Les gens se battent dans les guerres étrangères pour de nombreuses raisons, ou parfois pas du tout

Les gens se battent dans les guerres étrangères pour de nombreuses raisons, ou parfois pas du tout

La mort de Dean Carl Evans, de 22, deuxième homme britannique à être tué en combattant l'État islamique en Syrie après Konstandinos Erik Scurfield a été tué l'année dernière, devrait nous amener à nous demander pourquoi lui et d'autres choisiraient de se rendre en première ligne et de s'impliquer dans la guerre civile sanglante d'un pays autre que le leur.

Essayer de comprendre les motivations de combattants étrangers tels que Evans a appelé à des comparaisons historiques, en particulier avec les Brigades internationales dans la guerre civile espagnole. Richard Baxell, historien du bataillon britannique des Brigades internationales, a a fait valoir contre faire des généralisations à propos de leurs motivations. Suggestions de la naïveté idéologique ou l'extrémisme seul peut être particulièrement trompeur.

Le journaliste George Monbiot a utilisé l'histoire des Brigades internationales plaider contre les poursuites contre les rapatriés de Syrie. Mais pour comprendre les problèmes rencontrés par ceux qui reviennent des deux conflits tourne autour non seulement de la raison pour laquelle ils se sont battus, mais pour qui ils se sont battus.

Comment l'histoire juge

Peu de ceux qui ont fait du bénévolat pour les Brigades internationales avaient une compréhension de la situation en Espagne qui a conduit au coup d'Etat de Franco en juillet 1936. La plupart étaient des militants ouvriers motivés par l'anti-fascisme, pas stooges staliniens. Également, ceux qui se portent volontaires pour Franco avait peu d'idée de la politique en Espagne, et était généralement allé à l'aventure, pas anti-communisme. La guerre en Espagne a été vue par ceux qui sont allés non pas comme un conflit civil domestique, mais comme faisant partie d'une guerre globale croissante contre le fascisme - ou le communisme.

Peut-être le plus célèbre de ceux qui ont combattu en Espagne est George Orwell. Pendant les huit mois qu'il a passés en Espagne, Orwell ne s'est pas battu avec les Brigades internationales, mais plutôt avec le POUM, un minuscule milice anti-stalinienne qu'il a rejoint en grande partie par hasard. Plus tard, dans l'intention de rejoindre les plus grandes brigades internationales, il a plutôt été pris dans les combats à Barcelone dans 1937 entre ses camarades et les factions staliniennes - soi-disant combattant du même côté contre Franco. Déçu, il a quitté le pays.

Réfléchissant sur son temps en Espagne, il a écrit dans ses mémoires Hommage à la Catalogne qu'en rétrospective, il aurait plutôt rejoint les milices anarchistes que l'un ou l'autre groupe. Pas par sympathie politique, mais parce qu'ils étaient la force la plus importante de Catalogne où il s'est battu. Orwell, comme d'autres, voulait voyager en Espagne en raison de son importance internationale, mais même avait une petite idée de comment les choses se passeraient sur le terrain quand il est arrivé.


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La même chose est vraie en Syrie. Ceux prétendument motivés par l'Islam radical ne se battent pas nécessairement pour ISIS, mais peuvent finir dans une gamme de différents groupes rebelles dirigés par les sunnites et les chiites. Comme ce fut le cas pour ceux qui, comme Orwell, se sont rendus en Espagne, les différents chemins que les volontaires empruntent en Syrie peuvent affecter l'organisation à laquelle ils adhèrent.

La plupart des volontaires de l'Ouest combattant en Syrie contre l'Etat Islamique sont d'anciens militaires, souvent informé par des expériences en Afghanistan ou en Irak. D'autres sont certainement des aventuriers et sont motivés par le frisson du danger. Plus voyager individuellement ou en petits groupesplutôt que par le biais de réseaux de recrutement organisés.

En fait, un engagement à combattre l'islam radical est peut-être la seule caractéristique unificatrice de ces volontaires occidentaux. La plupart, comme Evans et Scurfield, se retrouvent dans le YPG kurde, Les unités de protection du peuple, qui accueillent ouvertement les recrues occidentales. Les recrues ignorent souvent la politique intérieure de la région dans laquelle elles entrent. Ceux qui sont motivés par des opinions anti-islamiques plus conservatrices ou de droite se retrouvent de plus en plus en désaccord avec les gauchistes kurdes radicaux des YPG - ce qui fait que beaucoup partent.

Notre vision de la guerre est façonnée par les aspects qui deviennent les plus visibles à travers les médias. Les YPG sont le groupe rebelle le plus connu combattant l'Etat islamique en Syrie, en partie à cause de la mort des deux Britanniques qui se battent pour eux. L'anxiété suscitée par les intentions des volontaires de retour d'origine musulmane donne à cet aspect une importance particulière. Ensemble, cela renforce l'idée d'une guerre où les combattants sont pour ou contre l'Islam, plutôt que le plus réalité complexe de la politique du Moyen-Orient et de la politique internationale.

Orwell est revenu d'Espagne en 1937, mais la guerre civile a fait rage jusqu'à 1939. En hommage à la Catalogne, Orwell a, dans une certaine mesure, percé le mythe selon lequel le conflit n'était que le combat idéologique contre le fascisme - pour certains, la lutte contre le communisme, la complexité politique espagnole et les luttes entre groupes. côté. Ironie du sort, au moment de la publication du livre dans 1938, le monde a effectivement été confronté à une lutte contre le fascisme avec la montée du nazisme en Allemagne menant l'Europe dans la Seconde Guerre mondiale.

Comme noté par l'auteur Michael Petrou, c'est l'échec des puissances internationales à intervenir qui a conduit à la guerre en Syrie, tout comme la non-intervention a facilité la montée de Franco. Le désir des individus d'agir face à l'inaction de la communauté internationale explique l'attrait du conflit pour les idéalistes, les mercenaires et les aventuriers.

A propos de l'auteur

Michael Lambert, PhD Chercheur, Université de Lancaster

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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