Qu'est-il arrivé au pétrole irakien après la guerre?

Qu'est-il arrivé au pétrole irakien après la guerre?

Les opposants à la guerre en Irak soulignent souvent importance de l'huile en expliquant pourquoi l'invasion a eu lieu. Alors que les dirigeants à l'époque a nié que c'était une motivation Il ne fait aucun doute que les énormes champs pétrolifères du pays ont offert des possibilités d'après-conflit à l'industrie irakienne et aux sociétés internationales.

Cependant, ce qui manque à la publicationRapport Chilcot les discussions et les débats sont un sens de ce que le secteur pétrolier irakien est réellement comme aujourd'hui. Donc, même si la guerre était vraiment «tout à propos du pétrole» ... a-t-elle réussi dans ces conditions?

Pour les Irakiens face aux conséquences de l'invasion, le développement de son secteur pétrolier et gazier après 2003 est analogue à la nation dans son ensemble: l'ambition voûtée de l'occupation américaine; les institutions dysfonctionnelles qu'ils ont léguées; et les rivalités internes de l'Irak qui pourraient mener à sa partition.

Le pétrole est au cœur du présent et de l'avenir de l'Irak. Cela représente 99% de tous les revenus du gouvernement. Avec les réserves existantes de 143 milliards de barils (5th dans le monde), il est estimé qu'il y a 50 à 200 milliards de barils encore à découvrir, ce qui en fait le plus grand marché inexploré du monde.

Pendant des décennies avant l'invasion, l'industrie était entre les mains de la compagnie nationale irakienne Iraq Oil Company. "Le pétrole arabe pour les Arabes" était l'un des slogans les plus populaires de l'ère baathiste (1968-2003), et la nationalisation de 1972 était la promulgation d'une politique qui avait d'abord été exigée dans les 1950.

Mais si les planificateurs américains de l'après-guerre étaient conscients de cette histoire, ils semblaient l'ignorer. Loin d'Irak, ils ont prévu d'ouvrir l'industrie pétrolière nationalisée aux investisseurs et aux propriétaires internationaux, et aux avantages de libéralisation.

Problèmes de privatisation

Par 2003, l'industrie pétrolière irakienne avait désespérément besoin de rénovation et de modernisation. Une combinaison de guerre et de sanctions l'avait protégé de beaucoup des progrès que l'industrie avait faits ailleurs au cours du dernier quart de siècle. De nouvelles techniques de levés sismiques et de technologies de forage ont permis de transformer la production actuelle et future. L'Irak aurait pu devenir un phare de la privatisation de l'industrie pétrolière.

Cependant, alors que les connaissances et les investissements externes ont pu être utiles, les politiciens iraquiens et les populations ne souhaitaient pas la privatisation. L'occupation n'était pas non plus en mesure de faire adopter une réforme qui pourrait unir presque toutes les forces politiques du pays dans l'opposition. En fin de compte, l'administration américaine a annoncé en septembre 2003 que l'investissement étranger était acceptable pour le reste de l'économie mais pas pour le secteur pétrolier. Les occupants n'ont jamais vraiment résolu comment le secteur pétrolier irakien serait reconstruit et sa richesse distribuée.

Avant 2003, tous les profits pétroliers étaient allés à Bagdad, fournissant à une succession de dirigeants autoritaires les moyens de maintenir leur domination (Saddam Hussein étant l'exemple final et le plus brutal). Le pétrole était le plus abondant dans les supergéants de Rumaila, près de Bassorah dans le sud dominé par les chiites, et près de Kirkouk dans le nord-est. Pourtant, aucune ville n'a reçu la pleine récompense de son pétrole, les communautés chiites et kurdes étant marginalisées à l'époque de Saddam.

Une répartition équitable des richesses pétrolières était donc essentielle pour résoudre les conflits en Irak et éviter l'émergence d'un autre Saddam. Tout le monde le savait. Cependant, malgré cette ambition, les gouvernements qui ont suivi l'occupation dirigée par les Etats-Unis se sont montrés incapables de parvenir à un règlement équitable.

Le Constitution irakienne, convenu dans 2005, suggère que le pétrole appartient à tous les Irakiens, mais ne précise pas comment sa richesse serait partagée. Dans le but de décider comment l'argent sera distribué, une loi nationale sur les hydrocarbures a été rédigée dans 2007. Cependant, divers projets continuent de ne pas aboutir les différends entre les régions productrices de pétrole et les régions non pétrolières et la loi attend toujours l'approbation parlementaire neuf ans plus tard.

Au milieu de tout cela, l'industrie pétrolière continue de fonctionner dans un cadre complexe d'interprétations diverses de la constitution et des lois antérieures à 2003. La production a augmentées alors que des compagnies internationales sont entrées pour exploiter les champs pétrolifères établis autour de Bassorah et Kirkouk à travers une série d'accords de licence.

Mais les problèmes juridiques persistent, les compagnies pétrolières étrangères emploient encore peu d'Irakiens et les communautés locales ne voient aucun avantage de la présence internationale. Les entreprises internationales persistent à employer des travailleurs étrangers et des sociétés de sécurité pour maintenir leur production.

Le pétrole est une cible pour ISIS en tant que ressource à capturer pour son état naissant ou une industrie à être perturbée dans les territoires qu'elle ne contrôle pas. Les installations pétrolières à Baiji étaient un site de de violents combats entre le gouvernement et les forces de l'Etat islamique dans 2014 et 2015, et les oléoducs sont fréquemment attaqués. Bien que le secteur fonctionne, le chaos entourant l'industrie pétrolière reflète les résultats confus de l'invasion.

Le Kurdistan devient un voyou?

Une approche différente a été suivie dans le nord de l'Irak où le semi-autonome Gouvernement régional du Kurdistan (KRG) a divisé son territoire en blocs d'exploration, invitant des sociétés internationales à contrats de partage de production. Lorsque des découvertes ont été faites, des grandes entreprises comme ExxonMobil et Chevron ont été impliquées.

La difficulté rencontrée par le KRG était que, bien que le pétrole ait été découvert, l'absence d'un accord à l'échelle de l'Irak signifiait qu'il n'était pas clair comment il pourrait être monétisé. Bagdad et l'ARK ont eu différends sans fin sur la propriété et l'allocation budgétaire. Plus le différend entre les deux est grand, plus le KRG s'est éloigné, en signant des accords d'énergie avec le gouvernement turc et en vendant son pétrole sur le marché international. L'extraction du pétrole du Kurdistan était initialement un problème, mais dans 2014, un nouveau pipeline a rejoint les gisements pétroliers du KRG en Turquie. Pour le leadership du Kurdistan, le pétrole est un atout politique et économique majeur, potentiellement générateur d'un avenir indépendant, bien que la chute récente du prix du pétrole ait remis en cause financièrement viable.

Le développement du pétrole en Irak après 2003 ressemble beaucoup au développement du nouvel état. L'industrie pétrolière est un mélange de propriété étatique et d'intérêts internationaux, alors que le cadre légal dans lequel ils travaillent met en évidence l'incapacité persistante à résoudre les problèmes de division. Le Kurdistan démontre le potentiel très réel du pays qui se divise.

Les intérêts divergents sont réunis par le pétrole, mais peu de dirigeants politiques peuvent articuler un récit unificateur. Cela se joue ensuite dans un système politique dysfonctionnel laissé par une occupation hâtive et mal conçue, encore compliquée par l'émergence tardive de l'EI. L'invasion de l'Irak dans 2003 n'était peut-être pas entièrement une question de pétrole, mais un règlement sur le pétrole est nécessaire si le conflit post-invasion doit être résolu.

A propos de l'auteur

Robert Smith, Maître de conférences en relations internationales, Université de Coventry

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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