Les communautés côtières australiennes réclament une action contre les menaces climatiques

Des représentants des communautés côtières australiennes se sont réunis cette semaine pour discuter des principaux défis auxquels ils sont confrontés. Les délégués à la conférence à Rockingham, Australie-Occidentale, représentent les conseils de 40 en Australie, certains relevant de l'électorat fédéral 24 détenus avec une marge de 5% ou moins. Contrairement au budget fédéral, le changement climatique est en tête de leur agenda.

L'élévation du niveau de la mer, les inondations, les tempêtes et les feux de brousse étaient des préoccupations communes. le Conférence 6 de la Conférence australienne des conseils côtiers demande une action nationale:

Les conseils côtiers et leurs communautés appellent le gouvernement australien à jouer un rôle de premier plan dans le développement d'une approche nationale coordonnée de la gestion des zones côtières en adoptant un ensemble d'initiatives politiques basées sur les recommandations du gouvernement bipartisan. Enquête sur le littoral parlementaire australien.

Les défis de la croissance et du changement

La population de l'Australie devrait passer de 24 millions à 40 millions de personnes par 2050. Selon les tendances actuelles, cette croissance devrait se concentrer dans les régions côtières, principalement le long de la côte est.

Le président de l'Australian Coastal Councils Association, Barry Sammels, maire de Rockingham, a déclaré:

Les sièges côtiers sont parmi les plus vulnérables lors des prochaines élections. Certains d'entre eux se développent très rapidement, tandis que d'autres changent démographiquement à mesure que les «changeurs de la mer» migrent vers les zones côtières et que les personnes ayant de jeunes familles quittent les villes à la recherche d'une meilleure qualité de vie. Cela signifie invariablement que ces électorats côtiers régionaux, qui ont traditionnellement élu des candidats politiques conservateurs, deviennent politiquement plus instables.

Ces communautés sont "à la pointe de la vulnérabilité climatique", a déclaré M. Sammels. Ils traitent déjà avec l'érosion côtière et la perspective de élévation du niveau de la mer et plus fréquent et événements météorologiques extrêmes.

Les communautés côtières, en particulier celles qui changent de caractère, exigent que ces risques soient pris au sérieux. [...] À l'heure actuelle, ils estiment que les deux principales parties ne sont pas résolues à faire face à ces menaces.

Manque d'urgence au sommet

Si l'intérêt bipartisan pour les politiques des villes est en croissance, il doit être étendu aux régions côtières qui connaissent de grands changements sur plusieurs fronts: démographique, économique et environnemental.

Le manque de planification côtière stratégique à long terme met les communautés et les environnements en danger. le blanchissement de la Grande Barrière de Corail illustre les impacts des changements environnementaux sur le tourisme, l'emploi et la sécurité économique à long terme.

Nous avons besoin d'un plan national pour aider les conseils locaux à mieux gérer le développement urbain côtier, le changement climatique et les conséquences pour leurs communautés. Nous avons eu plus de rapports nationaux 25 conduisant en grande partie à aucune action.

Dans le communiqué, les conseils côtiers demandent raisonnablement recommandations clés de l'enquête parlementaire complète 2009:

Nous proposons que les recommandations suivantes de l'enquête côtière soient adoptées: Que le gouvernement australien, en coopération avec les gouvernements locaux, territoriaux et locaux, et en consultation avec les parties prenantes côtières, élabore un accord intergouvernemental sur la zone côtière qui sera approuvé par le Conseil des gouvernements australiens.

Et cela:

Le gouvernement australien veille à ce que [l'accord] constitue la base d'une politique et d'une stratégie nationales pour les zones côtières, qui définissent les principes, les objectifs et les mesures à prendre pour relever les défis de la gestion intégrée des zones côtières en Australie.

Malgré un financement fédéral très réduit, le Facilité nationale d'adaptation aux changements climatiques continue d'aider à informer l'action par le gouvernement local. Clairement, cependant, une meilleure planification à long terme est requise. Cela nécessite un soutien institutionnel plus profond, y compris un perspective nationale sur la croissance urbaine dans le contexte du changement climatique.

L'action a commencé localement

Enfin, la planification et la gestion des zones côtières ne sont pas toutes réalisées par la loi et la politique. Une grande partie de l'activité se produit localement grâce à la bonne volonté et la collaboration. Pour mettre en évidence trois exemples:

Une telle collaboration et une telle innovation méritent un financement à long terme des échelons supérieurs du gouvernement.

Nous avons peut-être atteint ce point sans une approche intégrée de la planification et de la gestion du littoral, mais sans elle, nous ne serons pas en mesure de gérer la croissance côtière avec les changements démographiques, économiques et climatiques prévus.

C'est pourquoi les conseils locaux exigent une action immédiate sur une politique côtière nationale pour répondre aux besoins de nos communautés côtières et de l'environnement. Ignorer leur appel est en effet un risque politique très important.

A propos de l'auteur

Barbara Norman, présidente de la planification urbaine et régionale et directrice de Canberra Urban & Regional Futures, Université de Canberra.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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