La réponse au coronavirus prouve que le monde peut agir contre le changement climatique

La réponse au coronavirus prouve que le monde peut agir contre le changement climatique Un échange d'autoroute reste vide de circulation après que le gouvernement a mis en place des restrictions pour empêcher la propagation du nouveau coronavirus à Lima, au Pérou, le 18 mars 2020. La réponse mondiale à COVID-19 suggère-t-elle qu'il y a de l'espoir pour une action climatique? AP Photo / Rodrigo Abd

Au cours des dernières semaines, les gouvernements du monde entier ont adopté des mesures spectaculaires pour atténuer la menace de COVID-19.

Il est trop tôt pour savoir si ces mesures s'avéreront trop peu pour limiter la mortalité de masse, ou si extrêmes qu'elles déclenchent une catastrophe économique. Mais ce qui est absolument clair, c'est que la réponse à la pandémie contraste fortement avec le manque d'action efficace sur le changement climatique, malgré un certain nombre de similitudes entre les deux menaces.

Les alarmes pour COVID-19 et le changement climatique ont été tirées par des experts, bien avant les crises visibles. Il est facile d'oublier, mais au moment d'écrire ces lignes, le nombre total de décès dus à COVID-19 est moins de 9,000 "C'est le modèle informatique terrifiant" prédictions d'un nombre beaucoup plus grand qui ont alerté les gouvernements sur la nécessité d'une action rapide, malgré les perturbations que cela provoque dans la vie quotidienne.

Pourtant, les modèles informatiques du changement climatique prédisent également une progression régulière des décès, dépassant 250,000 XNUMX personnes par an d'ici deux décennies.

En tant que scientifiques qui ont étudié le changement climatique et la psychologie de la prise de décision, nous nous demandons: pourquoi les réponses du gouvernement au COVID-19 et au changement climatique - qui nécessitent tous deux de prendre des décisions difficiles pour éviter de futures catastrophes - diffèrent si radicalement? Nous suggérons quatre raisons importantes.

Peur instinctive

Premièrement, COVID-19 est mortel d'une manière qui fait peur à un niveau instinctif et personnel. Les gens réagissent fortement aux menaces mortelles, et bien que le virus semble avoir beaucoup mortalité plus faible pour les personnes de moins de 60 ans en bonne santé, ces statistiques ne dissipent pas les craintes universelles en matière de sécurité personnelle.

Le bombardement rapide des détails saisissants que nous recevons sur les infections, les hôpitaux surchargés et les décès amplifie encore notre évaluation des risques. Le changement climatique a le potentiel de finir par tuer plus de personnes que COVID-19 à long terme, mais les décès sont à un pas des émissions de carbone, apparaissant plutôt comme un fréquence accrue des «catastrophes naturelles».


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Et la lenteur du changement climatique - un accroissement progressif des températures mondiales - permet à notre les attentes à s'adapter continuellement à mesure que la situation s'aggrave progressivement. Les liens abstraits entre les émissions et ces dangers mortels empêchent le changement climatique mondial d'atteindre l'urgence du virus, ce qui rend tout le monde plus réticent à accepter des choix politiques difficiles.

Menace évoluant rapidement

Deuxièmement, COVID-19 est une nouvelle menace qui a explosé dans la conscience mondiale avec une urgence évidente alors que le changement climatique est à l'écran depuis des décennies.

Les conséquences de l'inaction sur COVID-19 se profilent sur une échelle de semaines plutôt que des décennies pour le changement climatique - ce n'est pas un problème pour les générations futures, mais pour tous ceux qui vivent maintenant. La prise de conscience lente et rampante de la menace du changement climatique a également permis le développement parallèle de sceptiques professionnels, financé par l'industrie des combustibles fossiles, qui ont été incroyablement efficaces semer le doute sur la science.

Il n'y avait pas de temps pour que les intérêts acquis montent une résistance similaire à la politique COVID-19, donc les gouvernements semblent agir sur les conseils des professionnels de la santé pour le bien public.

Stratégies claires

Troisièmement, des représentants de groupes comme l'Organisation mondiale de la santé ont présenté des chemins cohérents et immédiatement exploitables pour ralentir la propagation de COVID-19. Les gouvernements ont reçu une liste simple et prioritaire d'obliger leurs citoyens à se laver davantage, à cesser de toucher, à réduire les déplacements et à se retrouver dans une certaine mesure d'isolement.

La réponse au coronavirus prouve que le monde peut agir contre le changement climatique Les amateurs de parc, pour la plupart auto-isolants, se promènent au Camden Hills State Park le 18 mars 2020 à Camden, dans le Maine. Photo AP / Robert F. Bukaty

En revanche, l'espace des solutions possibles au changement climatique est d'une complexité déconcertante, et ces solutions touchent à presque tous les aspects de la vie moderne.

Même les experts ne s'entendent pas exactement sur la meilleure façon de réduire les émissions de carbone tout en minimisant les dommages économiques. Ce manque de clarté a contribué à la confusion et à la paralysie des décisions de la part des décideurs.

Capacité pour les nations de faire cavalier seul

Et, bien que les réponses à COVID-19 nécessitent une étroite collaboration internationale sur les directives de santé publique, les voyages et les frontières, les nations peuvent prendre des mesures efficaces pour ralentir la propagation du COVID-19 à l'intérieur de leurs propres frontières. Même les plus petits pays, comme Singapour, peuvent assurer la sécurité de leurs citoyens en apportant une réponse locale efficace à COVID-19.

En revanche, la stabilisation du climat exige que toutes les nations réduisent leurs émissions - faire cavalier seul ne fonctionne pas. Ce problème de coordination est peut-être l'obstacle le plus difficile à résoudre en matière de changement climatique. Il y a des idées sur la manière de résoudre le problème de coordination par étapes, mais elles nécessitent toujours la collaboration d'un premier groupe de nations engagées.

La réponse au coronavirus prouve que le monde peut agir contre le changement climatique Sur cette photo de décembre 2019, les pompiers combattent un feu de brousse en Australie. Dan Himbrechts / AAP Images via AP

Alors que la réponse internationale à COVID-19 a été critiqué, cela nous donne encore l’espoir qu’une politique solide en matière de changement climatique puisse être mise en œuvre si nous parvenons à surmonter les handicaps psychologiques qui empêchent les gouvernements de faire preuve de complaisance.

À ce stade, les changements de politique nécessaires pour atténuer le changement climatique semblent beaucoup moins perturbateurs - économiquement, socialement et culturellement - que les mesures prises actuellement pour lutter contre le COVID-19.

En fait, les émissions de dioxyde de carbone pourraient probablement être considérablement réduites en augmentant progressivement prix mondial du carbone d'une manière qui serait imperceptible dans la vie quotidienne de la plupart des gens.

Lorsque la poussière de COVID-19 se dépose, nous devons regarder en arrière à ce moment comme une preuve que nos sociétés ne sont pas asservies au destin, et trouver la force dans la capacité démontrée des sociétés modernes à réagir aux urgences mondiales.La Conversation

A propos de l'auteur

Eric Galbraith, professeur des sciences du système terrestre, Université McGill et Ross Otto, professeur adjoint de psychologie, Université McGill

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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