Saison des ouragans: les pays vulnérables feront face à des tempêtes en plus du coronavirus

Breezy Point, NY, à la suite de l'ouragan Sandy en 2012. Shutterstock

En un peu plus d'un mois, les États-Unis La saison des ouragans dans l'Atlantique va commencer. Cela signifie qu'une série de grosses tempêtes pourraient frapper le pays pendant environ six mois jusqu'à fin novembre. Les États-Unis étant actuellement confrontés à plus de un million de cas de COVID-19 et un nombre de morts de plus de 60,000 jusqu'à présent, la saison des ouragans va encore étirer les ressources et les services d'urgence déjà sous une pression extrême.

La préparation de la saison des ouragans ne peut jamais commencer trop tôt. Les personnes plus tôt et mieux préparées signifient moins de vies perdues et des dommages économiques limités. Mais les préparatifs les plus sérieux, tels que les prévisions de pré-saison et les prévisions de cyclones tropicaux, commencent plus tôt. Les mesures typiques de préparation aux ouragans comprennent la collecte d'informations sur l'approche des ouragans, la planification et la promulgation de directives fédérales, étatiques et locales, l'encouragement des gens à avoir un plan familial de survie aux ouragans et la mise en place de kits de fournitures d'urgence de base.

Le système Agence nationale océanique et atmosphérique (NOAA) a récemment publié son perspectives de printemps, indiquant que les régions le long de la côte est des États-Unis sont 60 à 70% plus chaudes que la normale. Et ce n'est que le printemps - les perspectives estivales prévues pour les mêmes régions semblent être encore plus élevées que ce chiffre.

Saison des ouragans: les pays vulnérables feront face à des tempêtes en plus du coronavirus Les perspectives de printemps de la NOAA pour les États-Unis.

Une saison dévastatrice à venir?

Avec des conditions estivales plus chaudes que d'habitude, la Colorado State University a prédit que la saison des ouragans 2020 sera plus active que la normale, car l'air chaud perpétue le cycle de construction et de maintien de la force des ouragans.

Les cyclones tropicaux, les ouragans et les typhons font partie du même phénomène et lorsqu'ils touchent à terre, leurs vents puissants causent de graves dommages aux côtes. Un autre danger associé aux ouragans est ondes de tempête, qui sont des élévations anormales du niveau de la mer causées par des vents cycloniques poussant l'eau vers la côte et provoquant des inondations.

Des tempêtes particulièrement dévastatrices ont frappé les États-Unis entre 2016 et 2019, y compris des ouragans Matthieu (2016), Harvey-Irma-Maria (2017), Florence et Michael (2018) et dorique (2019). Avec la situation actuelle de pandémie de COVID-19 qui isole les gens, beaucoup dans les zones traditionnellement touchées anticiperont la saison des ouragans avec un plus grand sentiment de terreur que d'habitude.


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Saison des ouragans: les pays vulnérables feront face à des tempêtes en plus du coronavirus Comment se forment les ouragans. Environnement Canada

Le système Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), l'agence gouvernementale américaine chargée de coordonner la réponse aux catastrophes, a déclaré que, bien que le coronavirus ait interféré avec une certaine préparation et formation, il est prêt à faire face à la prochaine saison des ouragans. On pense qu'en réaffectant le personnel se concentrant sur le travail à long terme des catastrophes précédentes pour se concentrer sur les retombées de cette année, la FEMA devrait être en mesure de faire face.

Les résidents vivant le long de la côte est des États-Unis connaissent les procédures standard à suivre pendant une saison d'ouragans, telles que le respect des avertissements et des conseils météorologiques et le test des sirènes dans les villes côtières. Les autorités locales et les intervenants d'urgence auront initié leurs protocoles pour les inondations, les ouragans et les tornades pendant la pandémie. Mais il y aura des effets d'entraînement, non seulement pour les intervenants d'urgence, mais aussi pour les ressources et les fournitures d'urgence, car une grande partie de ceux-ci auront été utilisés pendant l'épidémie de coronavirus.

Effet sur les pays en développement

Alors que les pays développés riches sont mieux placés pour faire face à la saison des ouragans au milieu d'une pandémie, ce n'est peut-être pas le cas pour d'autres pays moins riches. Antigua, Barbuda, la République dominicaine, Guadalupe, la Jamaïque et Sainte-Lucie ne sont que quelques-unes des îles les plus vulnérables aux prises avec un coronavirus qui se trouvent sur le chemin des ouragans.

Actuellement en lock-out, les Philippines font normalement face à une moyenne de 20 typhons par saison. En 2013, le pays a connu des ravages généralisés lors du super-typhon Haiyan, enregistrant plus de Décès 7,000. Tout pays comme les Philippines qui correspond au profil de risque de catastrophe préparera et exécutera ses stratégies de réponse habituelles. Mais la préparation de cette année dépend largement de la capacité économique du pays.

Les hôpitaux qui sont essentiels pendant cette pandémie mondiale dépendent d'une alimentation électrique continue et de services publics qui peuvent être gravement perturbés par des ouragans. Pendant L'ouragan Sandy (2012), les États de New York et du New Jersey ont connu une panne de courant qui a touché huit millions de foyers et d'entreprises. En 2017, l'ouragan Maria a ravagé l'île caribéenne de Porto Rico, un territoire américain sans électricité pendant 100 jours. À l'heure actuelle, tout pays connaissant une croissance rapide de COVID-19 peut avoir du mal à faire face à de grandes tempêtes à moins que des mesures appropriées ne soient en place.

Alors que la saison des ouragans se profile et que les États-Unis sont toujours sous contrôle (quoique population de plus en plus agitée) et le nombre de morts continue d'augmenter, rester à la maison est encore nécessaire pour maîtriser la maladie.

Lors d'une évacuation suite à un ouragan, les gens devraient évacuer les communautés côtières sujettes aux inondations et se déplacer vers des abris plus sûrs ou plus élevés ou des abris d'urgence. Mais une évacuation de masse rendrait impossible toute distanciation sociale. Les deux situations concurrentes laisseront les pays aux prises avec une pandémie et des retombées d'ouragans simultanément. Avec plusieurs grosses tempêtes prédit, ce sera une période de test pour les États-Unis et leurs voisins des Caraïbes.La Conversation

A propos de l'auteur

Anitha Karthik, chercheuse doctorale, Édimbourg Napier University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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