Pourquoi les scientifiques physiques ne peuvent pas s'attaquer au climat seul?

Pourquoi les scientifiques physiques ne peuvent pas s'attaquer au climat seul?

«Il est plus urgent d'évaluer le coût social du carbone, étant donné son importance pour la politique», a déclaré Charles Kolstad. "C'est aussi un domaine où les progrès rapides de la recherche devraient être possibles."

Les connaissances sur la science physique du climat sont de plus en plus nombreuses, mais un chaînon manquant se dessine: Quelles sont les conséquences économiques et sociales des changements climatiques et des efforts pour contrôler les émissions de gaz à effet de serre?

Une équipe dirigée par les professeurs Charles Kolstad et Marshall Burke de l'Université de Stanford soutient qu'un financement relativement faible pour la recherche en sciences sociales a contribué à un manque de connaissances sur ce que le changement climatique signifie pour la société humaine.

Selon eux, cette lacune en matière de connaissances rend les grandes avancées en sciences naturelles moins utiles qu'elles ne pourraient l'être pour les décideurs. Leur papier apparaît dans Science.

Questions de recherche 3 qui pourraient combler l'écart

1. Quel est le véritable coût des émissions de carbone?

Le coût social du carbone (CSC) est une estimation en dollars des dommages sociaux et économiques futurs causés par chaque tonne métrique d'émissions de carbone. Il peut également être considéré comme la somme d'argent que la société économise, en termes de dommages évités, en n'émettant pas une tonne métrique de carbone supplémentaire.

"Le CCN est une mesure politique clé qui est déjà utilisée dans les réglementations gouvernementales américaines. Mais les estimations actuelles ont des lacunes et celles-ci doivent être corrigées si nous voulons prendre les bonnes décisions politiques autour du changement climatique », explique Burke, professeur adjoint à la Stanford School of Earth, Energy and Environmental Sciences, un chercheur de l'Institut Freeman Spogli. Études internationales et professeur à l'Institut de recherche en politique économique de Stanford.

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Les calculs actuels du CCN omettent plusieurs facteurs importants. Par exemple, quel est le coût économique des phénomènes climatiques extrêmes tels que les inondations et les sécheresses? Comment les économistes devraient-ils estimer les dommages «non marchands» exacerbés par les changements climatiques, tels que les conflits armés, les épidémies de maladies et la déforestation? Dans quelles régions du monde les changements climatiques ralentissent-ils ou accélèrent-ils la croissance économique? Les agriculteurs peuvent-ils éviter la perte de revenu due au changement climatique en adaptant leurs choix de cultures et leurs calendriers de plantation?

«Il est plus urgent d'évaluer le coût social du carbone, compte tenu de son importance pour la politique», a déclaré M. Kolstad, chercheur principal au Stanford Institute for Economic Policy Research et à l'Institut Precourt pour l'énergie. "C'est aussi un domaine où les progrès rapides de la recherche devraient être possibles."

2. Quelles politiques d'atténuation des émissions sont les meilleures?

Une fois que les chercheurs sont d'accord sur le coût réel du carbone, il existe de nombreuses options politiques pour réduire les émissions. Les réglementations industrielles et les subventions pour les énergies renouvelables sont des choix politiques populaires pour les gouvernements du monde entier, mais elles peuvent être plus faibles pour réduire les émissions que les options moins populaires comme la tarification du carbone ou les permis négociables d'émission de carbone.

"Jusqu'à ce que nous comprenions mieux les avantages et les compromis des différentes options de tarification du carbone, les gouvernements sont presque aveugles sur la politique d'atténuation du changement climatique", dit Kolstad. «Lorsque nous pouvons présenter des arguments économiques clairs pour une politique plutôt qu'une autre, nous pouvons mieux aligner les décisions sur les systèmes de tarification du carbone avec leurs coûts et avantages réels et, par conséquent, renforcer le soutien politique à l'action.

3. Quel rôle jouent les pays en développement?

La plupart des recherches existantes sur l'économie du climat tendent à se concentrer sur les pays riches, même si les pays en développement contribuent maintenant plus aux émissions totales de gaz à effet de serre. Les pays pauvres sont souvent confrontés à un environnement politique différent de celui des pays riches et sont potentiellement plus vulnérables économiquement aux changements climatiques.

"Nous avons besoin de meilleures preuves sur la manière dont les impacts du changement climatique peuvent différer dans les pays en développement, ainsi que d'une meilleure compréhension des choix de politiques climatiques auxquels sont confrontés les gouvernements des pays en développement", explique Burke.

Plus de financement

Vingt-huit économistes de premier plan ont contribué à ce document, un fait que Burke indique comme preuve d'un large consensus sur la nécessité de plus de recherche économique sur le changement climatique.

Selon les auteurs, le plus gros obstacle est le financement.

"Les problèmes de recherche sont difficiles pour les scientifiques et les économistes, mais le soutien à la recherche a été beaucoup plus modeste en économie, de sorte que moins de personnes travaillent dans la région et les progrès ont été plus lents", dit Kolstad.

«Des douzaines d'équipes de physiciens du monde entier travaillent avec les mêmes simulations climatiques et comparent les résultats pour estimer les futurs changements climatiques», explique Burke. "Les économistes commencent tout juste à faire quelque chose de similaire, et au fur et à mesure que cette collaboration se développe, je pense que cela sera extrêmement précieux. Il y a un argument solide pour dépenser des fonds de recherche pour comprendre les implications économiques et sociales de cette science physique. Les sciences sociales sont relativement peu coûteuses, de sorte que des fonds supplémentaires peuvent aller très loin. "

Kolstad encourage les jeunes chercheurs à poursuivre les «nombreuses questions intéressantes et socialement pertinentes dans ce domaine» et conseille aux gouvernements de travailler ensemble pour renforcer le financement de la recherche à long terme et le soutien aux étudiants diplômés et aux chercheurs postdoctoraux. "Sinon," dit-il, "les sommes importantes consacrées aux sciences naturelles seront mal ciblées".

La source: L'Université de Stanford

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