Comment la terreur du changement climatique transforme l'identité des jeunes

activisme des jeunes contre le changement climatique 3 15 Les jeunes du monde entier exigent des actions. Gustave Deghilage / Flickr, CC BY-NC-SA

Au mois de mars 14 2019, au moins des rassemblements 50 étaient prévus dans toute l’Australie et devraient attirer des milliers d’étudiants quittant l’école pour protester contre l’inaction face au changement climatique.

Ces étudiants australiens rejoignent des enfants de plus de pays 82 qui étaient en grève pour souligner l’échec systémique face au changement climatique.

Mais les grèves représentent plus que de la frustration et de la résistance. Ils témoignent d'un processus de transformation encore plus important. Mes recherches portent sur la manière dont les changements climatiques modifient fondamentalement le sentiment de soi, l'identité et l'existence des jeunes.

Canaries dans la mine de charbon

Les enfants grévistes subissent un «coup du lapin existentiel», pris entre deux forces. L'une d'elles est une culture dominante fondée sur la consommation de combustibles fossiles qui met l'accent sur le succès individuel, résumée par les remarques du ministre des Ressources, Matt Canavan: les étudiants en grève n'auront jamais un «vrai travail»:

La meilleure chose que vous apprendrez à propos d'une manifestation est de savoir comment rejoindre la file d'attente. Parce que c'est ce à quoi ressemblera votre vie future […] sans prendre réellement en charge votre vie et obtenir un vrai travail.

D'autre part, il y a de plus en plus de preuves que le changement climatique rendra certaines parties de la planète inhospitalières pour la vie humaine (et autres) et changera fondamentalement notre mode de vie. dans l'avenir.

Les enfants sont au courant des faits: la Terre connaît actuellement ses 6th extinction de masse; L'Australie vient d'avoir son été le plus chaud jamais enregistré; et les experts nous avertissent qu'il ne reste que 11 années pour nous assurer d'éviter la misère dépassement de 1.5 du réchauffement planétaire.

Entre-temps, de nombreux adultes australiens vivent ce que la sociologue Kari Norgaard appelledouble réalité”: Reconnaître explicitement que le changement climatique est réel, tout en continuant à vivre comme si ce n'était pas le cas. Mais à mesure que les changements climatiques s'intensifient et interrompent nos modes de vie habituels, de nombreux autres Australiens vont probablement subir le traumatisme climatique auquel les grévistes des écoles sont confrontés.

Discours de Greta Thunberg à la conférence COP24 des Nations Unies sur les changements climatiques:

Culture confrontée au climat

Faire face aux réalités du changement climatique peut conduire à anxiété accablante et chagrinet, bien sûr, pour ceux d’entre nous dans les sociétés à haute émission de carbone, la culpabilité. Cela peut être extrêmement inconfortable. Ces sentiments découlent en partie du fait que le changement climatique remet en question nos récits culturels, nos hypothèses et nos valeurs, et donc notre sentiment d'identité et notre identité dominants. Le changement climatique remet en question les convictions suivantes:

  • les humains sont, ou peuvent être, séparés du monde non humain
  • les humains individuels ont un contrôle important sur le monde et leur vie
  • si vous travaillez dur, vous aurez un bel avenir
  • vos élus se soucient de vous
  • les adultes ont généralement à coeur l'intérêt supérieur de l'enfant et peuvent ou vont agir en accord avec cet
  • Si vous voulez être une «bonne personne», vous pouvez simplement choisir d'agir de manière éthique.

Face à ces défis, il peut sembler plus facile à court terme de se détourner que d'essayer de réagir. Mais le court terme n'est pas une option pour les jeunes.

Un signe des temps

Les étudiants en grève disent que rester debout signifie simplement être complice du changement climatique. Les grévistes de l'école et ceux qui les soutiennent sont profondément angoissés par ce qu'un un avenir de business-as-usual pourrait tenir pour eux et d'autres.

Les pancartes des élèves en grève proclament «pas d'obtention de diplôme sur une planète morte» et «nous ne mourrons pas de vieillesse, nous mourrons du changement climatique». Il ne s’agit pas d’une hyperbole, mais d’un véritable engagement vis-à-vis de ce que le changement climatique signifie pour leur vie, ainsi que pour leur mort.

En particulier, ils discutent ouvertement et promeuvent l'engagement auprès de la détresse climatique comme moyen d'inspirer l'action. En tant que Greta Thunberg - qui a ouvert l’école en faveur du climat - dit en janvier:

Je ne veux pas que vous ayez de l'espoir. Je veux que tu paniques. Je veux que vous ressentiez la peur que je ressens tous les jours. Et puis je veux que tu agisses.

Ils savent que certaines possibilités leur ont déjà été volées par les générations plus âgées. Plutôt que d'essayer de conserver des récits culturels dominants sur leur avenir, les étudiants en grève les laissent partir et élaborent des alternatives. Ils endurent les souffrances de la crise climatique tout en travaillant à la création d'un avenir souhaitable et possible, bien que toujours incertain.

En se connectant avec d'autres jeunes concernés à travers le monde, ce mouvement crée une identité plus collective et plus respectueuse de l'environnement.

Ils sont à la fois plus ambitieux et humbles que nos réponses (non) dominantes au changement climatique. Ceci est palpable avec des signes tels que «Mère Nature n’a pas besoin de nous; Nous avons besoin de Mère Nature »et« Les mers montent, nous aussi ».

Ce qui se passera finalement - en termes de changement culturel et climatique - est, bien sûr, impossible à connaître. Mais il est prometteur que les enfants forgent déjà de nouvelles identités et cultures qui pourraient avoir une chance de survie sur notre planète bleue finie.

En tant qu'adultes, nous ferions bien de reconnaître la nécessité de faire face aux éléments les plus grotesques du changement climatique. Peut-être pourrions-nous alors nous aussi relever le défi de la transformation culturelle.La Conversation

A propos de l'auteur

Blanche Verlie, Maître de conférences associée, Université RMIT

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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