Les dangers de représenter Greta Thunberg en prophète

Les dangers de représenter Greta Thunberg en prophète La militante climatique Greta Thunberg écoute lors d'une réunion avec les climatologues au sommet COP25 à Madrid, en Espagne. Photo AP / Paul White

Elle est venue de l'obscurité et a déclenché un mouvement mondial. Commençant par un petit mais persistant acte de protestation devant le parlement suédois, elle a inspiré des millions de personnes à la rejoindre. Son discours enflammé aux Nations Unies en septembre 2019 averti de la fin du monde. Sa détermination et sa passion sans faille la font apparaître comme un affect surnaturel, voire inquiétant largement attribuée à son diagnostic de syndrome d'Asperger.

Il n'est donc pas surprenant que de nombreuses personnes - ainsi que des médias comme The Irish Times, Le Telegraph et Le Washington Times - ont choisi Greta Thunberg comme prophète.

Quand Time l'a annoncé comme "Personne de l'année», Poursuit le trope, en utilisant une photographie évocatrice de Thunberg debout sur un rivage rocheux, regardant le ciel, pour la couverture.

En tant que chercheur sur l'histoire de l'enfance, j'ai été troublé de voir Thunberg décrit et dépeint comme un prophète. Pour moi, cela risque de déformer son message. Et il peut facilement être exploité par les négationnistes du climat qui cherchent à contrer l'attrait de son activisme.

Un messie climatique est-il même nécessaire?

Pour certains, Thunberg ressemble à Jeanne d'Arc, l'adolescent visionnaire qui a mené l'armée française au combat au XVe siècle et a ensuite été canonisé en tant que saint.

Pour d'autres, Thunberg illustre la tradition judéo-chrétienne des prophètes qui disent la vérité au pouvoir; selon une blogueuse chrétienne, elle propose «une voix prophétique pour nous sortir de notre complaisance. »


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Pourtant, présenter Thunberg comme un prophète est profondément trompeur. Classiquement, les prophètes sont des messagers qui communiquent la voix de Dieu. Ils transmettent une révélation divine qui était auparavant inconnue ou incomprise. Ezekiel prédit la destruction et la restauration de Jérusalem. Moïse a reçu les dix commandements. Mohammed a révélé le Coran. Les prophètes, en d'autres termes, voient des vérités que les autres ne peuvent pas voir. Ils nous apportent des messages qui défient souvent la compréhension humaine.

Thunberg, en revanche, nous dit simplement ce que nous savons déjà. Au sein de la communauté scientifique, il y a un consensus écrasant - remontant des décennies - que les humains sont à l'origine du réchauffement climatique.

L'encadrer comme un prophète a ouvert les vannes à toutes sortes de théories messianiques. Cela a récemment pris une tournure bizarre lorsqu'une photo de 120 ans avec une fille ressemblant à Thunberg a fait surface. Maintenant, les théoriciens du complot appellent Thunberg "un voyageur du temps envoyé pour nous sauver. »

De telles représentations sont du fourrage pour ses adversaires qui rejettent ce qu'ils appellent "activisme apocalyptique. »Pour eux, elle est un faux prophète, et ils peuvent dépeindre les gens inspirés par elle comme adeptes du culte lavés. David Koresh, le chef de la branche Davidians qui est décédé aux côtés de ses partisans à Waco, au Texas, en 1993, après tout, se disait un prophète. Ainsi fait Jim Jones, fondateur du Temple du Peuple et orchestrateur du massacre de Jonestown en 1978.

Au crédit de Thurnberg, même elle recule à l'idée qu'elle devrait être considérée comme une sorte de sauveur.

"Je ne veux pas que tu m'écoutes," elle a dit au Congrès en septembre. "Je veux que vous écoutiez les scientifiques."

Être un enfant porte assez de poids

Je dirais que la meilleure façon de penser à Thunberg est de la considérer simplement comme un enfant.

Ce n'est pas avilissant. Loin de là. Ces dernières années, les jeunes ont offert de nombreux exemples de leur capacité à exercer une pensée indépendante, une pensée visionnaire et un leadership. Melati et Isabel Wijsen avaient 10 et 12 ans lorsqu'ils ont lancé avec succès une campagne pour interdire les plastiques à usage unique dans leur Bali natal. Malala Yousafzai avait 11 ans lorsqu'elle a commencé à plaider contre les talibans pour le droit des filles à l'éducation. La liste continue: Jazz Jennings, Xiuhtezcatl Martinez, les militants de Parkland. Comme Thunberg, ils remettent en question la vision de notre culture selon laquelle les enfants sont impuissants et dépendants.

Thunberg a commencé sa mémoire en septembre 2019 Discours de l'ONU avec les mots: «Tout va mal. Je ne devrais pas être ici. Je devrais être de retour à l'école de l'autre côté de l'océan. »Comme Thunberg le sait bien, le fait qu'un enfant doit réprimander les adultes pour agir sur une question qui menace l'humanité tout entière est un exemple puissant d'un système politique disparu horriblement mal.

Encore plus critique, se concentrer sur la jeunesse de Thunberg met en évidence un principe central de son message: l'équité. Comme n'importe quel parent peut vous le dire, les enfants ont tendance à voir le monde en termes d'absolu moraux - bons et mauvais, bons et mauvais, justes et injustes. En effet, les chercheurs ont récemment montré que les attentes d'équité sont profondément enracinées chez les enfants, apparaissant chez les nourrissons dès l'âge de 12 mois.

Des idées d'équité sous-tendent de nombreux aspects du message de Thunberg, de l'accent qu'elle met sur la façon dont le changement climatique affectera les pauvres et les marginalisés, à ses commentaires sur la façon dont il est injuste d'attendre des jeunes qu'ils règlent une catastrophe causée par des générations d'inertie politique. Son appel énergique - "Comment osez-vous!»- n'est pas le cri de rage d'un enfant pétulant. C'est la déclaration déterminée d'une fille qui n'a pas encore développé la souplesse morale qui est si souvent le refuge de l'inaction adulte.

Thunberg ne dévoile pas les mystères de notre époque, ni un voyageur temporel envoyé pour arrêter le changement climatique. Elle est plutôt une enfant réprimandant l'égoïsme et plaidant pour l'équité.

Ce n'est pas prophétique. C'est du bon sens.

A propos de l'auteur

Ellen Boucher, professeure agrégée d'histoire, Amherst College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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