Comment le leadership autochtone protège les communautés des catastrophes climatiques

Comment le leadership autochtone protège les communautés des catastrophes climatiques Un incendie de forêt a brûlé sur une route forestière dans le centre de la Colombie-Britannique en août 2018. LA PRESSE CANADIENNE / Darryl Dyck

«Les incendies n'ont jamais été une menace pour nous. C'était l'état qui menaçait. "

En deux phrases courtes, le chef Joe Alphonse, président tribal du gouvernement national Tsilhqot'in, a transmis à un comité de la Chambre des aperçu central des études sur les catastrophes. L'environnement ne crée pas de catastrophes - les gens le font.

À 2017, la Colombie-Britannique a connu la première de deux années successives record de feux de forêt. En juillet, 7, à la suite des éclairs de 130, des incendies (amplifié par le changement climatique) a déchiré l'intérieur de la Colombie-Britannique, a consommé des hectares 760,000 sur le territoire des Tsilhqot'in et englouti trois des six communautés de Tsilhqot'in.

La réponse provinciale aux feux de forêt qui a suivi a révélé comment certaines personnes, par le biais de politiques, de pratiques et de lois, rendent certaines communautés plus vulnérables aux catastrophes. C’était un exemple frappant du rôle du droit en cas de catastrophe, ce que j’ai cartographié par rapport au feu de forêt 2016 Fort McMurray. Après les incendies de forêt 2017, j'ai travaillé avec la nation Tsilhqot'in pour documenter les expériences de ses communautés en matière d'incendie de forêt.

Vulnérabilité inégale

Des décennies de recherche a démontré que des facteurs sociaux tels que la race, le sexe, les aptitudes et la pauvreté contribuent aux dommages subis lors des catastrophes. Les lois et les politiques qui marginalisent continuellement les personnes et les communautés en temps ordinaire rendent ces mêmes personnes vulnérables aux catastrophes.

Comment le leadership autochtone protège les communautés des catastrophes climatiques Carte des feux de forêt sur le territoire des Tsilhqot'in pendant l'été de 2017. Gouvernement national Tsilhqot'in, Auteur fourni

Cette théorie a été testée pendant l'été de 2017 lorsque des incendies ont ravagé le territoire des Tsilhqot'in. Les incendies ont révélé l'inadéquation des lois existantes et l'héritage des politiques coloniales en tant que principaux responsables de la vulnérabilité des Tsilhqot'in lors de l'intervention contre les incendies. La confusion et les conflits de juridiction étaient des thèmes centraux et durables de la réponse aux incendies.

La compétence est fondamentale pour l'autodétermination des peuples autochtones. Il est également fondamental de comprendre comment les différents niveaux de gouvernement et les agences impliquées dans la gestion des urgences travaillent ensemble pour assurer la sécurité des personnes en cas de crise. La juridiction répond à la question: qui décide?

L'expérience Tsilhqot'in

Qui décide quand une communauté des Premières Nations évacue en cas d'urgence? Les dirigeants tsilhqot'in connaissaient la réponse à cette question vitale. Les dirigeants tsilhqot'in doivent décider, pas la Colombie-Britannique.

Et pourtant, dans sa rapport récent sur les incendies de forêt 2017, la nation Tsilhqot'in documente la façon dont les fonctionnaires fédéraux et provinciaux ont affronté pour la première fois des questions fondamentales de compétence. Les décisions prises dans des situations d'urgence légales dans les communautés Tsilhqot'in ont été contestées ou mal interprétées.

Comment le leadership autochtone protège les communautés des catastrophes climatiques Des panaches de fumée dus à des incendies de forêt s’élèvent au-dessus du territoire de Tsilhqot'in, dans le centre de la Colombie-Britannique, à 2017. Gouvernement national Tsilhqot'in, Auteur fourni

Une communauté, Tl'etinqox, a choisi de ne pas évacuer malgré un ordre d'évacuation provincial qui couvrait les environs. Après avoir connu des incendies de forêt et des évacuations culturellement inappropriées dirigées par la province, les dirigeants de Tl'etinqox ont veillé à ce que des plans soient en place pour mener efficacement leurs propres interventions d'urgence.

En vertu de la Constitution, un ordre d'évacuation provincial ne s'applique pas aux réserves des Premières nations. La décision légale de la communauté a conduit à une confrontation dramatique avec la GRC, qui a menacé de retirer les enfants de la communauté.

À Yunesit'in, la GRC a mal interprété l'ordre d'évacuation de la communauté. Au lieu de collaborer avec les dirigeants et le personnel de Yunesit'in à une évacuation en douceur qui encourageait les personnes à quitter les lieux, la GRC a unilatéralement imposé une évacuation immédiate.

Tandis que les dirigeants et les citoyens de Tsilhqot'in s'efforçaient de contester et de clarifier les décisions mal éclairées prises par les intervenants d'urgence - telles que la mise en place de barrages routiers empêchant des approvisionnements vitaux pour les communautés de Tsilhqot'in - les incendies de forêt et les communautés restaient vulnérables.

La juridiction légale est étroitement liée et se chevauche

La confusion et les conflits au sujet de la juridiction autochtone ne se limitent pas aux interventions d'urgence.

Les communautés autochtones du Canada se situent à l'intersection de plusieurs systèmes juridiques. Les lois fédérales et provinciales se recoupent, de même que les lois, les systèmes de gouvernance et les traditions autochtones.

La Commission de vérité et réconciliation a reconnu la nécessité de réconcilier les systèmes juridiques autochtones et non autochtones par le biais de relations renouvelées de nation à nation dans son pays. Appels à l'action 94. Comme la plupart de ces appels à l'action 94, Ceci est encore un travail en cours.

La nation Tsilhqot'in a joué un rôle central dans ce projet grâce à son passé historique. déclaration en 2014 du titre aborigène, qui reconnaissait aux Tsilhqot'in les propriétaires légitimes des terres en vertu du droit canadien, le premier du genre au Canada.

Ce travail visant à démêler les rôles respectifs de la nation Tsilhqot'in, de la Colombie-Britannique et du Canada dans la gestion des terres, de l'eau, de la faune et des ressources sur le territoire de Tsilhqot'in est en cours. Mais les incendies de 2017 ont révélé qu'il restait encore beaucoup à faire.

La voie à suivre

Près de cinq ans après le jugement historique de la Cour suprême du Canada dans l'affaire de la nation Tsilhqot'in, la nation a chemin détaillé de partenariat avec la Colombie-Britannique et le Canada pour faire en sorte que les juridictions autochtones soient reconnues et soutenues dans la gestion des urgences.

Ce partenariat impliquerait des protocoles de gouvernement à gouvernement pour assurer la reconnaissance des mesures d'urgence Tsilhqot'in et permettre la coordination entre les responsables Tsilhqot'in et non Tsilhqot'in. Cela inclurait des accords financiers pour résoudre les conflits de compétence entre les gouvernements fédéral et provinciaux quant à savoir qui remboursera les communautés des Premières Nations pour leurs dépenses de lutte contre les incendies et autres mesures d'urgence. Cela garantirait que les peuples autochtones dotés de droits légaux reconnus et de titres jouent un rôle de premier plan dans la planification des travaux de réhabilitation des terres afin de garantir la protection de la terre, de la faune et des communautés, ainsi que des communautés.

Comment le leadership autochtone protège les communautés des catastrophes climatiques Les gouvernements de la nation Tsilhqot'in, de la Colombie-Britannique et du Canada ont signé un accord tripartite sur la gestion des urgences en avril 2018, le premier du genre au Canada. Gouvernement national Tsilhqot'in, Auteur fourni

Le droit constitutionnel canadien et le droit autochtone ne sont probablement pas ce qui nous vient à l’esprit lorsque nous identifions la cause d’un désastre provoquant un feu de forêt. Cependant, ils sont l’un des nombreux moyens dans lequel les personnes - pas l'environnement - provoquent un désastre. Concilier plusieurs ordres juridiques dans un paysage partagé est un travail difficile et délicat, et il est nécessaire de prévenir toute catastrophe future.La Conversation

A propos de l'auteur

Jocelyn Stacey, professeur adjoint, Université de la Colombie-Britannique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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