêche au conflit que les répercussions de la récente décision du tribunal arbitral dans le Affaire Philippines-Chine sont susceptibles d'être le plus profondément ressenti.

Il semble que le pétrole soit plus sexy que le poisson, ou du moins que l'attrait des ressources énergétiques des fonds marins ait un effet plus puissant sur les décideurs, les commentateurs et les médias. Cependant, les ressources réellement en jeu sont les pêcheries de la mer de Chine méridionale et l'environnement marin qui les soutient.

La vraie ressource en jeu

Pour une portion relativement petite (environ 3 millions de kilomètres carrés) des océans, la mer de Chine méridionale offre une abondance étonnante de poissons. La zone abrite au moins 3,365 espèces connues de poissons marins, et dans 2012, une estimation 12% des captures totales de pêche dans le monde, d'une valeur de 21.8 milliards $ US, provenaient de cette région.

Ces ressources vivantes valent plus que l'argent; ils sont fondamentaux pour la sécurité alimentaire des populations côtières qui comptent des centaines de millions de personnes.

En effet, une étude récente a montré que pays bordant la mer de Chine méridionale sont parmi les plus dépendants au monde du poisson en tant que source de nutriments. Cela rend leurs populations particulièrement vulnérables à la malnutrition à mesure que les prises de poissons diminuent.

Ces pêcheries emploient également au moins 3.7 millions de personnes (presque certainement une sous-estimation étant donné le niveau de pêche illégale et non déclarée dans la région).


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C'est sans doute l'un des services les plus importants fournis par les pêcheries de la mer de Chine méridionale à la communauté mondiale - en gardant près de 4 millions de jeunes citoyens du monde occupés, qui auraient autrement peu d'options d'emploi.

Mais ces ressources vitales sont sous une énorme pression.

Une catastrophe en devenir

Les pêcheries de la mer de Chine méridionale sont sérieusement surexploitées.

L'année dernière, deux d'entre nous ont contribué à un rapport constatant que 55% des navires de pêche maritime opèrent dans la mer de Chine méridionale. Nous avons également constaté que les stocks de poisson ont diminué de 70% à 95% depuis les 1950.

Au cours des dernières années 30, le nombre de poissons capturés chaque heure a diminué d'un tiers, ce qui signifie que les pêcheurs consacrent plus d'efforts à la pêche.

Cela a été accéléré par pratiques de pêche destructives comme l'utilisation de la dynamite et du cyanure sur les récifs, associée à la construction d'îlots artificiels. Les récifs coralliens de la mer de Chine méridionale ont diminué à un taux de 16% par décennie.

Malgré tout, la quantité totale de poissons capturés a augmenté. Mais la proportion de grandes espèces a diminué alors que la proportion d'espèces plus petites et de poissons juvéniles a augmenté. Cela a des conséquences désastreuses pour l'avenir de la pêche dans la mer de Chine méridionale.

Nous avons constaté que, par 2045, dans les affaires comme d'habitude, chacun des groupes d'espèces étudiés subirait des baisses de stocks d'un autre 9% à 59%.

La "milice maritime"

L'accès à ces pêcheries est une préoccupation permanente pour les pays entourant la mer de Chine méridionale, et les incidents de pêche jouent un rôle durable dans le conflit.

Les flottes de pêche chinoises et taïwanaises dominent la mer de Chine méridionale en nombre. Cela est dû à la demande intérieure insatiable de poisson associée à fortes subventions de l'Etat pour permettre aux pêcheurs chinois de construire des navires plus grands avec une portée plus longue.

La concurrence entre flottes de pêche rivales pour une ressource en déclin dans une région de revendications maritimes qui se chevauchent conduit inévitablement à des conflits de pêche. Des bateaux de pêche ont été appréhendés pour une pêche illégale présumée menant à des incidents entre bateaux de patrouille rivaux sur l'eau, comme celui de mars 2016 entre les navires chinois et indonésiens.

Les bateaux de pêche ne servent pas seulement à attraper du poisson. Les navires de pêche ont longtemps été utilisés comme mandataires pour faire valoir des créances maritimes.

Les flottes de pêche chinoises ont été caractériséesmilice maritime" dans ce contexte. De nombreux incidents ont impliqué des navires de pêche chinois opérant (justement) dans la soi-disant revendication de ligne en neuf points, mais à proximité d'autres États côtiers dans des zones qu'ils considèrent comme faisant partie de leurs zones économiques exclusives (ZEE).

hostilités La zone contestée de la mer de Chine méridionale. Auteur / American Journal of International Law

La Garde côtière chinoise a joué un rôle de plus en plus important dans la fourniture soutien logistique tel que le ravitaillement En plus d'intervenir pour protéger les navires chinois contre l'arrestation par les efforts d'application de la loi maritime des autres États côtiers de la mer de Chine méridionale.

La pêche comme point d'éclair

Le choix parfait pour changer de look en quelques minutes. Décision de juillet 2016 dans le différend entre les Philippines et la Chine démolit toute base juridique à la revendication de la Chine à des zones maritimes étendues dans le sud de la mer de Chine méridionale et tout droit aux ressources.

La conséquence en est que les Philippines et, par extension, la Malaisie, le Brunei et l'Indonésie sont libres de revendiquer des droits sur la mer à des milles marins 200 depuis leurs côtes dans le cadre de leurs ZEE.

Cela crée également une poche de haute mer en dehors de toute revendication nationale dans la partie centrale de la mer de Chine méridionale.

Il y a des signes que cela a encouragé les États côtiers à adopter une position plus ferme contre ce qu'ils considéreront sans aucun doute comme une pêche illégale de la part de la Chine dans «leurs» eaux.

L'Indonésie a déjà une bonne piste record de faire ainsi, exploser et couler 23 appréhendé des navires de pêche illégaux en Avril et live-streaming les explosions pour maximiser la publicité. Il semble que La Malaisie suit le mouvement, menaçant de couler des bateaux de pêche illégaux et de les transformer en récifs artificiels.

Le hic est que la Chine a rejeté avec véhémence la décision. Tout indique que les Chinois continueront à opérer dans la ligne de neuf points et que les forces maritimes chinoises chercheront à protéger les revendications de la Chine.

Cette vision sombre est soulignée par le fait que la Chine a récemment ouvert une port de pêche sur l'île de Hainan avec un espace pour les navires de pêche 800, un chiffre devrait atteindre 2,000. Le nouveau port devrait jouer un rôle important dans "Sauvegarder les droits de pêche de la Chine dans la mer de Chine méridionale", selon un responsable local.

Le août 2, le La Cour populaire suprême chinoise a signalé que la Chine avait le droit de poursuivre les étrangers «pénétrant illégalement dans les eaux chinoises» - y compris les zones revendiquées par la Chine mais qui, conformément à la décision du tribunal, faisaient partie des ZEE des États voisins - et les emprisonnaient pendant un an.

Méchant, le lendemain Le ministre chinois de la Défense, Chang Wanquan, a averti que la Chine devrait se préparer à une «guerre populaire en mer» afin de «sauvegarder sa souveraineté». Cela prépare le terrain à l'intensification des conflits de pêche.

Les voies à suivre

La mer de Chine méridionale réclame la création d'une gestion multilatérale, telle que la création d'une aire marine protégée ou la réouverture d'une idée vieille de plusieurs décennies consistant à transformer une partie de la mer de Chine méridionale, peut-être la poche centrale parc de la paix marine.

De telles options permettraient de protéger les écosystèmes vulnérables des récifs coralliens de la région et d'aider à conserver leurs précieuses ressources biologiques marines.

Une solution coopérative qui contourne les différends actuels sur la mer de Chine méridionale peut sembler tirée par les cheveux. Sans une telle action, cependant, ses pêcheries font face à l'effondrement, avec des conséquences désastreuses pour la région. En fin de compte, les pêcheurs et les pêcheurs seront les perdants si le conflit continue.

A propos de l'auteur

La Conversation

Clive Schofield, Professeur et Responsable du Défi, Soutenir les Zones Côtières et Marines, Université de Wollongong

Rashid Sumaila, directeur et professeur, Unité de recherche en économie des pêches, Université de la Colombie-Britannique

William Cheung, professeur agrégé, Institut des océans et de la pêche, Université de la Colombie-Britannique


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Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.