L'action climatique ne doit pas signifier choisir entre responsabilité personnelle et responsabilité politique

L'action climatique ne doit pas signifier choisir entre responsabilité personnelle et responsabilité politique Montréal climat mars, 27 septembre 2019. Maria Merlos / Shutterstock

Votre comportement individuel peut-il faire différence avec l'environnement? Et si l'on s'attend à ce que vous changiez volontairement votre vie face à notre aggravation crises environnementales? Certains soutiennent cela accent sur la responsabilité personnelle est une distraction des vrais coupables: les entreprises et les gouvernements.

Nous traitons souvent les décisions visant à trouver des modes de vie alternatifs de manière plus durable et à poursuivre séparément la résistance politique contre les gros pollueurs et les gouvernements inactifs. Mais nos recherches récentes ont montré que la relation entre les alternatives et la résistance est vraiment beaucoup plus complexe. L'un peut souvent conduire à l'autre.

Études précédentes ont montré que la prise en charge individuelle de l'environnement ou le développement d'alternatives vertes vont souvent main dans la main avec une action politique. Nos recherches suggèrent que cette relation peut se former au fil du temps, et que lorsque les gens changent leur mode de vie pour des raisons environnementales, cela peut galvaniser leur action politique plus généralement. Mais nous avons également constaté que cela ne se produit pas toujours et que le rapprochement des deux peut être difficile.

Nos première étude, réalisée avec Soetkin Verhaegen de l'UCLouvain en Belgique, a examiné les actions environnementales d'un groupe de plus de 1,500 2017 Belges politiquement intéressés entre 2018 et XNUMX. Nous avons constaté que les citoyens qui ont pris des mesures individuelles telles que l'achat de produits éthiques, la modification de leurs déplacements ou la production leur propre nourriture ou énergie, est devenu plus politiquement actif au fil du temps. Cela comprenait l'interaction avec les institutions politiques (par exemple, la prise de contact avec les élus) et d'autres actions telles que la participation à des manifestations.

Nos recherches suggèrent que la prise de responsabilité individuelle envers l'environnement augmente votre inquiétude à son égard, ce qui à son tour vous motive à participer à d'autres formes d'action. Bien que l'effet ait été assez faible, cela semble être une bonne nouvelle pour les mouvements environnementaux. Cela montre que lorsque les gens (du moins ceux qui sont politiquement intéressés) peuvent être motivés à adopter de modestes changements de style de vie, ils peuvent à leur tour devenir politiquement actifs dans un sens plus général.

Pourtant, sur le plan pratique, essayer d'encourager à la fois les alternatives individuelles et la résistance politique n'est pas facile, comme nous l'avons constaté dans notre étude de deux organisations promouvant les systèmes locaux d'alimentation et d'énergie à Manchester au Royaume-Uni. En plus d'avoir un temps limité, les organisations ont constaté que l'activisme politique était parfois en conflit avec leur objectif de promouvoir des projets de modes de vie alternatifs auprès du public le plus large possible. Comme l'a dit une personne interrogée: «Si nous essayons d'influencer l'adoption de solutions, être considéré comme l'opposition… n'est pas particulièrement productif.»

L'action climatique ne doit pas signifier choisir entre responsabilité personnelle et responsabilité politique Le personnel peut devenir politique. Paul McKinnon / Shutterstock


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Cependant, nous avons également vu comment rapprocher les alternatives et la résistance, et que son succès peut dépendre de l'emplacement. Dans un série d'entretiens approfondis avec les organisateurs environnementaux de Bristol, nous avons constaté que les militants avaient fortement bénéficié de la taille compacte et de l'agencement de leur ville (par rapport à Manchester). Être plus susceptible de croiser des gens d'autres groupes activistes signifie que, selon une personne interrogée, «votre socialisation est politique».

Le résultat a été que les militants de Bristol étaient mieux à même d'entretenir des relations entre différents groupes et de maintenir le côté social de l'activisme qu'à Manchester. Cela a permis un croisement des participants entre les côtés alternatifs et résistants du mouvement.

Certains ont commencé à cultiver leur propre nourriture et ont fini par défendre leurs attributions contre les développements urbains. D'autres, qui protestaient initialement contre les supermarchés, se sont retrouvés dans un projet de culture alimentaire.

La recherche d'alternatives a également contribué à soutenir les activités de résistance. C'était à la fois parce que les alternatives impliquaient souvent une expérience plus positive et parce qu'elles permettaient de trouver plus facilement des solutions viables lors des manifestations environnementales.

Implication croissante

Du point de vue d'un militant, rien ne prouve donc que la promotion de choix de vie alternatifs et la résistance politique s'excluent mutuellement. En fait, dans de nombreux cas, les deux se nourrissent de manière positive, en particulier sous la forme de retombées de la participation à une forme d'action à une autre.

L'effet que nous avons constaté était assez faible et le débordement ne se produira certainement pas automatiquement. Mais cela suggère que les organisateurs ont un rôle important à jouer pour le stimuler davantage. Différentes organisations sont nécessaires pour fournir des activités à la fois personnelles et politiques et encourager plus de gens (et plus diversifiés) à s'impliquer.

Pour la plupart des gens ordinaires concernés, le débat sur l'efficacité de la prise en charge individuelle de l'environnement devrait se poursuivre. Nos recherches suggèrent au moins que les personnes qui se motivent mutuellement à prendre des mesures personnelles ne sapent pas un projet environnemental plus large. Mais il est toujours important pour les gens de discuter des autres actions nécessaires et de chercher, voire d'organiser des moyens de faire pression sur les acteurs puissants pour qu'ils prennent leurs responsabilités.

A propos de l'auteur

Joost de Moor, chercheur post-doctoral, Département de science politique, Université de Stockholm; Brian Doherty, professeur de sociologie politique, Université Keeleet Philip Catney, maître de conférences en politique, Université Keele

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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