Pourquoi l'Accord de Paris sur le climat peut-il bloquer le réchauffement depuis des siècles?

Pourquoi l'Accord de Paris sur le climat peut-il bloquer le réchauffement depuis des siècles?

Le Paris accord sur le climat définir un Limite de réchauffement de la planète «sûre» inférieur à 2 ℃, visant en dessous de 1.5 ℃ par 2100. Le monde a déjà réchauffé d'un degré depuis la révolution industrielle, et sur notre trajectoire d'émissions actuelle, nous allons probablement enfreindre ces limites en quelques décennies.

Cependant, nous pourrions encore revenez du bord avec un effort massif.

Mais regardons de plus près cette limite de réchauffement. Si nous acceptons que 1.5-2 ℃ du réchauffement marque le seuil de danger, alors c'est vrai qu'il s'applique demain, dans 2100, ou quelque temps après. Ce dont nous avons besoin, c'est de rester en deçà de ces limites pour toujours.

En d'autres termes, nous ne serions pas satisfaits si les freins d'une nouvelle voiture ne fonctionnaient que le jour de l'achat, ou deux semaines plus tard - nous attendons d'eux qu'ils nous protègent tout au long de la vie de la voiture.

Le problème est, limitant le réchauffement à bien au-dessous de 2 ℃ pour toujours est un travail beaucoup plus difficile.

Millénaire

Quel que soit le réchauffement que nous parvenons à prévenir ce siècle, le monde continuera de répondre au changement climatique après 2100.

Regarder au-delà de 2100 est souvent considéré comme non pertinent, étant donné que les calendriers électoraux ne fonctionnent que sur plusieurs années, et les projets de développement individuels sur plusieurs décennies.

Cependant, il est très pertinent pour les grands projets d'infrastructure, tels que la planification urbaine globale. Dans toute l'Europe et l'Asie, les fondations de la plupart des infrastructures de la ville remontent à des siècles, voire à des millénaires. Ce n'est pas un hasard si la plupart des traditions de l'agriculture et de la pêche et des voies de transport sont favorables.

Même les développements les plus récents dans les Amériques, en Afrique et en Australie ont des racines fondamentales qui remontent à des centaines d'années. De toute évidence, nous devons penser au-delà du siècle actuel lorsque nous pensons au changement climatique et à son impact sur la civilisation.

Le court et le long de celui-ci

Le système climatique est composé de nombreux composants différents. Certains d'entre eux répondent rapidement aux changements, d'autres sur des échelles de temps beaucoup plus longues.

Les composantes qui réagissent rapidement aux impacts des émissions de gaz à effet de serre comprennent les changements dans les nuages, la neige et la couverture de glace de mer, la teneur en poussière de l'atmosphère, les changements à la surface du sol, etc. Certains travaillent presque instantanément, d'autres sur des décennies. Ensemble, ils sont connus comme la réponse "transitoire".

Les composantes à réponse lente du système climatique comprennent le réchauffement des océans, les calottes glaciaires continentales et les échanges de carbone entre les formes de vie, les océans, les fonds marins, les sols et l'atmosphère. Ceux-ci fonctionnent sur plusieurs siècles et sont connus comme la réponse «d'équilibre».

De grandes quantités d'énergie sont nécessaires pour réchauffer un volume d'eau aussi important que l'océan mondial. L'océan a absorbé plus de 90% de toute la chaleur supplémentaire causée par les gaz à effet de serre émis depuis la révolution industrielle, en particulier dans les quelques centaines de mètres supérieurs.

Cependant, l'océan est si vaste qu'il continuera à se réchauffer de haut en bas pendant des siècles ou des millénaires, jusqu'à ce que son absorption d'énergie se soit ajustée au nouvel équilibre énergétique de la Terre. Cela continuera même si aucune autre émission n'est faite.

Les calottes glaciaires de l'Antarctique et du Groenland réagissent aux changements climatiques comme un train de marchandises lourd qui accélère: lent à démarrer, et pratiquement impossible à arrêter une fois qu'il est lancé. Les changements climatiques se sont accumulés depuis le début de la révolution industrielle, mais ce n'est qu'au cours des dernières décennies que nous avons commencé à voir perte de masse marquée augmente à partir des calottes glaciaires.

Le train de marchandises de la calotte glaciaire a enfin atteint sa vitesse de croisière et maintenant il continuera de rouler, quelles que soient les mesures immédiates que nous prenons en ce qui concerne nos émissions.

Regarder vers le passé

Les niveaux de dioxyde de carbone ont atteint 400 parties par million (ppm). Pour découvrir ce que cela signifie pour les siècles à venir, nous devons regarder entre 3 millions et 3.5 millions d'années dans le passé.

Les reconstructions de température suggèrent le monde était 2-3 ℃ plus chaud qu'avant la révolution industrielle, qui est similaire à la réponse d'équilibre attendue pour l'avenir.

Données géologiques des derniers 65 millions d'années indique que le climat réchauffe 3-5 ℃ pour chaque doublement des niveaux de CO₂.

Avant la révolution industrielle, les niveaux de CO₂ étaient autour de 280 ppm. Dans tous les scénarios d'émissions, sauf les plus optimistes, du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), le premier doublement (à 560 ppm) est approchée ou croisée entre les années 2040 et 2070.

Bien que nous ne sachions pas exactement combien le niveau de la mer était 3.5 il y a des millions d'années, nous sommes confiants au moins 10 mètres plus haut qu'aujourd'hui. La plupart des études suggèrent une élévation du niveau de la mer autour de 1m plus élevé qu'aujourd'hui par 2100, suivi par une augmentation sans relâche de quelque 2m par siècle. Même une hausse d'un mètre ou plus par 2100 est meurtrière pour l'infrastructure mondiale, en particulier dans les pays en développement.

Aujourd'hui, certains 600 millions de personnes vivre à des altitudes de 10m du niveau de la mer. La même région génère 10% du PIB total mondial. On estime qu'une élévation du niveau de la mer de 2m déplacera presque 2.5% de la population mondiale.

Même les impacts les plus immédiats de l'élévation du niveau de la mer sont énormes. Dans 136 des plus grandes villes portuaires du monde, on estime que la population exposée aux inondations augmente de plus de trois fois par 2070, en raison des actions combinées de l'élévation du niveau de la mer, de l'affaissement des terres, de la croissance démographique et de l'urbanisation. La même étude estime à dix fois l'augmentation de l'exposition aux actifs.

Retour vers le futur

Le niveau d'équilibre éventuel (à long terme) du réchauffement est deux fois plus élevé que le réchauffement transitoire (à court terme). En d'autres termes, la réponse de 1.5-2® de 2100 à l'Accord de Paris augmentera au cours des siècles suivants vers un réchauffement d'équilibre de 2.3-4 ℃, même sans émissions supplémentaires.

Étant donné que nous avons déjà atteint 1 ℃ du réchauffement, si nous voulons éviter un réchauffement dangereux au-delà de 2 à long terme, nous devons désormais éviter tout réchauffement.

Nous ne pouvons pas faire cela en arrêtant simplement toutes les émissions. C'est parce qu'il y a encore un peu de réchauffement pour rattraper les processus transitoires plus lents. Pour arrêter tout réchauffement supplémentaire, nous devrons réduire les niveaux de CO₂ dans l'atmosphère à environ 350 ppm. Pour ce faire, il faut à la fois arrêter l'augmentation de presque 3ppm par an des nouvelles émissions et mettre en œuvre la capture du carbone pour extraire le CO₂ de l'atmosphère.

Le réchauffement climatique serait limité à 1-1.5® par 2100 et 2® à long terme, et en plus l'acidification des océans serait gardé sous contrôle. Celles-ci sont essentielles pour contenir les impacts du changement climatique sur les écosystèmes mondiaux.

C'est la véritable urgence du changement climatique. Bien comprendre le défi peut nous aider à nous mettre au travail.

A propos de l'auteur

Eelco Rohling, professeur d'océan et de changement climatique, Université nationale australienne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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