D'où viennent les armes chimiques de la Syrie?

D'où viennent les armes chimiques de la Syrie?

Dans la foulée d'un récent accord russo-américain visant à éviter les frappes aériennes américaines, la Syrie a commencé à répondre questions sur son stock d'armes chimiques. Une chose que les inspecteurs n'ont pas le mandat de demander, c'est d'où viennent ces armes. Mais les preuves déjà disponibles suggèrent que la Syrie a reçu une aide cruciale de Moscou et des entreprises d'Europe occidentale.

Lorsque le secrétaire à la Défense Chuck Hagel était demandé Récemment, au sujet des origines des armes chimiques de la Syrie, il a déclaré: "Eh bien, les Russes les fournissent." Le porte-parole de Hagel, George Little, est rapidement revenu sur cette déclaration, disant que Hagel faisait simplement référence aux armes conventionnelles syriennes. Le programme d'armement chimique de la Syrie, explique M. Little, est "largement indigène".

Mais les documents de renseignement déclassifiés suggèrent que Hagel, tout en suggérant à tort que le soutien était en cours, était au moins en train de pointer son doigt dans la bonne direction.

A Estimation spéciale du renseignement national 15, 1983, énumère la Syrie comme «principal bénéficiaire de l'aide soviétique aux armes chimiques». "La Tchécoslovaquie et l'Union soviétique ont fourni à la fois les agents chimiques, les systèmes de livraison et la formation qui ont été acheminés vers la Syrie". «Tant que ce soutien sera disponible», poursuit le document 1983, «il n'est pas nécessaire que la Syrie développe une capacité indigène pour produire des agents ou du matériel de guerre, et aucune n'a été identifiée».

Le soutien soviétique a également été mentionné, mais avec moins de détails, dans une autre estimation de l'intelligence daté de février 2, 1982. Ce rapport se penche sur la motivation de l'URSS pour l'exportation d'armes chimiques vers la Syrie et d'autres pays. Le Kremlin considère que le gaz est utile aux alliés luttant contre les insurrections: pour les pays qui l'ont utilisé au combat, le Kampuchéa, le Laos, l'Afghanistan et le Yémen, les auteurs concluent que l'Union soviétique y voit un moyen de briser la volonté et la résistance. des forces de guérilla obstinées opérant à partir de sanctuaires protégés relativement inaccessibles. "

Le rapport 1982 poursuit en disant: "Les Soviétiques ont probablement estimé que la réalisation de ces objectifs 2013 aussi rapidement et à bon marché que possible 2013 justifiait l'utilisation d'armes chimiques et l'emportait sur un petit risque d'exposition et de condamnation internationale." La semaine dernière, le journal allemand Süddeutsche Zeitung a rapporté que les sources de renseignement dans le pays étaient convaincues que quatre des cinq usines de gaz toxiques syriennes venaient de Moscou.

L'évidence recueillie de ce que nous savons maintenant était une attaque de sarin le mois dernier est également suggestive. Selon une enquête de Human Rights Watch, l'une des armes utilisées dans l'attaque était "une fusée 140mm de fabrication soviétique"Pendant ce temps, le Propre rapport de l'ONU montre une image de lettres cyrilliques sur les restes de la fusée.


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Il est impossible de connaître l'étendue exacte de l'aide soviétique et russe. Selon Gary Crocker, un spécialiste de la prolifération du Bureau du renseignement et de la recherche du Département d'État aux 1970 et 1980, le renseignement américain n'était pas particulièrement axé sur le programme syrien. La plupart des analystes ne savaient pas grand-chose de son programme: "Les informations détaillées sur le programme syrien n'étaient accessibles qu'aux hauts responsables du renseignement", a déclaré M. Crocker.

Il y a également des indications que les Soviétiques sont devenus de plus en plus mal à l'aise avec la capacité de la Syrie à livrer le gaz mortel par missile à longue portée. Préoccupé par l'accumulation de la Syrie, le chef du corps de guerre chimique soviétique, le général Vladimir Pikalov, s'est envolé vers la Syrie à 1988. Selon les rapports de l'époque, il a décidé de ne pas fournir au pays des missiles SS-23, qui auraient pu envoyer des gaz toxiques en profondeur en Israël.

Mais les Soviétiques ne semblent pas être les seuls à fournir de l'aide.

"Les Soviétiques ont fourni la configuration initiale, puis les Syriens sont devenus très compétents et plus tard, les compagnies allemandes sont arrivées", a déclaré Crocker.

Comme l'a déclaré à l'époque le directeur de la CIA, William Webster, dans son témoignage à 1989: «Les entreprises ouest-européennes ont joué un rôle déterminant dans la fourniture des précurseurs chimiques et de l'équipement requis. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi les entreprises l'ont fait, Webster a répondu: "Certains, bien sûr, ne sont pas conscients de la destination finale des produits qu'ils fournissent, d'autres ne le font pas, je ne peux que supposer que la cupidité est l'explication."

En effet, la Syrie a reçu des précurseurs chimiques de l'Ouest jusqu'à la dernière décennie. La semaine dernière, le gouvernement allemand reconnu entre 2002 et 2006, il avait approuvé l’exportation vers la Syrie de plus de 100 tonnes de produits chimiques dits à double usage. Parmi ces substances figuraient le fluorure d'hydrogène, qui peut être utilisé pour fabriquer du téflon, ainsi que du sarin. Les exportations étaient autorisées à condition que la Syrie ne les utilise qu'à des fins civiles. Le gouvernement britannique a également récemment reconnu exportations de produits chimiques à double usage vers la Syrie.

Les gouvernements britannique et allemand ont déclaré qu'il n'y avait aucune preuve que les produits chimiques étaient utilisés pour fabriquer des armes.

Ce n'est pas la première fois que l'Allemagne ferme les yeux sur un commerce potentiellement dangereux. Dans les 1980, par exemple, les entreprises allemandes et françaises ont joué un rôle crucial dans la construction de centrales à gaz toxiques en Irak et en Libye. Des contrôles d'exportation plus stricts en Europe n'ont été mis en place qu'après qu'un réseau de sociétés fournissant les programmes d'armes chimiques au Moyen-Orient ait été exposé à la fin des 1980. Le New York Times a embarrassé le gouvernement allemand par révélateur le lien entre la société allemande Imhausen-Chemie et une usine de gaz toxiques libyenne à Rabta. (Le chroniqueur William Safire German a ensuite appelé l'usine " Auschwitz-dans-le-sable. ")

Au cours des années suivantes, les autorités allemandes ont inculpé plus de 150 que des dirigeants d'entreprises impliquées dans le programme de Saddam Hussein, qu'il avait utilisé pour tuer des milliers de Kurdes. Selon un rapport, depuis la fin de 201890s, plus de la moitié des procédures ont été arrêtées. La plupart de ceux qui sont allés au procès ont été acquittés ou ont payé des amendes, une poignée d'emprisonnement a reçu.

Jusqu'à quel point les entreprises allemandes étaient-elles impliquées dans le programme syrien? Nous pouvons ne jamais savoir. Il y a longtemps proposition par le Parti vert allemand d'installer une commission d'enquête pour enquêter de manière approfondie sur le web des entreprises allemandes fournissant des États du Moyen-Orient 2013 et la connaissance du gouvernement de ces exportations - a été votée par tous les autres partis au parlement.

Cet article a paru sur ProPublica