Pour vraiment engager les gens, nous devrions parler de solutions à la crise climatique

Pour vraiment engager les gens, les médias devraient parler de solutions à la crise climatiqueExtinction Les activistes de la rébellion déclarent une 'urgence climatique et écologique' à Londres, avril 2019. John Gomez / Shutterstock

Quelques jours après le parlement britannique Déclaré une «urgence climatique», The Guardian annoncé qu'il commencerait à utiliser un langage «plus fort» pour discuter de l'environnement. Son guide de style mis à jour indique que le «changement climatique» ne reflète plus avec précision la gravité de la situation et qu'il est conseillé aux journalistes d'utiliser plutôt les termes «urgence climatique», «crise climatique» ou «rupture climatique».

Bien que cela puisse sembler sans importance, les choix linguistiques font vraiment matière. Comment nous étiquetons un problème détermine comment nous le décrivons. De retour dans 2003, Frank Luntz a déclaré à l'administration Bush américaine qu'il était temps de commencer à parler de «changement climatique» au lieu de «réchauffement climatique», car le premier sonne moins effrayant. Expliquer la décision du Guardian, la rédactrice en chef Katharine Viner dit que le «changement climatique» semble «doux» alors qu'en réalité les scientifiques décrivent «une catastrophe».

Bien que les scientifiques aient réagi à ce changement mixte, La langue changeante du Guardian incite avis dans les salles de presse du monde entier. En Norvège, le Morgenbladet a récemment annoncé annoncé qu'il suivra l'exemple du Guardian.

Mais dans quelle mesure le Guardian utilise-t-il de manière novatrice un langage «fort» et quel pourrait en être l'impact?

La guerre contre le changement climatique

Un article d'opinion publié dans The Guardian quelques jours après la mise à jour de son guide de style argumenté que "la crise climatique" doit être traitée de la même manière que "le début de la seconde guerre mondiale" et que le devoir des médias est de "sensibiliser le monde à la catastrophe qui s'annonce".

The Guardian et autres leaders Journaux britanniques ont déjà une histoire de rapports sur l'environnement d'une manière qui ressemble à couvrir un état prolongé d'hostilité armée. Articles d'opinion et éditoriaux publiés dans The Guardian ont souvent utilisé des métaphores pour parler du changement climatique en termes de guerre. On a lire maintes fois des propositions de taxe sur le carbone «des batailles» menées par des «éco-guerriers».

Les métaphores de guerre pourraient donner résultats positifs. Ils pourraient créer les conditions nécessaires pour que les politiciens puissent présenter des propositions ambitieuses en matière de lutte contre le changement climatique, de la même manière que la menace d'invasion a galvanisé la détermination britannique à produire en masse des armes et à appliquer un rationnement au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Mais le langage «fort» de «panne», «crise», «urgence» et «guerre» peut avoir des conséquences inattendues.

Évoquer la guerre instille la peur chez les lecteurs, et beaucoup de choses ont été écrites sur ces «appels de peur”Et le changement climatique. Certains suggèrent que effrayer le public du changement climatique motivera l'action individuelle et stimulera le soutien pour un changement social plus large. Même si cette stratégie réussi de temps en temps, les guerres sont destructives et divisent. S'attaquer au changement climatique signifie travailler ensemble.

Les appels à la peur pourraient aussi avoir l'effet inverse à ce qui est prévu, provoquant l'indifférence, l'apathie et des sentiments d'impuissance. Quand les gens voient un problème comme trop grand, ils pourraient arrêter de croire que tout peut être fait pour le résoudre. Si la peur est de motiver les gens, des études suggèrent que une solution doit aussi être présentée concentrer les esprits sur l'action.

Des enquêtes menées auprès de Norvégiens âgés de 16 – 17 dans 2013-14 ont montré que les jeunes souhaitaient en apprendre davantage sur les aspects positifs - comment ils pouvaient contribuer à réduire les conséquences dramatiques du changement climatique. C'était leur optimisme pour l'avenir cela a motivé leur engagement vis-à-vis du problème et leur engagement à agir et non à craindre.

Alors que des millions de jeunes du monde entier rejoignent Greta Thunberg sur le le climat scolaire frappe, y a-t-il un doute sur le fait que les gens veulent avoir la chance de mettre leurs compétences et leur passion au service de la résolution du changement climatique?

Au-delà de la crise

Les politiciens ont déclaré de nombreuses «guerres» - sur la drogue, l'obésité et la pauvreté - qui ont été menées sur les pages des journaux. La négativité a toujours été la clé pour définir les actualités. Les nouvelles ont tendance à concerner les mauvaises choses qui se produisent dans le monde. Après tout, on n'entend jamais un journaliste nous dire qu'ils sont "Se présenter en direct d'un pays où la guerre n'a pas éclaté".

Informer les gens sur les guerres, les crises et les urgences est une partie importante du rôle des médias, mais nous avons peut-être atteint “pic de négativité”, Où les nouvelles sont si nombreuses crises graves que les gens sont l'évitant de plus en plus. Ils se sentent désengagés, démotivés et déprimés par l’état du monde et leur rôle dans celui-ci.

Journalisme constructif devrait adopter une approche centrée sur les solutions qui couvre les problèmes avec le sérieux approprié, mais répond également à l'inévitable "et maintenant?”, En décrivant comment des problèmes similaires ont été traités ailleurs dans le monde. La prise de conscience du changement climatique est haut et en croissance, Mais l' les solutions potentielles nécessitent plus d'attention.

En mai, The Guardian a rejoint le groupe Projet Covering Climate Now, qui vise à identifier et à partager une couverture du changement climatique qui concerne autant les solutions que le détail du problème lui-même. Peut-être que cela aurait dû être l'histoire qui a fait les gros titres au lieu de redéfinir la «crise climatique».

A propos de l'auteur

Dimitrinka Atanasova, maître de conférences en linguistique, Université de Lancaster et Kjersti Fløttum, professeur de linguistique, Université de Bergen

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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