L'habitude mythique du charbon en Chine n'est pas une excuse pour l'inaction climatique

L'habitude mythique du charbon en Chine n'est pas une excuse pour l'inaction climatique

Je l'ai entendu plusieurs fois, et vous l'avez probablement aussi. C'est censé être la carte maîtresse de tout argument sur la lutte contre les changements climatiques à l'échelle mondiale: «Oui, mais quel est le point? La Chine ne construit-elle pas nouvelle usine de charbon chaque semaine? "

Si le plus grand pays du monde, avec une population de 1.4 milliards et continue de marcher sans relâche pour construire une production de carburants fossiles à forte intensité de carbone, quelles sont les négociations significatives qui peuvent avoir lieu sur le changement climatique? L'origine factuelle de l'allégation «une plante par semaine» est difficile à retracer, mais elle mérite d'être étudiée.

Si vous êtes un type de personne direct, la réponse est non. Quand il a été inventé c'était probablement vrai, mais dans une économie dynamique et en croissance, c'est un de ces «faits» qui survit aux conditions dont il est sorti. L'histoire actuelle est un peu plus complexe.

Il est vrai que la Chine a connu une croissance effrénée de l'énergie au charbon au cours de la dernière décennie et nous savons que le pays s'est appuyé sur du charbon bon marché pour alimenter sa croissance; seaux de la substance en fait. Dans 2010, la Chine a consommé à elle seule environ 3.3 milliards de tonnes (environ 47% du total mondial) et maintient un pipeline de planification de 363 nouveaux projets à l'étude; un énorme total de charbon supplémentaire 558GW. Cela se compare à une capacité de charbon installée totale de 313GW aux États-Unis, le deuxième plus grand utilisateur de charbon au monde. Répartissez les projets chinois planifiés de manière égale au cours des prochaines années 15, soit environ une fois toutes les deux semaines.

Mais cette extrapolation simpliste est obsolète et trompeuse. Depuis que ces centrales au charbon ont été proposées, la Chine a changé sa politique énergétique pour réduire les émissions de carbone et la pollution. UNE plan quinquennal L'industrie charbonnière a été introduite dans 2012, avec pour objectif de limiter la consommation annuelle de charbon domestique à 3.9 milliards de 2015.

Depuis lors, la construction nette de centrales à charbon a considérablement diminué. Les rejets de planification ont augmenté et l'industrie du charbon a été dépassée par les nouvelles énergies renouvelables. Environ un tiers des nouvelles centrales au charbon proposées qui ont été approuvées sont retarder le début de leur construction, entraînant un fort ralentissement de la capacité de production de charbon nouvellement ajoutée. Dans le même temps, la production de charbon est progressivement éliminée (80GW de l'ancienne capacité a été retirée de 2001-2010) et il est prévu de éliminer un autre 20 GW de charbon. Considérez le graphique ci-dessous; Même si le PIB de la Chine continue d'augmenter sur une trajectoire relativement stable, la consommation de charbon commence à diminuer.

Chine charbon utilisation3La croissance du PIB contre la consommation de charbon où 100 représente le PIB en l'an 2000. la source

Alors pourquoi le changement de coeur? Tout d'abord, 70% des entreprises charbonnières chinoises perdraient de l'argent La hausse des coûts de production compromet la viabilité de l'ajout de charbon.

L'énergie renouvelable quant à elle, se développe de plus en plus fort. Le pays est déjà le premier producteur mondial d'énergie éolienne et double capacité de 2020. De nouvelles capacités renouvelables a dépassé nouveau combustible fossile et nucléaire pour la première fois année dernière.

Le boom chinois des énergies renouvelables intervient alors que ses citoyens s'inquiètent de plus en plus de la pollution de l'air. C'est l'autre raison pour laquelle la direction du pays s'est détournée du charbon - le smog persistant dans les zones industrielles et développées est difficile à ignorer, surtout quand il a presque ruiné le Jeux olympiques de Pékin.

Depuis lors, il y a eu une agitation sociale croissante et un mécontentement grandissant face à l'expansion du charbon et à son impact sur la santé. Les dirigeants chinois ont tenu à éviter les sources potentielles de troubles, d'où leur décision de réduire la consommation de charbon et de fermer les usines, usines et fonderies polluantes.

Ces considérations suggèrent plus d'optimisme que ne le suggère le pipeline de charbon 558GW. Les taux de construction du charbon ralentissent considérablement alors que la Chine continue de les plus gros investissements du monde dans les énergies renouvelables. Si quelqu'un met en avant l'argument «une usine de charbon par semaine», vous pouvez vous armer en sachant que le mastodonte chinois est blessé et en train de ralentir, et que, selon les objectifs politiques de la Chine, il s'arrêtera bientôt. En tant que leaders mondiaux continuer à rencontrer et de négocier l'échelle mondiale du défi climatique, il serait injuste de prétendre que la Chine ne tire pas son poids.

La Conversation

Marek Kubik travaille pour AES, une société de solutions énergétiques Fortune 200 qui possède un portefeuille mondial diversifié de production d'énergie renouvelable et fossile, d'entreprises de services publics et de stockage d'énergie. Il est également affilié à l'Electricity Association of Ireland, pour laquelle il a dirigé l'intégration du marché des énergies renouvelables.

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A propos de l'auteur

Kubik MarekDr Marek Kubik travaille en tant que conseiller stratégique pour AES, une société énergétique mondiale diversifiée dont le siège se trouve aux États-Unis. Il conseille le développement commercial et commercial et fournit des informations stratégiques clés sur les marchés de l'énergie, en tirant parti de la connaissance du marché de l'électricité et de la contribution analytique pour éclairer la stratégie de l'entreprise. Marek reste chercheur invité à l'Université de Reading et a un intérêt à informer sur les politiques, après avoir travaillé à Westminster et son rôle actuel en tant que chef de projet d'intégration RES pour l'Electricity Association of Ireland.