Les feux de forêt dans la région amazonienne atteignent des niveaux record

Les feux de forêt dans la région amazonienne atteignent des niveaux record

Les incendies de forêt dans la région amazonienne atteignent des niveaux records car le gouvernement brésilien ne parvient pas à lutter contre la déforestation qui alimente le taux élevé d'émissions du pays.

Le nouveau président du Brésil, Michel Temer, se joindra la semaine prochaine à la Accord de Paris sur le changement climatique en engageant le Brésil à une réduction de 37% de ses émissions de gaz à effet de serre par 2025 et de 43% par 2030.

Mais les critiques disent que l'engagement fait écho à l'incapacité du gouvernement à s'attaquer au défrichement légal et illégal des forêts qui contribue au réchauffement climatique.

Les émissions du Brésil sont les septièmes au monde et proviennent principalement de ce que l'on appelle le changement d'utilisation des terres - en d'autres termes, la déforestation.

Le gouvernement a promis que 2030 mettrait fin à toute déforestation illégale - ce qui, comme les critiques le soulignent, lui permet de continuer pour une autre année 14 - et contourne la question épineuse de la déforestation légalement autorisée.

Les scientifiques de la Agence spatiale américaine NASA et le University of California, Irvine, avertissent que la baisse des précipitations dans le bassin de l'Amazone en raison des effets climatiques du phénomène 2015-2016 El Niño signifie que la région est maintenant encore plus sèche que dans 2005 et 2010, qui ont été des années de sécheresse sans précédent.

biome d'Amazonie

Il se dirige vers une très mauvaise saison des feux, alimentée par le dépérissement - un processus dans lequel la forêt s'assèche, stockant moins de carbone, produisant moins de précipitations, et aggravant le réchauffement climatique.

La saison sèche au Brésil s'étend maintenant de juillet à novembre et un nombre record de feux de forêt 53,000 - principalement dans la région amazonienne - ont été détectés au début de ce mois.

Le plus grand nombre de feux - autour de 15,000 - ont été détectés par des scientifiques brésiliens, en utilisant des images satellites, dans l'État du Mato Grosso, qui contient une partie du biome amazonien - une région partageant un climat, des animaux et des plantes similaires. La plupart d'entre eux avaient été délibérément commencés.

Le résultat est un changement radical dans le paysage. L'État tire son nom de la forêt dense - mato grosso se traduit grossièrement en portugais par "épais buissons" - qui le recouvrait autrefois. Mais de larges bandes se transforment maintenant en savane.

La journaliste de l'environnement Sucena Shkrada Resk, qui vient de se rendre dans la région, a décrit un processus de «savaneisation graduelle mais accentuée» qu'elle imputait aux pratiques de monoculture, à l'élevage extensif, à l'exploitation illégale et à la dégradation causée par l'exploitation sauvage.

"Dans de nombreux endroits, le sol est sablonneux", a-t-elle rapporté. "Peu d'agriculteurs s'inquiètent de la restauration des zones dégradées, et vous voyez même des collines dépouillées de végétation. Les réserves officielles et les zones de protection permanente sont de plus en plus fragilisées. "

Elle a décrit des groupes de vaches cherchant de l'ombre sous un seul arbre restant, tandis que les cendres et la suie des incendies provoquent des difficultés respiratoires, obligeant de nombreuses personnes à chercher de l'aide dans les postes de santé et les hôpitaux sous-équipés.

"Peu d'agriculteurs s'inquiètent de la restauration des zones dégradées, et vous voyez même des collines dégagées de végétation"

Resk a indiqué que le niveau des grandes rivières telles que les Teles Pires et Juruena, et leurs affluents, est bien au-dessous des niveaux normaux.

Une zone de forêt dense humide reste dans le nord de l'Etat: la Parc national de Xingu, l'un des plus grands territoires indigènes du Brésil, couvrant 12,000 miles carrés.

Il a été créé en 1961 par les explorateurs et les agents de protection Orlando et Claudio Vilas Boas pour sauver les tribus indigènes menacées par l'avancée du réseau routier brésilien, et il abrite les peuples indigènes 6,500 de différents groupes ethniques 16.

Mais le parc Xingu est maintenant entièrement entouré de grands ranchs et de fermes, qui ont défriché toute la forêt tropicale pour leur bétail et leurs cultures de soja et de maïs. Le résultat est un changement notable de la température et des précipitations dans le parc.

Dans un documentaire appelé Où sont passées toutes les hirondelles? - produit par deux organisations environnementales brésiliennes, le Institut Socioambiental et le Institut Catitu - L'un des résidents de Xingu dit: "Quand les grillons commencent à chanter, nous savons que dans trois jours il commencera à pleuvoir. Ensuite, il est temps de planter des patates douces, des courges, des arachides, des ignames, des piments.

"Mais ils ne chantent plus. La chaleur a séché leurs œufs. "

Hâter les pluies

Le film montre comment le changement climatique induit par le défrichement des forêts affecte la vie dans le parc de Xingu. Les hirondelles, qui volaient en bandes pour annoncer les pluies, ont également disparu.

Les feux autrefois utilisés de manière contrôlée pour défricher des terres se propagent maintenant très facilement, affectant de vastes zones du parc. La chaleur intense tue les cultures fruitières et vivrières, et la population locale craint que les générations futures ne dépendent de la nourriture des Blancs.

Marina Silva, une ancienne ministre de l'Environnement, a déclaré: "Ils sont assiégés par le modèle de production économique que le Brésil adopte et encourage."

Le code forestier révisé de 2012, qui a permis l'amnistie aux agriculteurs ayant illégalement défriché des terres, est un autre facteur de déforestation. Ça aussi zones protégées réduiteset a affaibli la gestion et le contrôle de l'environnement dans l'État d'Amazonas, qui était autrefois largement épargné par les incendies et la déforestation, mais qui est maintenant l'un des États les plus touchés.

Ainsi, alors que le Brésil souscrit officiellement à l'Accord de Paris pour réduire les émissions dans l'ensemble, la réalité est que l'Amazonie - la source de la plupart des émissions liées à la déforestation - est en danger comme jamais auparavant. Et en même temps, les émissions provenant de l'énergie, de l'agriculture et de l'industrie continuent d'augmenter. - Nouvelles climatiques Réseau

A propos de l'auteur

Jan Rocha est un journaliste indépendant vivant au Brésil et est un ancien correspondant là pour le BBC World Service et The Guardian.

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