Quand la terreur devient virale, c'est à nous d'empêcher le chaos

Quand la terreur devient virale, c'est à nous d'empêcher le chaos

L'odeur du chaos est lourde dans l'air. Donald Trump l'évoque à Cleveland. L'Etat islamique le sème à Nice, Bruxelles, Paris, Orlando. La Grande-Bretagne y est plongée après le Brexit, tandis que l'UE lutte pour empêcher son apparition dans un contexte de crise migratoire et de légitimité politique. L'Ukraine et la Syrie en sont déchirées, et la Turquie semble fragile après un coup d'Etat manqué.

Pour appliquer une métaphore de la science du chaos, nous sommes, semble-t-il, dans un moment de transition de phase. Un état d'ordre global relatif - la paix longue, comme Steven Pinker le décrit dans Les meilleurs anges de notre nature - existe depuis 1945. Nous entrons maintenant dans une nouvelle configuration de puissances et d'idéologies concurrentes, dont nous ne pouvons prédire la structure, sauf pour supposer que ce sera très différent de ce que nous avons connu.

La période intermédiaire de transition dans laquelle nous sommes entrés pourrait être chaotique, destructrice et violente à un point tel que personne, né après 1945 dans les pays industrialisés qui ont construit l'ordre d'après-guerre, ne peut l'imaginer.

Les grandes batailles de l'époque en cours ou en émergence ne sont pas celles qui ont dominé la fin du XXe siècle - gauche contre droite, est contre ouest, communiste contre capitaliste. Depuis la chute du mur de Berlin, ces binaires ont eu de moins en moins de pertinence. Ce sont les forces obscures du nationalisme et du sectarisme religieux qui conduisent aujourd'hui la politique mondiale, alimentant la montée d'un populisme brut et xénophobe dans le monde capitaliste avancé que nous n'avons pas vu depuis les 20.

Trump en est la manifestation la plus frappante, mais on la voit partout dans les démocraties sociales autrefois stables - Allemagne, Danemark, Royaume-Uni, France, Grèce, même en Australie - où le parti One Nation de la démagogue Pauline Hanson a été renvoyé au Sénat. les dernières élections. Les appels au nationalisme et la peur de «l'autre» remplacent les notions de sécurité collective, d'intérêt commun et de devoir moral de prendre soin des personnes dans le besoin, comme les demandeurs d'asile.

Trump loue ouvertement Poutine Saddam Hussein pour leur leadership et leur efficacité (ce qui, dans le cas de Saddam, n'oublions pas, incluait l'utilisation d'armes chimiques sur son propre peuple). L'OTAN, at-il déclaré, a dépassé sa date de péremption, comme tous les accords internationaux sur le changement climatique et les échanges commerciaux qu'il juge être contre les intérêts de l'Amérique.

L'internet déstabilise

Dans 2006, deux ans avant la crise financière mondiale, et cinq ans après les attentats de 11 d'Al-Qaïda en septembre sur New York et le Pentagone, J'ai écrit sur le chaos culturel puis émergeant comme une conséquence imprévue et involontaire d'Internet.

"Ses racines", écrivais-je à l'époque, "résident d'abord dans l'impact déstabilisateur des technologies de communication numérique ... Non seulement il y a plus d'informations là-bas, mais la vitesse de son flux a augmenté. La nature en réseau des médias en ligne signifie qu'un article posté dans une partie du monde devient immédiatement accessible à quiconque avec un PC et une connexion Internet, n'importe où - lié, balisé, devenant rapidement une partie de la conversation commune pour des millions ".

En conséquence, soutenais-je, le pouvoir d'élite établi se dissipait et devenait plus poreux. Comme l'a montré 9 / 11, nous sommes entrés dans un monde où les démocraties aisées et stables étaient plus vulnérables que jamais à une disproportion disproportionnée du terrorisme. Un monde où la politique - comme dans le cas de l'UE et la crise actuelle des migrants - a été guidée non pas par des calculs rationnels, mais par la puissance des témoignages, des récits et des images captés et partagés sur les médias numériques.

Personne ne doute de l'impulsion humanitaire qui sous-tend la décision d'Angela Merkel d'offrir des portes ouvertes à des millions de refuges du Moyen-Orient. Cette politique a été alimentée par des comptes-rendus angoissants, en réseau mondial, de personnes désespérées se noyant dans les eaux méditerranéennes, et des photos d'enfants morts sur les plages touristiques du sud de l'Europe.

Mais si elle contribue à l'influence grandissante du parti anti-immigrés AfD et à l'ascension au pouvoir de ses équivalents en France, en Italie, aux Pays-Bas, elle sera perçue comme ayant accéléré la fragmentation de l'Union européenne; avoir été une réponse irréfléchie à une crise amplifiée et intensifiée par 24-heure, toujours sur, les nouvelles en temps réel et la culture des médias sociaux.

Nonobstant les énormes avantages apportés aux personnes et aux sociétés partout dans le monde par Internet, il présente également des défis pour la capacité de bonne gouvernance et de prise de décision rationnelle dont dépend notre bien-être collectif. Dans un monde où les informations de toutes sortes - désagréables ou gentilles, fausses aussi facilement que vraies - voyagent plus vite, plus loin et avec moins de possibilités de censure que jamais auparavant dans l'histoire humaine, l'autorité et l'exercice du pouvoir sont particulièrement précaires.

Une plus grande transparence et responsabilité des élites dirigeantes - ce que John Keane, professeur à l'Université de Sydney, appelle démocratie monitoire - reste un avantage positif de la technologie numérique. L'Internet a fait WikiLeaks, et les révélations d'Edward Snowden et de Panama Papers possible. Il a donné à chaque individu en réseau numérique sur la planète tous les neuf volumes de Le rapport de Sir John Chilcot avec ses détails médico-légaux dévastateurs de comment et pourquoi Tony Blair a pris la Grande-Bretagne à la guerre avec l'Irak dans 2003. Vous pouvez choisir de ne pas le lire, mais ce sera votre choix et personne d'autre.

Si le pouvoir repose sur le savoir, et qu'une démocratie efficace exige que les citoyens soient informés sur leur environnement, l'ère de la numérisation a également été celle de la démocratisation mondiale. Il a rendu le défi populaire à la règle autoritaire plus facile à organiser (sinon nécessairement pour réussir). Le chaos culturel, comme le chaos dans la nature, peut être une force constructive aussi bien que destructrice.

La peur est contagieuse

Cet environnement médiatique voit des événements isolés qui auraient été autrefois d'importance locale, tels que le siège du Lindt Café à Sydney (un attentat terroriste «loup solitaire» dans lequel deux personnes ont été tuées), devenus globalement impactés par l'immédiateté et la viscéralité. nature de leur couverture médiatique. Mais c'est aussi un moyen efficace de disséminer l'anxiété, la panique et la peur.

Donald Trump comprend cela, et utilise Twitter comme aucun autre candidat présidentiel avant lui. Il est capable d'exciter encore plus sa circonscription déjà enragée avec des solutions autoritaires simplistes à des problèmes sociaux complexes comme la migration illégale et le terrorisme mondial.

IS, comme al-Qaïda avant, le comprend. Jihadi John coupe la tête d'un journaliste américain ou japonais, et la vidéo mise en réseau socialement téléchargée devient une arme de torture psychique de masse, qui se répand viralement.

Certains Britanniques ont voté pour le Brexit parce qu'ils avaient vu ces vidéos, ou avaient entendu parler d'eux. Ils croient qu'ils peuvent être mis en quarantaine de l'islamisme radical en rejetant l'humanitarisme de Merkel et en fermant les portes du continent.

9 / 11 coût d'al-Qaïda $ 500,000. Cela a coûté au monde des milliards de dollars en expéditions militaires, en renforçant la sécurité aéroportuaire et d'autres réponses, sans parler des centaines de milliers de morts infligés dans la «guerre contre le terrorisme» depuis 2001. Les vidéos d'atrocités sont bien produites, mais peu coûteuses à réaliser, et le pouvoir de communication des réseaux numériques fait le reste. Ils sont au cœur d'un nouveau type de guerre asymétrique.

Le le chaos Edward Lorenz décrit dans la nature s'applique également à nos sociétés numérisées globalisées. De petites bifurcations dans le tissu social émergent des conséquences catastrophiques, potentiellement destructrices du système.

Une crise se nourrit d'une autre. Le succès de Trump alimente le leader du Front national français, Marine Le Pen. Nigel Farage du Parti de l'indépendance du Royaume-Uni encourage Poutine dans son rêve de reconquérir l'Ukraine et les États baltes. Et comme le meurtrier de Nice suit l'attaque de l'aéroport d'Atatürk, tous deux surpassés par l'atrocité du Bataclan, nous entrons dans une période de crises interconnectées et cascadantes où les moments de «cygne noir» font partie de la vie quotidienne et l'impensable devient dominant.

C'est trop tard?

Avons-nous atteint le point de basculement entre l'ordre et le chaos au niveau mondial? Est-il trop tard pour arrêter cette glissade dans le vortex du nationalisme violent, de la haine sectaire et de l'autoritarisme qui ont provoqué la Seconde Guerre mondiale? Après un siècle de progrès sans précédent dans la démocratisation et l'extension des droits de l'homme aux femmes, aux minorités ethniques et sexuelles, sommes-nous maintenant au sommet de l'échelle, au sommet d'un cycle, sans nulle part où aller?

Personne ne le sait, car par définition le début du chaos est non linéaire et imprévisible. Ses causes précises sont impossibles à identifier, et ses conséquences inconnaissables.

Personnellement, je ne le pense pas. Je ne crois pas, parce que je suis un optimiste et j'ai confiance dans la bonté essentielle de la plupart des gens.

Nous - c'est-à-dire ceux d'entre nous qui ne veulent pas construire des murs ou ériger des frontières là où il n'y en a pas, ou empêcher les autres d'avoir des croyances, des religions ou des valeurs différentes des nôtres. peut voir. Notre loi régit les Etats libéraux qui définissent encore les règles et donnent le ton à la culture et à la politique mondiales. Barack Obama a remporté deux élections avec des majorités convaincantes.

Si nous pouvons nous engager dans cette lutte mondiale avec la même confiance et l'engagement de l'autre côté dans leurs djihadistes et rassemblements publics fascistes nationalistes et haineux, pas avec du matériel militaire mais avec des idées et des mots, il n'est pas trop tard.

Les journalistes de Charlie Hebdo l'ont fait et en ont payé le prix. Militant des droits de l'homme Ayaan Hirsi Ali a appelé à la réforme de l'islamet a été condamné non seulement par les mollahs qui la considèrent comme un apostat, mais aussi par des non-musulmans occidentaux. Nous devons soutenir des voix comme celles d'Ali, et y ajouter, tout en défiant les racistes et les xénophobes qui se nourrissent des excès de l'islam fondamentaliste.

Que le système mondial soit soumis à un stress sans précédent est désormais indéniable. Le rôle des médias numériques dans l'augmentation de ce stress est également clair, tout comme son potentiel à être utilisé pour une réforme progressive et une responsabilité démocratique. Nous devons être sages en répondant à la première, et intelligents sur l'accomplissement de la seconde. Quant à leur impact sur les résultats politiques, cela reste obstinément imprévisible. le printemps arabe échoué à devenir un été.

Avec cette connaissance, tout ce que nous pouvons faire, c'est ce que nous devons faire. Résistez les censeurs, les ennemis, les autoritaires, religieux et laïques, les bâtisseurs des murs, et déclarez-les ennemis de nous tous, cette race humaine, qui ne sera pas traînée contre sa volonté dans un nouvel âge sombre.

A propos de l'auteur

La ConversationBrian McNair, professeur de journalisme, médias et communication, Queensland University of Technology

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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