Comment se préparer pour la saison des ouragans

Comment se préparer pour la saison des ouragans Des débris dans un chantier naval de Mexico Beach, Floride, en octobre 11, 2018, après que l’ouragan Michael ait gravement endommagé la ville. AP Photo / Gerald Herbert,

La saison officielle des ouragans dans l’Atlantique commence le mois de juin 1, alors même que de nombreuses communautés se remettent encore d’une année destructive en 2018. L'ouragan Florence une grande partie des Carolines en septembre, suivie de L'ouragan Michael, qui a malmené le Florida Panhandle moins d’un mois plus tard. Ensemble, ces deux tempêtes tué au moins 113 personnes et causé des milliards de dollars en dommages.

Les premières prévisions pour 2019 ont prédit une saison légèrement inférieure à la normale, avec 13, des tempêtes devraient se former et deux d’entre elles se transformer en ouragans majeurs. Mais, comme le préviennent les prévisionnistes, il suffit d'une tempête pour toucher la terre et en faire une saison active pour les personnes menacées. Voici cinq experts qui se préparent à affronter la saison des ouragans 2019.

1. Comment les prévisionnistes font des prévisions

Nous nous fions à des experts en prévisions pour nous dire à quel point les ouragans seront forts, les chances qu’ils atteignent les terres et où ils risquent le plus de débarquer. Mais comment les diffuseurs de tempête peuvent-ils formuler des jugements à partir d’énormes quantités de données?

Comme l'expliquent les météorologues de l'Université de Floride, Mark Bourassa et Vasu Misra, les modèles - des progiciels complexes fonctionnant sur de gros ordinateurs - sont essentiels. Mais les résultats des modèles ne sont pas toujours concordants. C'est pourquoi les prévisionnistes utiliser des collections de modèles de tempête au lieu d'un seul. Et ils peuvent modifier certaines hypothèses intégrées dans les modèles pour tenir compte de l'incertitude liée aux conditions d'une tempête donnée.

Les prévisions de trajectoire de tempête sont devenues beaucoup plus précises au cours des dernières décennies, mais les prévisions d'intensité de la tempête ont peu changé. C'est parce qu'il est difficile de saisir toutes les variables qui déterminent l'intensité de la tempête. «Les modèles ne décrivent pas exactement l'état de l'atmosphère et de l'océan au moment du lancement du modèle», reconnaissent Bourassa et Misra - un point à retenir si un orage se dirigeait dans votre direction.

Améliorer les prévisions d'ouragans signifie tester les tempêtes historiques avec les modèles et les super-ordinateurs sophistiqués d'aujourd'hui.


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2. Dois-je rester ou dois-je partir?

Si un ouragan approche, devriez-vous partir? C'est une question compliquée, surtout lorsque les évacuations sont recommandées mais non obligatoires. Les résidents doivent peser le coût économique et émotionnel de la délocalisation par rapport aux prévisions de dommages susceptibles de changer toutes les heures.

Les représentants du gouvernement ressentent la pression lorsqu'ils doivent décider ordonner aux gens de sortir de la ville. Susan Cutter, géographe à l'Université de Caroline du Sud, appelle ces décisions «une part de science, une part d'expérience et une part de chance». Les électeurs peuvent être fâchés s'ils évacuent et si la tempête manque leur région - mais laisser les gens en danger est clairement pire. .

Les planificateurs basent les décisions d'évacuation sur de nombreux facteurs autres que les prévisions d'orage, écrit Cutter. Ils tiennent également compte des réseaux routiers, des données démographiques et de la rapidité avec laquelle les résidents sont susceptibles de suivre les ordres. «Il est difficile de prédire la trajectoire des ouragans, et encore plus le comportement des personnes qui y font face», a-t-elle noté.

3. Les risques s'étendent à l'intérieur des terres

Un ouragan s'abat sur la côte atlantique ou du golfe, mais vous êtes en vacances dans les montagnes. Devez-vous suivre les prévisions?

Craig Colten, géographe de la Louisiana State University, répond catégoriquement par un oui catégorique. Comme Colten l'a découvert dans ses recherches sur l'eau dans le sud des États-Unis, le risque d'inondations catastrophiques pendant et après les ouragans s'étend sur de nombreux kilomètres à l'intérieur des terres. Cependant, les communautés éloignées du rivage ne sont souvent pas aussi bien préparées à ces urgences.

La géographie rend le littoral oriental des États-Unis extrêmement vulnérable aux inondations des rivières causées par les tempêtes tropicales, indique Colten:

«De la Nouvelle-Angleterre à la Géorgie, un réseau de rivières dense s’écoule des Appalaches de l’Est à travers le Piémont - un vaste plateau onduleux qui s'étend des montagnes à la plaine côtière - et se jette dans l’océan Atlantique. Les pentes raides permettent à l'eau de descendre rapidement sur les pentes de la montagne. "

Lorsque les ouragans et les tempêtes tropicales se déplacent vers l’intérieur des terres, ils rencontrent la face escarpée des montagnes Blue Ridge et s’élèvent, refroidissant et libérant d’énormes quantités de pluie. Ces déluges «s’engouffrent dans les réseaux fluviaux et se précipitent vers la mer, débordant souvent sur les rives de canaux débordés».

Cette tendance était évidente en septembre 2018 lorsque l’ouragan Florence a déversé 20 à 30 pouces de pluie dans de nombreuses parties de la Caroline du Nord, établissant des records d'inondation à 28 différents emplacements.

Comment se préparer pour la saison des ouragans Inondations en Caroline du Sud après l'ouragan Florence, septembre 21, 2018. Garde nationale des États-Unis / Airman Megan Floyd

4. Vos réseaux sociaux peuvent vous aider ou vous blesser

Les médias sociaux peuvent être extrêmement utiles lors d'une catastrophe. Les applications fournissent des mises à jour météorologiques, des annonces de service public et des instructions à la station-service la plus proche qui a encore du carburant. Les gens peuvent utiliser Facebook ou Twitter pour demander de l'aide lorsqu'ils sont coupés de la route ou en cas de coupure de courant. Les responsables des urgences s'en servent pour organiser et livrer des vivres et des fournitures médicales.

Mais quand le politologue Daniel Aldrich de la Northeastern University analysa comment les réseaux sociaux des amis et des choix influencé sur l'évacuation, il a trouvé des résultats plus nuancés. Les personnes ayant des réseaux sociaux étendus et éloignés étaient plus susceptibles d'évacuer avant une tempête imminente, a déclaré Aldrich:

«En revanche, nous avons constaté que le renforcement des liens, c'est-à-dire la famille et les amis, réduisait le risque d'évacuation des personnes menant à un ouragan. À notre avis, il s’agit d’un constat critique. Les personnes dont les réseaux proches et proches sont forts peuvent se sentir mieux soutenues et mieux préparées pour faire face à la tempête. "

Des réseaux puissants sont inestimables pour quiconque supporte le stress d'une catastrophe majeure. Cependant, les recherches d'Aldrich suggèrent qu'une personne qui voit d'autres personnes dans son réseau immédiat et proche rester sur place peut choisir de ne pas évacuer, alors que tenir compte des avertissements d'agents publics serait un meilleur choix, bien que moins naturel.

A propos de l'auteur

Jennifer Weeks, rédactrice d'Environnement + Energie, La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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