Le changement climatique devrait être une cause unifiante de la génération du millénaire

Le changement climatique devrait être une cause unificatrice de la génération du millénaire
Parler de ma génération: Les jeunes sont concernés par le climat, mais à quel point sont-ils engagés politiquement? Joe Brusky / flickr, CC BY-NC

Lorsque la secrétaire Hillary Clinton a cherché à mobiliser les électeurs millénaires, elle a tenu une Rallye avec Al Gore en Floride et axé sur le changement climatique.

À un niveau, c'est un mouvement curieux. L'offre présidentielle d'Al Gore était dans 2000, quand très peu de milléniaux (une génération née entre 1982 et 2000) étaient même assez vieux pour voter. En outre, relativement peu de jeunes dire "l'environnement et le changement climatique" est la question la plus importante pour eux cette année. Et le changement climatique a reçu presque pas d'attention dans les débats, ni beaucoup de couverture médiatique dans les principaux points de vente.

Alors pourquoi se concentrer sur le changement climatique dans le cadre de la dernière campagne pour mobiliser les millénaires, dont beaucoup se remettent encore des montagnes russes émotionnelles de la campagne de Bernie Sanders, mais finalement infructueuse?

Pour trouver la réponse, j'ai analysé les données de Tisch College Tisch College / CIRCLE Sondage Millénial Pré-Électoral qui a exploré les attitudes des millénaires envers une variété de questions, d'institutions, de mouvements et de candidats.

Les données montrent que le changement climatique est l'un des très rares problèmes que la plupart des membres de la génération du millénaire peuvent avoir derrière cette saison électorale, même si cela ne figure pas au premier rang des préoccupations. Il reste encore à voir si suffisamment de membres de la génération Y se manifesteront en grand nombre ou s'ils influenceront le résultat de l'élection. Mais les données montrent que le changement climatique à l'avenir a le potentiel d'être un problème unificateur entre les lignes du parti, et que les millénaires peuvent directement se connecter à leur vie personnelle.

Plus populaire que Bernie

Bien que les Américains sont de plus en plus susceptibles d'accepter le changement climatique comme un fait et une menace sérieuse, le changement climatique n'a pas été une priorité absolue pour l'électorat général. Sur trois débats présidentiels, la seule mention de l'environnement qui a attiré le plus l'attention était la question tout à fait raisonnable de l'équilibre entre l'énergie propre et la sécurité de l'emploi pour de nombreuses personnes travaillant dans l'industrie des combustibles fossiles. Ken Bone.

En tant que directeur du Centre d'information et de recherche sur l'apprentissage civique et l'engagement civique (CIRCLE) du Tisch College, axé sur l'apprentissage civique et l'engagement des jeunes, j'ai constaté que les milléniaux ont des opinions distinctes sur le changement climatique. Dans notre enquête26 nomme le changement climatique comme l'un des principaux dangers auxquels notre monde est confronté, au milieu de notre liste, après "terrorisme étranger", "corruption", "trop ​​de pouvoir pour sélectionner peu" et "préjugés contre des personnes de différentes ethnies". . "En revanche, le changement climatique classé avant-dernier dans un sondage Gallup qui a examiné la liste de toutes les préoccupations des Américains.

Bien que le changement climatique ne soit pas en tête de liste, il est important de souligner que la plupart des problèmes qui ont tendance à être priorisés par un groupe spécifique et partisan de la génération Y. Par exemple, «la violence contre les personnes de couleur» a été nommée par 67 pour cent des millénaires noirs, 27 pour cent des millénaires latino et juste 16 pour cent des millennials blancs comme une priorité. En revanche, le changement climatique n'est pas une question qui divise - le soutien pour cela traverse tous les partis politiques et les groupes raciaux.

Appelez-vous écologistes?

Les millennials qui font partie du mouvement environnemental sont très engagés politiquement, une rareté pour une génération qui préfère traiter les problèmes sociaux par des actions qui ont des impacts directs, comme le service communautaire, plutôt que la participation politique. Les milléniaux ne sont pas paresseux ou apathiques - ils veulent simplement investir leur énergie dans une cause qu'ils peuvent influencer.

En raison de la tendance de la génération Y à avoir un impact direct, il n'est pas surprenant que la plupart fuient l'engagement politique et trouvent que la discussion politique est rébarbative. La politique de Washington n'a pas été exactement réactive ou efficace, au moins en fonction du nombre de factures qu'ils ont passéet beaucoup de jeunes ne sentent pas que leurs voix sont entendues ou prises au sérieux.

Pour les milléniaux qui se considèrent comme «faisant partie» du mouvement environnemental - un pourcentage 8 relativement faible - leur niveau d'engagement politique est extraordinaire. Ces militants écologistes peuvent être des catalyseurs de changement qui cherchent à éduquer et mobiliser leurs pairs moins engagés, mais favorables, qui sont prêts à transformer leur action personnelle en votes.

Un pourcentage supplémentaire de 33 ne fait pas partie du mouvement, mais le soutient, et ils proviennent de divers milieux raciaux, éducatifs et idéologiques, bien qu'ils soient démocratiques. Le soutien vient même d'un groupe apparemment improbable - 27 pour cent des républicains (y compris les républicains «maigres») soutiennent le mouvement. Même parmi les partisans de Donald Trump, le groupe le moins favorable, juste 16 pour cent disent qu'ils s'opposeraient au mouvement environnemental.

Ce large soutien est important parce que les milléniaux ont constaté que leur désir d'avoir un impact positif sur le plan personnel recoupe les solutions politiques et les actions gouvernementales, telles que les politiques d'énergie propre pour les consommateurs.

Et s'ils votent en grand nombre, les millénaires exprimeront leur soutien à l'environnement. Selon une enquête sur les millénaires dans les états de bataille par NextGen75% des membres de la génération Y seraient plus enclins à voter pour un candidat qui veut «passer de l'énergie fossile sale à l'énergie propre comme l'énergie éolienne et solaire». En outre, 73 serait moins enclin à voter pour un politicien qui « veut éliminer l'Agence de protection de l'environnement. "

La foi dans le processus politique

Il est un peu tôt pour dire que le changement climatique est l'appel unificateur de la génération du millénaire, mais il se peut que ce soit dans un proche avenir. Il est frappant de constater que la plupart des électeurs du millénaire (75%) considèrent la transition vers le carburant renouvelable comme une raison importante de voter pour un politicien en particulier.

Pour les convaincre du climat, les politiciens doivent faire valoir que nous pouvons atténuer l'impact négatif du changement climatique et lier ce sentiment au vote, en faisant valoir qu'un moyen efficace de conduire le changement est de voter pour des candidats qui travailleront pour protéger l'environnement.

Cependant, nos dirigeants politiques doivent trouver des moyens de rétablir la confiance dans les institutions civiques et politiques parmi les millénaires qui remettent en question l'authenticité de l'establishment et du système politique.

La Conversation

A propos de l'auteur

Kei Kawashima-Ginsberg, directeur, Centre d'information et de recherche sur l'apprentissage et l'engagement civiques au Collège Jonathan M. Tisch de la citoyenneté et de la fonction publique, Tufts University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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