Est-ce un extrême ouest chaud et l'hiver froid est la nouvelle norme américaine?

Est-ce un extrême ouest chaud et l'hiver froid est la nouvelle norme américaine?

Le mois de juillet dernier a été le mois le plus chaud de l'histoire de la Terre, mais le réchauffement n'est pas le seul danger que le changement climatique réserve.

Les dernières années ont vu une augmentation spectaculaire de la présence simultanée de journées d'hiver extrêmement froides dans l'Est des États-Unis et de journées d'hiver extrêmement chaudes dans l'Ouest.

"Il y a cette idée que les derniers hivers étaient plus extrêmes que d'habitude, d'autant plus que les conditions de l'Est et de l'Ouest étaient si différentes", explique Noah Diffenbaugh, professeur agrégé de science du système terrestre à Stanford University. la Journal of Geophysical Research Atmosphères.

"En regardant les données de température des dernières années 35, nous avons constaté qu'en fait, 2013-2014 et 2014-2015 présentaient la plus grande différence de température hivernale entre l'Est et l'Ouest."

Soyez prêt

Comprendre les facteurs physiques responsables des conditions météorologiques extrêmes pourrait fournir aux décideurs des informations plus fiables pour se préparer aux catastrophes météorologiques à court terme telles que les blizzards et les vagues de froid.

La planification et le développement à long terme en bénéficieraient également. Par exemple, la compréhension de la probabilité de sécheresse pourrait aider les ingénieurs à mieux planifier le développement et la gestion de l'infrastructure pour fournir des approvisionnements en eau fiables.

Au cours des trois dernières années, la combinaison de la sécheresse liée à la chaleur dans l'Ouest et dans l'Arctique à l'Est a ébranlé l'économie nationale, coûtant plusieurs milliards de dollars en pertes assurées, aide gouvernementale et perte de productivité.

Lorsque de telles conditions météorologiques extrêmes se produisent en même temps, elles menacent d'accroître les capacités d'intervention en cas de catastrophe des intervenants d'urgence, de faire pression sur les ressources telles que le transport interrégional et d'alléger le fardeau financier des catastrophes financé par les contribuables.

Ce froid est le changement climatique

La fréquence et la gravité des événements hivernaux «chaud, froid et est» ont considérablement augmenté entre 1980 et 2015, en partie parce que la température hivernale s'est réchauffée davantage à l'ouest qu'à l'est, augmentant les chances que les journées chaudes coïncident avec les journées froides dans l'est.

Parallèlement au réchauffement de l'Ouest, une pression atmosphérique élevée à l'ouest et une faible pression atmosphérique à l'Est ont également produit un plus grand nombre de jours d'hiver où de vastes régions de l'Ouest et de l'Est connaissent des températures extrêmes. le même temps.

"Ce que nous avons découvert, c'est que cette configuration atmosphérique particulière relie les extrêmes froids de l'Est aux extrêmes chauds de l'Ouest", explique l'auteur principal Deepti Singh, ancien étudiant diplômé du groupe de recherche de Diffenbaugh, actuellement à Columbia University. .

Malgré un réchauffement à long terme à travers la majeure partie du globe, certaines régions peuvent connaître des températures plus froides que la normale associées à des modèles de circulation anormaux qui conduisent l'air froid des pôles aux latitudes moyennes. En fait, les modèles de circulation qui facilitent ces extrêmes sont potentiellement une réponse à un réchauffement accru.

"Bien que l'occurrence des froids extrêmes soit souvent utilisée comme preuve pour rejeter l'existence du réchauffement climatique causé par l'homme, notre travail montre que la chaleureuse tendance Ouest est froide et qu'elle est en accord avec l'influence des activités humaines qui ont modifié le climat terrestre récemment. décennies ", dit Singh.

Cela dit, l'occurrence simultanée de chaleur extrême et de froid extrême à l'est diminuera probablement si le réchauffement climatique se poursuit au XeXeXe siècle, car le réchauffement des hivers à l'ouest et à l'est réduira vraisemblablement les hivers froids à l'est. Pourtant, les chercheurs prévoient que certains événements extrêmement froids se produiront même avec des niveaux élevés de réchauffement de la planète.

"Nous pouvons absolument nous attendre à de nouvelles augmentations des événements chauds si le réchauffement climatique continue", dit Diffenbaugh. "Mais nos résultats soulignent également à quel point le changement climatique peut être complexe. Nous devrions être préparés à la fois pour des extrêmes chauds et froids - parfois simultanément - maintenant et dans le futur. "

D'autres chercheurs de Stanford, Columbia, Northwestern University et de l'Université de Californie à Los Angeles, sont coauteurs de l'étude.

La source: L'Université de Stanford

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