Était Climat La cause de troubles politiques antique?

Ash et ponce éructations des éruptions volcaniques - tels que le mont Tavurvur en Papouasie-Nouvelle-Guinée - déclenchement du changement climatique. Image: Taro Taylor via Wikimedia CommonsAsh et ponce éructations des éruptions volcaniques - tels que le mont Tavurvur en Papouasie-Nouvelle-Guinée - déclenchement du changement climatique. Image: Taro Taylor via Wikimedia Commons

Les éruptions volcaniques qui ont déclenché des extrêmes climatiques auraient pu annoncer la peste et la famine mortelles en Europe et miné l'empire romain.

Le changement climatique a peut-être contribué à modifier le cours de l'histoire. Une période de refroidissement extrême et sans précédent dans l'hémisphère nord 1,500 ans peuvent y ont réduit l'empire romain d'Orient, la voie à une famine et une pandémie dévastatrice qui a tué des millions, et favorisé la montée des forces islamiques qui ont créé l'empire arabe.

Le soi-disant petit âge glaciaire du 14th aux siècles 19th a été liée à des bouleversements politiques et de la peste en Europe. Mais maintenant, les scientifiques du climat sont plus confiants que quelque chose que l'on pourrait appeler le "Late Antique Petit âge glaciaire" suivi d'une série de trois violentes éruptions volcaniques dans les années 536, 540 et 547 AD.

Ceux-ci auraient éjecté de vastes volumes d'aérosols de sulfate dans la stratosphère, assombrit le ciel d'été, bloque la lumière du soleil et abaisse les températures dans la majeure partie de la moitié nord du globe.

le refroidissement global

Dans les cinq années qui ont suivi le début de ce refroidissement général, ce qui est devenu le Peste de Justinien - nommé d'après l'empereur romain alors à Constantinople - a balayé la région méditerranéenne et a tué des millions de personnes.

Mais alors que la famine frappe l'Europe et l'Asie centrale, la péninsule arabique reçoit plus de pluie, plus de récoltes, plus de fourrage pour les chevaux et les chameaux, et plus de vivres pour le commissariat des forces arabes qui commencera à avancer sur Constantinople.

"Cela a été le refroidissement le plus spectaculaire dans le
Hémisphère Nord au cours des dernières années 2,000 "

L'histoire est complexe, mais le climat semble souvent fournir les conditions ou le moteur du changement politique et social. Au cours des trois dernières années, les chercheurs ont maintenant lié le changement climatique directement avec:

Ulf Büntgen, responsable de la dendroécologie au Institut fédéral de recherches pour la forêt, la neige et le paysageet collègues maintenant rapport dans Nature Geoscience que l'étude des mesures dendrochronologiques dans les montagnes Altai de la Russie sibérienne et les Alpes de l'Europe confirme un long intervalle de frais dans les siècles 6th et 7th, qu'ils attribuent à éruption volcanique.

Le refroidissement a contribué à l'échec des cultures et de la famine, et doit avoir été un facteur dans la peste, la transformation de l'Empire romain, le changement politique en Chine, la propagation des peuples de langue slave, et le développement de l'empire islamique tôt.

Turbulence de l'histoire

L'étude, par des scientifiques internationaux du climat, naturalistes, historiens et linguistes au sein de Projet Changements mondiaux passés de Future Earth (PAGES) - qui a récemment conclu que Les températures d'été en Europe étaient maintenant plus élevés que jamais - correspond à la nouvelle information climatique avec la turbulence de l'histoire, et trouve un ajustement imparfait, mais néanmoins un ajustement.

Et cela correspond à l'inquiétude contemporaine quant au potentiel du changement climatique induit par l'homme - réchauffement climatique cette fois - d'amplifier les conflits sociaux et les migrations à grande échelle du type de ce que les historiens appelaient l'âge des ténèbres en Europe.

"Cela a été le refroidissement le plus dramatique dans l'hémisphère Nord dans les 2,000 dernières années», explique le Dr Büntgen. "Avec tant de variables, il faut rester prudent quant à la cause de l'environnement et l'effet politique, mais il est frappant de constater à quel point ce changement climatique aligne avec les grands bouleversements à travers plusieurs régions." - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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