Changements climatiques du Nouveau sondage identifie Public Fears

Changements climatiques du Nouveau sondage identifie Public FearsPrendre un coup: l'une des nombreuses maisons sur Staten Island, New York, dévastée par l'ouragan Sandy Image: Thomas Good

La grande inquiétude du public à l'égard des effets du changement climatique figure en bonne place dans l'enquête mondiale d'un groupe d'assurance multinationale - 84% des personnes interrogées déclarant s'attendre à plus de catastrophes naturelles à l'avenir

Une étude mondiale commandée par le groupe d'assurance multinationale Swiss Re pour évaluer les attitudes du public envers le risque a montré que le changement climatique figure en tête de liste des préoccupations des citoyens.

L'enquête, réalisée pour le compte de Swiss Re par l'organisation de sondage Gallup, a impliqué des personnes 22,000 âgées de plus de 5 ans sur 15. On a demandé aux gens ce qui les préoccupait le plus - que ce soit l'économie, le vieillissement, le changement climatique, les catastrophes naturelles, les questions énergétiques ou les questions sur les approvisionnements alimentaires.

Alors que presque tous les répondants ont exprimé des craintes quant à l'avenir économique de leur pays, les inquiétudes concernant les changements climatiques et les catastrophes naturelles étaient également répandues, 84% des personnes interrogées prévoyant que le changement climatique serait responsable de plus de catastrophes naturelles à l'avenir.

Se sentir menacé par l'augmentation des changements climatiques

Selon Swiss Re, la majorité des personnes interrogées ont également déclaré se sentir menacées par le risque que le changement climatique fait peser sur leurs communautés. La plupart ont dit qu'ils seraient disposés à assumer une partie du fardeau financier de la gestion des risques futurs, mais ils ont estimé que les gouvernements devraient faire davantage pour relever les défis du changement climatique.

La politique des gouvernements n'aborde pas complètement les risques auxquels sont confrontés aujourd'hui et par les générations futures, ont affirmé les répondants. En particulier, plus de 90% des personnes interrogées souhaitent voir les gouvernements faire plus pour assurer une utilisation plus efficace de l'énergie.

"Ces résultats montrent que les individus sont prêts à assumer autant de responsabilités que leurs dirigeants", explique David Cole, Chief Risk Officer chez Swiss Re, qui a commandé le sondage pour marquer le 150th anniversaire de la société.

"Les résultats sont un appel à une meilleure coopération entre le gouvernement et le secteur privé. Il est vital de se préparer systématiquement pour l'avenir et de rendre les sociétés plus résilientes. C'est pourquoi Swiss Re joue également un rôle clé dans son expertise en matière de risques. "

Les grandes compagnies d'assurance telles que Swiss Re sont profondément impliquées dans l'évaluation des coûts économiques associés aux changements climatiques, assurant contre un large éventail d'événements liés au climat tels que les inondations, les dommages causés par les tempêtes, la sécheresse et les mauvaises récoltes.

L'ouragan Sandy, qui a frappé la région des Caraïbes et la côte est des États-Unis en octobre dernier, aurait causé des dommages de l'ordre de 19bn dans la seule ville de New York.

Les États-Unis représentent une part importante du marché mondial de l'assurance. Aon Benfield, un groupe de réassurance mondial, estime que le coût de l'ouragan Sandy, combiné aux pertes subies par la grave sécheresse dans les États du Midwest de 2012, a atteint 100bn - un chiffre représentant plus de 65% des pertes assurées mondiales an.

L'assurance menacée par les paiements de Gargantuan Sum

Avec de telles sommes gargantuesques, il n'est pas étonnant que les compagnies d'assurance - et leurs actionnaires - soient parfaitement conscients des risques financiers posés par le changement climatique. Plus tôt cette année, les actionnaires de compagnies d'assurance dans certaines parties des États-Unis ont réussi à convaincre les assureurs de révéler leur degré de préparation aux événements liés au changement climatique.

Plus tard ce mois-ci, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) devrait publier les premières parties de son dernier rapport d'évaluation. Les compagnies d'assurance attirent certainement une attention particulière sur les scénarios probables du GIEC pour l'élévation du niveau de la mer - et les estimations des coûts impliqués, en particulier dans les villes côtières.

Selon une étude récente de la Banque mondiale, les coûts liés aux inondations causés par la combinaison de l'élévation du niveau de la mer et des températures extrêmes, des tempêtes et des pluies dans les villes côtières du monde pourraient atteindre 2050 milliards de dollars par an. Les dégâts causés par les inondations dans seulement quatre villes - New Orleans, New York et Miami aux États-Unis et Guangzhou dans le sud de la Chine - représenteraient près de la moitié de cette somme. - Climate News Network

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