La marche du climat populaire: la marche de cette génération sur Washington?

Est-ce que le climat du peuple sera la marche de cette génération sur Washington?

En août, 28, 1963 et 200,000 ont envahi la capitale nationale pour l'un des moments les plus emblématiques du mouvement des droits civiques: la Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté. Plus souvent rappelé aujourd'hui simplement comme la Marche sur Washington, il a été considéré par beaucoup comme un tournant pour le mouvement des droits civiques, qui a contribué à encourager le passage de la loi 1964 Civil Rights Act et 1965 Voting Rights Act.

Aujourd'hui, alors que des centaines de milliers de personnes s'apprêtent à descendre dans l'une des plus grandes villes du pays pour la 21 People's Climate March, certains espèrent un moment de transformation similaire dans le mouvement climatique. Mais reste-t-il à voir si la Marche du peuple pour le climat réussira à générer le genre de résultats obtenus par la Marche 1963 à Washington - et si cela est, en fait, un résultat souhaitable?

De retour dans 2009, écrire pour Orion Bill McKibben a déclaré: «Au lieu d'une nouvelle marche à Washington ou à Londres, nous recueillons des images de tous les coins du monde.» Il faisait référence à l'organisation récemment créée 350.org et aux préparatifs de sa première journée internationale d'action sur le changement climatique. En octobre de cette année, les gens de presque tous les pays ont mis en scène plus que des actions de 5,000 attirant l'attention sur 350 ppm, le seuil maximum de sécurité pour les parties atmosphériques par million de dioxyde de carbone. Ils ont aidé à attirer l'attention sur l'importance de revenir à 350 ppm, à la veille des négociations sur le climat de l'ONU 2009 à Copenhague.

La citation de McKibben suggère que les organisateurs de la mobilisation de 2009 envisageaient un mouvement qui ne dépendrait pas de grandes marches dans les capitales nationales - et une telle approche avait l'avantage d'être nouvelle et différente. Un facteur tout aussi important, quoique rarement ou jamais mentionné par les organisateurs de mouvement, était que le mouvement climatique 2009, du moins aux États-Unis, n'était tout simplement pas prêt pour une marche importante partout. La plus grande réunion sur le climat des États-Unis jusque-là, l'événement Power Shift national d'Energy Action Coalition au début 2009, avait consisté juste un peu plus que les gens 10,000. Il n'y aurait pas de moment climatique comme la Marche pour l'emploi et la liberté cette année-là.

Les actions 350 de 2009.org allaient de groupes de personnes 20 ou 30 posant pour des photos dans des villes américaines, à des rassemblements un peu plus importants de centaines de personnes, à quelques actions beaucoup plus importantes comme une marche de 15,000 à Addis Abeba, Ethiopie. Même si aucun n'a failli rivaliser avec la Marche pour l'emploi et la liberté, les actions ont contribué à susciter le débat lors des pourparlers de Copenhague. Mais comme les années successives ont échoué à produire une action nationale ou internationale majeure sur le changement climatique, certains groupes semblent avoir décidé une mobilisation climatique de centaines de milliers - quelque chose à l'échelle de la Marche pour l'Emploi et la Liberté. mouvements - est nécessaire après tout. Ainsi la décision de 350.org et d'autres organisations à but non lucratif d'organiser la Marche du Peuple sur le climat, qui aura lieu juste avant un sommet sur le climat convoqué par le Secrétaire Général des Nations Unies, Ban Ki Moon, à New York.

Pas tout le monde dans le mouvement climatique est convaincu que la marche marchera.

"Passer des millions de dollars pour planifier une marche sur le climat correspondant à un sommet de l'ONU me donne des retours en arrière à 2009 à Copenhague", a déclaré Jasmine Zimmer-Stucky de Portland Rising Tide. "Si cette marche devait avoir lieu dans l'Utah plutôt que dans les rues de New York, elle pourrait en fait fermer la première mine de sables bitumineux du pays. Cette marche pourrait se produire sur des voies ferrées presque n'importe où dans le pays et arrêter un train pétrolier dangereux du Bakken [champ de schiste au Dakota du Nord]. Au lieu de cela, il risque de faire taire ces luttes de première ligne et d'éclipser des moyens réels et directs permettant aux gens de s'engager dans le mouvement climatique. "

Dans une récente Article pour Counterpunch, Scott Parkin de Rising Tide Amérique du Nord a fait valoir que «le vrai changement ne viendra pas des activistes professionnels enracinés dans le système politique et économique existant. Cela viendra d'une mobilisation [de base] de personnes prêtes à s'engager dans le risque et le sacrifice. "

Il y a déjà des exemples de personnes qui commencent à risquer leur liberté et leur sécurité pour faire face aux industries de combustibles fossiles au niveau local. En août 25, deux hommes se sont enfermés dans un camion impliqué dans la construction d'un oléoduc de sables bitumineux dans le Michigan, risquant ce qu'ils attendaient d'être inculpés pour protester et retarder l'expansion de l'industrie des sables bitumineux.

Plus tôt dans l'été, dans une action citée par Parkin comme un exemple de ce à quoi ressemble une lutte climatique efficace, Manifestants 21 dans l'Utah arrêt temporaire des travaux à la première mine d'extraction des sables bitumineux aux États-Unis. Selon Parkin, cette manifestation "comprenait un certain nombre d'accusations criminelles escalade sur certains des militants."

D'autres actions récentes ont peut-être impliqué moins de risques personnels, mais comprenaient toujours des personnes interférant directement avec les industries de combustibles fossiles. En août 21, deux militants se sont enfermés devant les bureaux de l'Association du gaz naturel à Washington. Dans le Montana, les gens se tenaient dans les voies des trains de charbon venant en sens inverse lors de deux manifestations plus tôt cette année. Et à la fin de juillet, des membres de Seattle Rising Tide ont bloqué une voie ferrée empruntée par des trains de pétrole dans plusieurs villes de Washington. Toutes ces actions n'impliquaient pas la possibilité d'accusations de crime, mais les participants ont repartis avec des délits et ont interagi avec la police et la sécurité dans des conditions parfois tendues.

Rien de tout cela ne se produira probablement à la Marche populaire du climat. La mobilisation est considérée comme favorable à la famille, et la route a été approuvée par la ville de New York. Aucune arrestation n'est prévue dans le programme officiel. Le coût pour la plupart des participants ne sera rien de pire que le coût de l'avion ou du ticket de bus nécessaire pour se rendre à New York. L'avantage à ceci est que la marche attirera sans doute de nombreuses personnes qui ne participeraient pas à une action susceptible d'être arrêtée. Et les organisateurs attendent une grande foule, peut-être sans précédent.

"Si ça se passe comme je l'espère, il y aura des dizaines ou des centaines de milliers de personnes dans la rue", a déclaré Phil Aroneanu, directeur général américain de 350.org. "Ce sera une marche qui sera très différente des actions climatiques passées qui ont eu lieu dans ce pays et dans le monde. Ce sera très diversifié, et nous verrons des membres du syndicat défiler à côté des fracktivistes, à côté des infirmières, à côté des mamans et des grands-parents, à côté des activistes pour le désinvestissement des étudiants. "

Si la Marche populaire pour le climat génère les chiffres que les organisateurs visent, ce sera certainement à cause de l'élan des luttes locales et régionales contre les combustibles fossiles dans tout le pays. Après tout, depuis 2009, le mouvement climatique américain s'est développé principalement au niveau local et régional. Quelques grandes campagnes - comme l'effort pour arrêter le pipeline Keystone XL - se sont déroulées sur une scène nationale, mais même celles-ci ont eu tendance à se concentrer sur des infrastructures spécifiques de combustibles fossiles. D'autres luttes, comme celles sur les exportations de charbon, l'extraction des sables bitumineux et la fracturation, ont été encore plus locales.

En fait, la différence la plus notable entre le mouvement climatique d'aujourd'hui et celui de 2009 est que ces campagnes régionales ont beaucoup évolué, marquant des victoires locales et engageant des centaines ou des milliers de personnes dans des combats régionaux gagnables. Maintenant, avec la plus grande mobilisation climatique qui se prépare à frapper les rues de New York, tous ceux qui ont participé à une manifestation contre la fracturation ou les exportations de charbon sont une recrue potentielle pour la Marche du Peuple, ou les nombreuses actions de solidarité dans d'autres régions. du pays. Cependant, on craint que l'accent mis sur cet effort national ne vienne saper l'énergie dont la base a tant besoin.

"Les grandes marches nationales pour la justice climatique ont pris leur péage sur la défense de la justice environnementale ici, dans la région de Washington DC", a déclaré Brittany, une activiste de Baltimore qui a aidé à organiser un camp d'exportation d'énergie plus tôt cette année. être identifié par son nom de famille. "Pour les étudiants blancs dans les universités locales, il est beaucoup plus facile de prendre un bus à destination de Washington DC ou New York pour un rassemblement climatique, que de s'engager avec les communautés locales dans la région de Baltimore."

Les activistes impliqués dans l'organisation de la marche disent que la lutte contre les infrastructures fossiles au niveau local et le ralliement à l'action internationale ne doivent pas s'exclure mutuellement.

«Nous avons travaillé très étroitement avec des amis du Maine pour repousser les pipelines de sables bitumineux, avec des amis de la côte ouest contre les exportations de charbon et avec des activistes qui luttent contre la fracturation hydraulique», a déclaré Aroneanu. "Ces combats offrent des possibilités d'engagement massives. Mais nous ne pouvons pas jouer à Whac-A-Mole. Nous ne pouvons pas nous battre contre tous les nouveaux pipelines de sables bitumineux qui apparaissent un à la fois. "

Pourtant, certains militants Voir l'accent sur les sommets internationaux Comme fondamentalement viciée.

"Le mouvement pour la justice climatique a décidé de ne pas mettre toute son énergie à faire pression sur les dirigeants pour qu'ils agissent de façon responsable il y a des années [après l'échec des négociations à Copenhague]", a déclaré Brittany. "Je pense que cela reflète la réalité que la direction des ONG du mouvement climatique ne peut pas vraiment être classée sous l'égide de la justice climatique, qui offre un récit plus radical, systémique et anticapitaliste."

La Marche du Peuple du Climat n'est pas la première mobilisation nationale organisée par les grandes ONG pour faire face à ce genre de critique. Lorsque des centaines de milliers de personnes sont descendues à Washington, DC, pour la Marche pour l'emploi et la liberté, certains ont critiqué la mobilisation pour être trop mainstream, apprivoisé et insuffisamment anticapitaliste.

"Il n'y avait pas un seul aspect de la logistique incontrôlée», a déclaré Malcolm X dérisoirement, de mars qu'il a appelé la Farce sur Washington. Selon le Autobiographie de Malcolm X, L'idée de la Marche 1963 sur Washington a commencé comme un soulèvement populaire, «spontané, non organisé et sans chef», qui a été réquisitionné par des organisations établies comme la NAACP et la Southern Christian Leadership Conference, ou SCLC. Ce qui a commencé comme un mouvement décentralisé envisagé comme une marche de masse à la Maison Blanche est devenu un événement très scénarisé, couronné par une conclusion moins controversée au Lincoln Memorial.

Bien sûr, il serait présomptueux de comparer trop étroitement le mouvement climatique américain actuel au 1963 Civil Rights Movement, ou 350.org au SCLC. Pourtant, il y a des similitudes frappantes entre la critique de Malcolm X sur la Marche à Washington et les critiques de la Marche du Peuple sur le climat qui émane aujourd'hui du mouvement pour la justice climatique.

Certains organisateurs de la Marche Populaire du Climat reconnaissent pleinement ses limites, tout en espérant que l'événement réussira comme un rassemblement de grandes ONG et d'organisations de base.

"Ce sera vraiment un moment historique", a déclaré Peter Rugh, organisateur de la marche à New York, et collaborateur Waging Nonviolence. "Le mouvement climatique, jusqu'à présent, a été assez distinct, composé de grandes ONG, principalement blancs dans DC Maintenant, [pour le mars] vous avez le travail sur la table, les groupes de justice environnementale, et les grandes ONG, tout en faisant un effort concerté pour attirer l'attention sur le climat. L'inconvénient de ce que a été un arrosage vers le bas de la politique. Les gens ont besoin d'intervenir et de poser des questions difficiles ".

Rugh voit la marche comme une rupture avec les mobilisations passées axées sur des idées favorables à l'industrie.

"Il y a eu un moment crucial dans 2009," expliqua-t-il, "quand vous aviez une législation sur le plafonnement et l'échange que de grands groupes verts travaillaient avec les pollueurs pour passer. Quand cela a échoué, une tactique différente a commencé à émerger, un passage du lobbying à la rue.
Alors que le processus de l'ONU a échoué dans le passé, les organisateurs de la marche croient que l'abandonner serait tout à fait imprudent.

"Il n'y a pas d'autre forum international où ces pourparlers vont avoir lieu", a déclaré Aroneanu. "Et nous avons besoin d'une action internationale".

La Marche 1963 pour l'emploi et la liberté a également eu lieu à une époque où il y avait une tension entre les militants qui préconisaient une action radicale au niveau local et les groupes qui travaillaient sur de grands événements nationaux. Mais, en tant que militant Quaker et Waging Nonviolence journaliste George Lakey a noté dans un article 2012, la marche a contribué à catalyser un certain nombre d'actions directes pacifiques intensifiées comme la campagne Freedom Summer. Bien sûr, il n'y a aucun moyen de savoir ce qui se serait passé si la marche avait pris l'approche plus radicale soutenue par Malcolm X.

Aujourd'hui, il y a un sentiment de scepticisme palpable de la part de certains groupes de base au sujet d'une marche centrée sur un rassemblement de chefs d'État convoqué par une personnalité de l'ONU. Comme l'écrivait Parkin dans son article Counterpunch"Le programme de réformes libérales de l'establishment environnemental continue de dominer le mouvement climatique".

Il se peut cependant que l'effet réel de la Marche du climat populaire ne soit pas visible avant que les autobus et les covoitureurs ne quittent New York.

"Si les gens agitent des pancartes et rentrent à la maison, sans pression claire de la part du bas, cela aura été plutôt inefficace", a déclaré Rugh. "S'il y a de l'énergie spontanée provenant de partout dans la ville de New York et dans les différents coins du pays, elle durera bien au-delà de septembre 21."

Cet article a paru sur Waging NonViolence


A propos de l'auteur

Nick Engelfried est un écrivain et activiste environnemental. Il est actuellement organisateur de la campagne Blue Skies à Missoula, au Montana.


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