Greta Thunberg a réussi à réduire les émissions à New York - mais l'océan n'est pas encore la clé pour voyager à faible émission de carbone

Greta Thunberg a conquis New York sans émissions - mais l'océan n'a pas encore la clé de la réduction des émissions de carbone
Greta Thunberg à bord du Malizia II. Greta Thunberg Media Outout / EPA

De Plymouth, je me suis rendu à plusieurs reprises au siège des Nations Unies à New York, souvent pour discuter de la manière de protéger les océans du changement climatique. L'ironie profondément désagréable était que le carbone émis lors de mon voyage à l'énergie fossile contribuait directement au problème que je devais résoudre.

La décision de Greta Thunberg de faire exactement le même voyage jusqu'au Sommet de l'ONU sur l'action climatique sur le voilier à la pointe de la technologie, Malizia II montre qu’il existe des alternatives fondées sur des principes. Mais y a-t-il moyen pour le reste d'entre nous de traverser l'Atlantique sans prendre l'avion?

De Thunberg Voyage 14-jour était nettement plus rapide que le temps de navigation habituel de trois à quatre semaines, mais ce n’est toujours le cas pour personne pressé. La vitesse se fait aussi au détriment du confort. Les images de l'intérieur de Malizia II montrent un intérieur sobre, même dépourvu de toilettes fonctionnelles à bord. De telles mesures extrêmes ne devraient pas intéresser la plupart des voyageurs et, en tout état de cause, embarquer sur l'un des yachts à propulsion éolienne les plus rapides au monde n'est pas une option pour la plupart d'entre nous.

Mais la navigation est une option plus réalisable que vous ne le pensez. Les bateaux privés traversent constamment l'océan. Les nouveaux services en ligne associant les propriétaires de bateaux aux voyageurs signifient que l'attelage est plus plausible que jamais. Pour ceux qui ont les bonnes compétences, cela peut être en tant que membre de l'équipage du bateau ou pour ceux qui n'en ont pas, en tant que passager. Certains bateaux exigent un paiement, d'autres non.

Le marché change aussi. Des sociétés telles que VoyageVert, basée au Royaume-Uni, explorent activement les possibilités de développer des voyages océaniques à la voile pour des groupes allant jusqu’à 200 et envisagent une flotte de navires à passagers transocéaniques. Voyager de cette manière réduirait considérablement le coût en carbone de la traversée de l’Atlantique, même si ce n’est pas forcément bon marché. Pour les voyageurs soucieux du climat qui ont du temps - et probablement de l’argent - à revendre, la voile est le seul moyen de voyager.

Un service de ferry transatlantique?

Mais qu'en est-il des voyages pour les masses? Une alternative potentiellement plus rapide et plus rentable serait de prendre un ferry. De nombreux pays sont reliés par des ferries, mais il n’existe pas encore de service de traversier transatlantique - en grande partie à cause de vols abondants, plus rapides et moins chers. L'alternative la plus proche est de faire un voyage de sept jours à bord d'un navire de croisière, ce qui vous coûterait environ 1,700 £ pour une cabine de base et un billet aller-retour.


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Ce n’est pas non plus vraiment bon marché - et cela ne vous fera pas non plus économiser beaucoup sur votre empreinte carbone. Les navires de croisière sont l’une des activités touristiques les plus énergivores, émettant des quantités importantes des gaz à effet de serre et des polluants nocifs pour la santé, notamment l'oxyde nitreux, le dioxyde de soufre et les particules. En fait, peut-être de manière inattendue, le dioxyde de carbone généré par passager dans une cabine de la classe standard lors d’une croisière de sept jours à bord d’un grand navire moderne est environ 1.5 fois celui d’un vol économique unique entre Londres et New York.

Certes, certaines de ces émissions proviendront des nombreuses activités à bord du navire plutôt que de la consommation de carburant et d'énergie de base. Un service de traversier alternatif avec beaucoup du luxe de l'expérience des navires de croisière dépouillé serait plus respectueux de l'environnement, bien qu'il soit difficile de dire combien il est difficile à dire étant donné que les compagnies de ferry ne divulguent pas systématiquement les émissions de carbone. Et l'isolement d'un voyage océanique de sept jours comportant peu d'activités peut ne pas plaire à de nombreux voyageurs.

Greta Thunberg a conquis New York sans émissions - mais l'océan n'a pas encore la clé de la réduction des émissions de carbone
Un peu trop lourd pour un hydroptère. auphoto / Shutterstock

Mais le coût en carbone de ces trajets devrait diminuer considérablement au cours des prochaines années 20. La dépendance traditionnelle des navires sur fioul lourd, qui crée une pollution atmosphérique et contribue au réchauffement climatique, se réduit. Grâce aux nouvelles réglementations de l’Organisation maritime internationale (OMI) visant à réduire considérablement polluant atmosphérique et gaz a effet de serre les émissions des navires au cours de la prochaine décennie, des carburants plus écologiques commencent à être utilisés.

Comme les voitures, les navires hybrides associant des moteurs conventionnels à des batteries sont de plus en plus répandus. Les compagnies de croisière envisagent d’utiliser encore davantage les batteries en réponse aux nouvelles réglementations 2020, ainsi que de réduire la pollution dans les environnements sensibles perturbés par de nombreux bateaux, tels que les récifs coralliens et les fjords.

D'autres technologies telles que les capteurs solaires, les voiles conventionnelles et les turbines montées sur la quille contribuent également de plus en plus à la propulsion, à l'électricité et au chauffage des navires. Mon estimation est que collectivement, ces technologies pourraient réduire les émissions de carbone de 50% au cours des prochaines années 20.

Mais alors que ces innovations réduiront à la fois les émissions de carbone et les dommages pollution de l'air des navires, si quelque chose ils sont susceptibles d'augmenter le temps de trajet. En tant que tel, les voyages transatlantiques de surface resteront probablement d’un attrait limité, même si les prix deviennent plus abordables.

Technologie Hydrofoil qui soulève la coque d’un navire hors de l’eau - réduisant ainsi la traînée et augmentant la vitesse - a le potentiel de réduire considérablement les temps de parcours. Mais pour que cela affecte les traversées transatlantiques, il faudrait que la taille et le poids des navires de haute mer basculent, ce qui implique l'utilisation de matériaux beaucoup plus légers qui n'existent pas encore ou dont le coût est prohibitif.

D'ici là, la durée du trajet restera la principale barrière à la navigation océanique à faible émission de carbone. Pour le moment, la seule solution pour la plupart d’entre nous qui souhaitent minimiser notre impact sur la planète est de minimiser la quantité de déplacements que nous traversons, en particulier lorsqu’il s’agit de traverser de vastes étendues d’eau.

A propos de l'auteur

Steve Fletcher, professeur de politique et d’économie des océans, Université de Portsmouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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