Une étude prédit El Niño pour la fin de cette année

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Une nouvelle étude montre qu'il y a au moins une probabilité de 76 qu'un événement El Niño se produise plus tard cette année, remodelant potentiellement les conditions météorologiques mondiales pendant un an ou plus et augmentant les chances que 2015 établisse un record pour l'année la plus chaude depuis l'instrument. les enregistrements ont commencé à la fin du XIXe siècle.

L'étude, publié le lundi dans les Actes de l'Académie nationale des sciences, s'appuie sur recherche mis en avant dans 2013 qui a d'abord proposé une nouvelle méthode de prévision El Niño à longue portée.

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Image de l'océan Pacifique montrant les mesures de la hauteur de la surface de la mer prises par le satellite américain TOPEX / Poséidon. L'image montre la hauteur de la surface de la mer par rapport aux conditions océaniques normales le 1, 1997. Dans cette image, les zones blanches et rouges indiquent des modèles inhabituels de stockage de la chaleur, indiquant des conditions El Niño fortes.
Crédit: NASA

Bien qu'ils se produisent dans l'océan Pacifique tropical équatorial, les effets des épisodes El Niño peuvent se répercuter dans le monde entier, faisant des ravages avec des conditions météorologiques typiques. El Niños augmente la probabilité que la Californie soit écrasé par les systèmes de tempête du Pacifiquepar exemple, tout en laissant l'Australie orientale plus exposée à la sécheresse. Parce qu'ils sont caractérisés par des températures de surface de la mer plus élevées que la moyenne dans l'océan Pacifique tropical équatorial, et qu'ils ajoutent de la chaleur à l'atmosphère, les événements El Niño ont également tendance à augmenter les températures moyennes mondiales.

En agissant de concert avec les gaz à effet de serre d'origine humaine, qui réchauffent également la planète, les années civiles caractérisées par un fort épisode El Niño, comme 1998, peuvent plus facilement établir des records de température à tous les temps.

Aujourd'hui, les scientifiques ne peuvent prédire de manière fiable l'apparition et la gravité des événements El Niño d'environ 6 mois à l'avance. Et ce délai peut effectivement diminuer en raison de la Congressional compressions budgétaires pour les bouées de surveillance océanique qui fournissent des informations cruciales pour la prévision d'El Niño.

La nouvelle étude, menée par un groupe international de chercheurs, adopte une approche radicalement différente de la prévision d'El Niño par rapport aux techniques conventionnelles. Alors que les modèles de prévision utilisés aujourd'hui reposent sur des observations des conditions océaniques et des alizés qui soufflent généralement d'est en ouest à travers le Pacifique tropical, la nouvelle méthode repose sur un indice comparant les températures de surface dans la région où El Niño se produisent généralement avec des températures dans le reste du Pacifique.

Les chercheurs ont découvert qu'un lien étroit entre les températures de l'air à travers le Pacifique et les températures de l'air dans la région où El Niño se forme apparaît environ une année civile avant un événement El Niño réel. Profitant de cette observation, les scientifiques ont conçu un indice de prévision basé sur la force des liens entre les températures dans et autour de la région d'El Niño. Cet indice, selon l'étude, indique une forte probabilité d'un prochain épisode d'El Niño en retard sur 2014.

"Notre approche utilise une autre voie", a déclaré le co-auteur de l'étude Armin Bunde, un scientifique de l'Institut de physique théorique de Giessen, en Allemagne, dans une conversation par courrier électronique. "Nous ne considérons pas la température de l'eau dans une zone spécifique de l'océan Pacifique, mais les températures atmosphériques dans toutes les régions du Pacifique."

Alors que l'étude prétend être plus définitive que d'autres prévisions, les projections dérivées des modèles océaniques et statistiques du National Weather Service et du Institut international de recherche sur le climat et la société (IRI) à l'Université Columbia montrent déjà des probabilités croissantes, à raison de deux fois le risque moyen, d'un phénomène El Niño à la fin de l'été ou au début de l'automne.


Températures moyennes à la surface du globe, montrant les années El Niño en rouge. Crédit: Climate Central utilisant les données de l'OMM.

Certains prévisionnistes éminents d'El Niño étaient sceptiques quant à la nouvelle étude, en partie parce qu'elle propose une technique basée uniquement sur des statistiques, sans une meilleure compréhension de la physique sous-jacente de l'océan Pacifique et de l'atmosphère. Bunde a déclaré à Climate Central que lui et ses collègues n'avaient pas encore découvert les liens physiques entre le reste du Pacifique et la région d'El Niño, mais qu'ils enquêtent toujours.

«C'est une bravade classique - ils font des prévisions: si tout le monde oublie, s'ils ont raison, ils obtiennent de gros points ... En attendant, les gens citent leurs papiers», a déclaré Lisa Goddard, directrice de l'IRI et chercheur principal. Là. "Il n'y a pas d'explication physique de ce qui se passe."

Bunde a déclaré que la méthode de l'indice de température est plus fiable que les techniques de prévision traditionnelles.

"Lorsque nous donnons une alarme, l'alarme est correcte dans 3 des cas 4 et fausse dans 1", a déclaré Bunde. "Nous pouvons prévoir El Niño à propos de 1 année à venir. Les prévisions conventionnelles ont un temps d'avertissement beaucoup plus court d'environ 6 mois, avec un taux de succès inférieur à notre méthode. L'inconvénient de notre méthode est que nous ne pouvons pas prédire la force de l'événement El Niño. Mais nous espérons surmonter cette pénurie de notre algorithme dans un proche avenir. "

Bunde a déclaré que les mois supplémentaires d'avertissement 6 pourraient avoir des avantages économiques importants, car ils couvrent tout un «cycle agricole», donnant ainsi aux agriculteurs plus de temps pour s'adapter à des conditions plus humides ou plus sèches que la moyenne.

Dans l'étude, les scientifiques ont déclaré qu'ils étaient conscients des «risques de réputation» liés à la prédiction d'El Niño à l'avance. "Si notre alarme s'avérait correcte, cependant, ce serait un pas important vers de meilleures prévisions", selon l'étude.

Cependant, Anthony Barnston, prévisionniste en chef à l'IRI, a déclaré à Climate Central que la nouvelle méthode n'est pas susceptible de résister à l'épreuve du temps. "Ce système montre une bonne performance maintenant, mais après d'autres années 6 (et de nouveaux El Niños 2), il peut ne pas sembler aussi bon, et ils devront changer quelque chose pour restaurer les compétences", a-t-il dit.

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Cet article, Une étude révèle l'alarme «El Niño» à la fin de cette année, est syndiqué de Climate Change Central et est affiché ici avec permission. Un article de NJ News Commons. Cet article a été initialement partagé via le Repost Un service. .


A propos de l'auteur

Freeman AndrewAndrew Freedman est un rédacteur scientifique principal pour Climate Central, en se concentrant sur la couverture des phénomènes météorologiques extrêmes et du changement climatique. Avant de travailler avec Climate Central, Freedman était un journaliste pour Congressional Quarterly et Greenwire / E & E Daily. Son travail est également apparu dans le Washington Post et en ligne à The Weather Channel Interactive et washingtonpost.com, où il a écrit une chronique hebdomadaire sur la science du climat pour le blog "Capital Weather Gang".

Il a représenté Climate Central dans les médias avec Sky News, CBC Radio, NPR, Huffington Post Live, Sirius XM Radio et d'autres médias nationaux et internationaux. Il est titulaire d'une maîtrise en climat et société de l'Université Columbia et d'une maîtrise en droit et diplomatie de l'école Fletcher de l'université Tufts.