Comment attaques terroristes influent sur la santé mentale

Comment attaques terroristes influent sur la santé mentale

Seulement quatre mois après une série de attaques à Paris ont fait des morts 130, L'Europe était une fois de plus la cible d'actes terroristes terrifiants hier, mars 22, 2016, deux explosions a secoué l'aéroport de Bruxelles et un autre a traversé une station de métro dans la capitale belge. Au moins 30 personnes ont été tuées et plusieurs centaines d'autres ont été blessés dans l'attaque.

Les médias font naturellement beaucoup de reportages sur toutes les nouvelles liées à l'attaque terroriste, et on peut facilement passer plusieurs heures par jour à regarder, lire et écouter ces reportages. Cette exposition peut influencer de manière significative vos visions du monde et comment vous vivez votre vie.

Les conséquences d'une attaque terroriste peuvent rendre les gens plus vulnérables. Et alors que les villes sont en état d'alerte en raison de la menace d'attaques futures, la peur peut colorer nos routines quotidiennes et nos visions du monde.

Avec mon collègue S. Justin Sinclair à la Harvard Medical School, j'ai étudié la la complexité des craintes terroristes et comment la peur peut affecter et motiver les gens.

Il est probablement pas une surprise qu'une attaque terroriste peut avoir un impact majeur sur la santé mentale des gens. Mais quel genre d'effets sont communs, et combien de temps durent-ils?

Pour répondre à cette question, nous pouvons nous tourner vers un nombre croissant de recherches examinant les séquelles psychologiques des attaques terroristes.

Des augmentations des symptômes du SSPT sont souvent observées après les attaques terroristes

Dans 1995 et 1996, la France a connu une vague d'attentats qui ont tué 12 et blessé plus de 200. Une étude rétrospective 2004 a examiné les taux de trouble de stress post-traumatique chez les victimes et a conclu que 31 pour cent a connu un trouble de stress post-traumatique.


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Les symptômes du syndrome de stress post-traumatique (ou SSPT) peut inclure des flashbacks, des cauchemars ou des pensées intrusives sur l'événement. Les personnes peuvent également éviter les situations qui leur rappellent le traumatisme ou avoir un sentiment intense d'anxiété qu'elles n'avaient pas auparavant.

La recherche a également trouvé une augmentation des symptômes psychiatriques chez les personnes vivant dans une ville quand elle est attaquée.

Par exemple, un sondage des habitants de Madrid un à trois mois après les attentats sur une ligne de train de banlieue à 2004 trouvé une augmentation dans le trouble de stress post-traumatique et de dépression.

Des recherches supplémentaires suggèrent que cette augmentation est temporaire.

Dans une étude 2005 des résidents de London menée quelques semaines après les attaques 7 de juillet, 31% des répondants ont signalé une élévation significative des niveaux de stress et 32% ont déclaré avoir l'intention de voyager moins. Une étude de suivi menée sept mois plus tard a révélé que les niveaux de stress élevés étaient significativement réduit. Mais, l'étude a également noté qu'un niveau résiduel d'inquiétude est resté. Beaucoup de personnes ont déclaré des niveaux relativement élevés de menace perçue pour eux-mêmes et pour les autres, et une vision du monde plus négative.

Nous nous attendons à voir une augmentation des troubles psychiatriques chez les personnes qui ont été directement touchés, ou qui ont vécu dans la ville au moment de l'attaque. Mais cela peut aussi se produire chez les personnes qui ne vivaient pas dans une ville quand il a été attaqué.

A enquête menée peu après les attentats du 11 en septembre, 17 a constaté que des pourcentages de la population américaine vivant à l'extérieur de New York présentaient des symptômes liés au syndrome de stress post-traumatique. Six mois plus tard, cela a chuté à 5.6 pour cent.

A 2005 examen de la recherche psychologique sur l'effet de Septembre 11 a souligné l'augmentation des symptômes et des troubles psychiatriques immédiatement après les attaques et la normalisation relativement rapide dans les mois suivants 6-12. Cependant, les personnes vivant plus près de la zone touchée, et donc plus directement exposées, étaient plus vulnérables au syndrome de stress post-traumatique que les personnes vivant plus loin.

Pourquoi les symptômes du syndrome de stress post-traumatique augmentent-ils chez les personnes qui ne sont pas directement exposées? L'explication pourrait être la couverture médiatique intense des attaques terroristes.

À la suite de septembre 11, une étude américaine de plus de 2,000 adultes a révélé que plus de temps passé à regarder la couverture télévisée des attaques était associée à taux élevé de trouble de stress post-traumatique.

En substance, un média lié effet de contagion est créé où les gens vivent et revivent les attaques quand ils regardent ou lisent des histoires à leur sujet. Cette surexposition peut, comme le soutiennent certains, produire une réponse subjective de peur et d'impuissance sur la menace d'attaques futures dans une minorité d'adultes.

La peur change le comportement, au moins pour un peu de temps

La peur est une réponse naturelle à des événements comme les attentats de Paris ou de Bruxelles. Bien que tout le monde réagisse différemment à la peur, il peut pousser les gens à prendre des décisions différentes concernant l'emploi, les relations sociales, l'utilisation des transports publics tels que les bus et les trains, les rassemblements publics et les déplacements aériens.

Si vous regardez ces changements à travers une population entière, vous pouvez voir comment la peur du terrorisme peuvent avoir des conséquences importantes à la fois sur l'économie nationale et mondiale. Tourisme et le shopping peuvent être particulièrement vulnérables. Par exemple, les compagnies aériennes des pertes économiques majeures après 9 / 11 et ont été contraints de licencier un grand nombre d'employés.

Alors que les marchés boursiers à New York, Madrid et Londres abandonné après les attaques, Ils ont rebondi assez rapidement.

De même, après la récente attaque à Paris, il y aurait eu impact limité sur le marché boursier de la nation.

Les attaques peuvent changer la façon dont les gens interagissent avec le gouvernement

Les terroristes utilisent la peur comme arme psychologique, et cela peut avoir de graves conséquences psychologiques pour des individus et des pays entiers.

An sens sous-jacent de la peur peut persister pendant des années après une attaque. Dans les conflits prolongés avec de multiples attaques, comme le Troubles en Irlande du Nord ou le Conflit israélo-palestinienla peur et l'anxiété chroniques ont sans doute entraîné des niveaux élevés de ségrégation et de méfiance.

Cette peur sous-jacente peut également affecter l'engagement politique et la confiance dans l'élaboration des politiques du gouvernement.

Les gens ont généralement tendance à accorder plus de confiance à la capacité de leur gouvernement à les protéger contre de futures violences à la suite d'attaques terroristes à grande échelle. Par exemple, avant les attentats du 11 en septembre, la confiance du public dans le gouvernement américain était en déclin, mais les attaques ont attisé les craintes des gens et ont fait confiance au gouvernement américain pour protéger et protéger le public des futures attaques. est passé à un niveau pas vu depuis des décennies.

Cependant, une confiance accrue dans le gouvernement peut également venir sans crainte. Dans les pays où il existe déjà des niveaux élevés de confiance dans le gouvernement, la peur joue un rôle moins important.

Une étude examinant l'association entre la peur et la confiance en Norvège juste avant, juste après et 10 mois après l'attaque terroriste 2011 a révélé que niveaux élevés de confiance existants peut en réalité amortir les effets négatifs des craintes terroristes, tout en créant un effet de ralliement autour des politiques gouvernementales.

La menace du terrorisme n'a évidemment pas le même effet sur tout le monde. La plupart des gens réagissent aux menaces de terrorisme à venir d'une manière rationnelle et constructive. Par exemple, des recherches très convaincantes suggèrent que la colère peut effectivement fonctionner comme un facteur de protection. Dans le contexte de la colère, les gens ont tendance à avoir plus de contrôle, à préférer la confrontation et sentir optimiste; alors qu'avec la peur vient un sentiment plus grand de ne pas avoir le contrôle et le pessimisme.

Le paradoxe de la peur qu'inspire le terrorisme est que même s'il peut avoir des effets négatifs sur les personnes et les sociétés, il peut aussi servir à renforcer la résilience.

Note de la rédaction: Cet article a été mis à jour le mars 23, 2016 avec des informations sur les attaques terroristes à Bruxelles.

A propos de l'auteur

Daniel Antonius, directeur, Division de psychiatrie légale, Université de Buffalo, Université d'État de New York

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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