Est-ce que les films sur les catastrophes climatiques font mal à la cause du climat?

Est-ce que les films sur les catastrophes climatiques font mal à la cause du climat?

Étant donné que 2016 est devrait être l'année la plus chaude sur le disque, avec plusieurs mois qui ont non seulement dépassé les anciens records de chaleur, mais l'ont fait marges de plus en plus grandes, il va de soi que le changement climatique devrait être un problème auquel nous nous attaquons en tant que nation. Mais nous ne sommes pas, exactement. Au lieu de cela, les scientifiques du climat sont soumis à attaques politiques et poursuiteset débat sur l'existence même du changement climatique roule le Sénat des États-Unis. Une personne raisonnable pourrait se demander comment diable nous sommes arrivés ici.

Les spécialistes des sciences sociales ont fait de grands progrès pour déterminer quels sont les facteurs qui influencent les attitudes de déni climatique et quels types de messages ont le potentiel pour combattre le déni. En effet, un mouvement naissant d'universitaires et de communicateurs prennent le problème du déni du climat avec enthousiasme, travaillant sans arrêt pour produire des stratégies empiriques pour faire passer le message au public.

Malgré ces efforts, les chercheurs ont accordé moins d'attention à la façon dont nous parlons du changement climatique dans un sens culturel plus large.

Entrez "Sharknado". Le juillet 31, le quatrième épisode de la série de films "Sharknado" est diffusé sur SyFy. Les films à petit budget sont un succès surprise, en battant records dans 2013 avec l'original "Sharknado". Il a conduit à une série de films et une variété de retombées médiatiques, y compris un jeu vidéo et compagnon livre.

Si vous avez manqué ce phénomène culturel, ne vous inquiétez pas: le titre du film vous dit la plupart de ce que vous devez savoir. Les grandes villes américaines sont soudainement envahies par des trombes d'eau qui projettent des requins mangeurs d'hommes - des sharknados - dans les airs à des miles 300 par heure, alors que les personnages tentent de survivre. Les intrigues sont prévisibles et ridicules et les effets spéciaux - en particulier dans le premier "Sharknado" - sont à propos de ce que vous attendez d'un film de série B.

En leur cœur, cependant, les films «Sharknado» sont des histoires sur le changement climatique, quoique d'une manière scientifiquement viciée à un degré comique. C'est un genre - des films catastrophe climatique - que nous avons décidé d'explorer comme un nouveau mode de communication dans la société.

La fiction nous aide à comprendre la réalité

Il est expliqué dans le "Sharknado" original que le changement climatique a créé un cyclone tropical inhabituellement fort approchant Southern California. Les suites se sont éloignées de cette explication, que ce soit par souci d'éviter la controverse politique ou simplement parce que les créateurs pensaient que les sharknados n'avaient pas besoin d'explication, nous ne pouvons en être sûrs. Mais faire du changement climatique un catalyseur de catastrophes naturelles extrêmes et menaçantes à l'échelle mondiale est un mouvement caractéristique d'un petit mais croissant genre de films sur les catastrophes climatiques.

Avec quelques exceptions notables ("The Day After Tomorrow" et "Snowpiercer"Je pense à vous), les films sur les catastrophes climatiques ont tendance à être des créatures à faible budget, faites pour la télévision. Aussi stupides qu'ils puissent paraître, ils représentent les premières gouttes dans ce qui est sûr d'être une tempête de représentations fictives du changement climatique comme le problème gagne plus de traction dans la conscience publique. Dans un sens très réel, ces films sont le produit d'une société qui tente de s'attaquer à une menace sociale massive, contrairement à tout ce que nous avons vu auparavant.

Films de climat-fiction sont importants pour leur impact potentiel sur le public. Le changement climatique lui-même est difficile à observer pour ceux qui ne sont pas formés aux sciences de l'environnement; en général, les gens ne remarquent pas de petits changements qui se produisent au fil du temps, et les émissions de dioxyde de carbone sont invisibles à l'œil nu. Les enregistrements météorologiques et climatologiques sont régulièrement remis en question par les négateurs du climat, dont certains tenir un poste politique. Même l'expérience personnelle peut ne pas influencer les opinions: la recherche suggère que Les tendances politiques d'une personne peuvent même avoir une incidence sur le fait de percevoir des conditions météorologiques inhabituelles hors de l'ordinaire.

Certains chercheurs supposent que c'est là la fiction entre. Comme le dit le chercheur David Kirby, la fiction peut servir de "Outil de témoignage virtuel" cela nous permet de voir le processus scientifique. Les lettrés littéraires vantent la capacité de la science-fiction à nous montrer des avenirs qui n'ont pas encore eu lieu sans avoir à les vivre. En effet, l'un des pouvoirs de la fiction est cette capacité à nous laisser explorer des scénarios et des situations de façon sécuritaire, sans risque réel pour la vie ou la propriété.

Considérons, par exemple, la prévalence de la fiction sur la guerre nucléaire pendant la guerre froide. Ces histoires ont largement contribué à aider la société à envisager l'avenir après un échange nucléaire alors même que les dirigeants politiques travaillaient pour empêcher un tel événement. Livres (et adaptations de film plus tard) comme "Fail-Safe" et "Sur la plage"Façonné la compréhension de la société des conséquences de la guerre nucléaire. Des émissions de télévision comme la "Twilight Zone" ont présenté des histoires - et des avertissements - sur les armes nucléaires en bonne place dans leurs parcelles. Président Ronald Reagan même noté dans son journal le téléfilm "The Day After Tomorrow"A eu un effet profond sur lui.

Moyen pour la désinformation?

Qu'est-ce que cela signifie pour le changement climatique? Comme la guerre nucléaire, un avenir dans lequel l'humanité n'a entrepris aucun effort pour lutter contre le changement climatique est celui que nous espérons ne jamais voir. La fiction peut-elle jouer un rôle dans le façonnement de nos attitudes et de nos croyances sur le changement climatique et encourager le public à prendre la menace au sérieux avant qu'il ne soit trop tard?

A poignée des études ont été menées autour de la sortie de "The Day After Tomorrow". Des études similaires ont également été menées sur le docudrame "L'âge de stupide" et le documentaire "Une vérité qui dérange". Mais ces études n'examinent généralement que les films à grand succès et ne traitent pas des films de catastrophe dans leur ensemble.

Les études suggèrent généralement que les représentations fictives du changement climatique peuvent avoir un effet sur le public - du moins à court terme. Voir des séquences de ces films a tendance à susciter des préoccupations environnementales et, dans certains cas, amener les gens à être plus favorables à l'action pour répondre à la menace climatique.

'The Day After Tomorrow' dépeint un monde naturel hors de contrôle et préjudiciable.

Pour mieux comprendre comment les films de catastrophe fictifs façonnent les attitudes environnementales, j'ai (Lauren) mené une analyse en profondeur des films de catastrophe 18 mettant en vedette le changement climatique. Les résultats de mes recherches montrent que la plupart de ces films ne font que des liens ténus entre les changements climatiques et les catastrophes naturelles, ce qui affecte la façon dont les gens réagissent à ces changements.

La terminologie liée aux changements climatiques et aux conditions météorologiques extrêmes est souvent mal utilisée, et il n'est pas rare de voir des films qui utilisent le terme «changement climatique» ou «réchauffement climatique» pour se référer à des phénomènes complètement différents - dont certains sont physiquement impossibles monde. Par exemple, un film utilise le changement climatique pour discuter d'une accumulation de méthane dans l'atmosphère qui devrait s'enflammer, incinérant toute la vie sur Terre.

Les résultats des groupes de discussion que j'ai tenus avec les participants qui ont regardé l'un des trois films représentatifs sur les catastrophes confirment que ces descriptions scientifiquement douteuses du changement climatique diluent tout message environnemental perçu dans les films sur les catastrophes climatiques. La plupart des participants n'étaient pas convaincus - souvent avec raison - que tout ce qui était montré dans les films pouvait se produire dans le monde réel et ne voyait pas grand-chose d'un message environnemental.

Plus inquiétant est la possibilité pour les films de fiction climatique de diffuser des informations erronées. Parce que de nombreux films s'inspirent de la terminologie utilisée par les climatologues et les scientifiques de l'atmosphère pour ajouter du réalisme à leurs films, les spectateurs peuvent se retrouver dans la confusion lorsque la fiction se termine et que les faits commencent.

Ici pour rester

Il y a une certaine priorité pour ces préoccupations. Recherche sur les films de fiction historiques suggère que les gens se souviennent souvent de la désinformation présentée dans des récits fictifs, puis attribuent ces «faits» à des sources faisant autorité comme des manuels scolaires. Cela a été observé même lorsque les participants sont prévenus à l'avance qu'ils verront une dramatisation d'un événement historique contenant des inexactitudes.

Alors que la société peine à imaginer un avenir façonné par le changement climatique, nous continuerons à produire des œuvres de fiction qui décrivent ces futurs. Les films sur les catastrophes climatiques ne sont qu'une facette de ce phénomène, et d'autres sont à venir.

Des études de suivi examinant le effets de "The Day After Tomorrow" les attitudes du public à l'égard du changement climatique suggèrent des changements possibles.

À court terme, les spectateurs étaient plus préoccupés par le changement climatique après avoir visionné le film et étaient plus disposés à prendre des mesures politiques pour lutter contre la menace. À long terme, le film a semblé orienter le public vers les problèmes du changement climatique, et a fourni quelque chose d'un scénario culturel avec lequel discuter.

Il convient de noter, cependant, que "The Day After Tomorrow" était une exception dans le genre du film de catastrophe climatique, à la fois en termes de sa valeur de production et sa discussion (relativement) détaillée sur le changement climatique. Les films à petit budget comme «Sharknado», qui s'éloignent très loin de la science du climat, posent probablement des possibilités différentes de désinformation et d'engagement dans le changement climatique. La question est donc de savoir comment exploiter au mieux ce potentiel tout en évitant les pièges.

À propos des auteurs

Lauren Griffin, associée adjointe de sociologie, Université de la Floride

Ann Christiano, titulaire de la chaire Frank Karel en communications d'intérêt public, Université de la Floride

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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