Le pape fait du changement climatique un enjeu moral

Le pape fait du changement climatique un problème moral

Cet été, le pape François prévoit de publier une lettre encyclique dans laquelle il abordera les questions environnementales et le changement climatique très probable.

Sa déclaration aura un impact profond sur le débat public. Pour un, il élèvera les dimensions spirituelles, morales et religieuses de la question. Appelant les gens à protéger le climat mondial parce qu'il est sacré, tant pour sa valeur propre donnée par Dieu et pour la vie et la dignité de l'humanité tout entière, pas seulement les riches peu, va créer un engagement beaucoup plus personnelle que d'un appel du gouvernement pour l'action pour des raisons économiques ou de l'appel d'un militant sur l'environnement terrains.

Faire un cas pour des raisons théologiques se fonde sur des arguments de longue date dans le Catéchisme catholique que la dégradation de l'environnement est une violation du septième commandement (Tu ne voleras pas) car cela implique le vol des générations futures et des pauvres. Dans un tel contexte moral, l'appel même à «faire l'analyse de rentabilisation pour protéger le climat mondial» - une tactique commune pour plaider en faveur d'une action sur le changement climatique - semble plutôt absurde. La déclaration du pape changera la teneur de la conversation publique et politique de manière nécessaire.

Transcender Tribes politiques

Mais peut-être même plus important que le contenu du message est le messager: le pape.

Le débat public sur le changement climatique aujourd'hui a été rattrapé par les soi-disant «guerres de la culture». Le débat porte moins sur les modèles de dioxyde de carbone et de gaz à effet de serre que sur l'opposition les valeurs et les visions du monde. Aux États-Unis, les opposants aux visions du monde culturel système politique partisan - La majorité des démocrates libéraux croient dans le changement climatique, la majorité des républicains conservateurs ne le font pas. Les gens des deux parties donnent plus de poids à la preuve et les arguments qui soutiennent les croyances pré-existantes et dépenser de l'énergie disproportionnée essayant de réfuter des vues ou des arguments qui sont contraires à ces croyances.

Par ailleurs, recherche montre que nous avons commencé à identifier les membres de nos tribus politiques en fonction de leur position sur le changement climatique. Nous considérons ouvertement la preuve lorsqu'elle est acceptée ou idéalement présentée par des sources qui représentent notre communauté culturelle, et nous rejetons l'information préconisée par des sources qui représentent des groupes dont nous rejetons les valeurs.

Au-delà des catholiques

Le pape, en revanche, peut atteindre des segments que les trois messagers primaires sur le changement climatique - les écologistes, les politiciens démocratiques et scientifiques - ne peuvent pas.

Premièrement, le pape peut atteindre le milliard de catholiques romains du monde 1.2 avec un pouvoir inégalé pour convaincre et motiver. La religion, contrairement à toute autre force institutionnelle de la société, a le pouvoir d'influencer directement nos valeurs et nos croyances.

Les réglementations gouvernementales peuvent influencer le comportement, mais souvent sans changer les valeurs et les motivations sous-jacentes. Mais en reliant le changement climatique aux valeurs spirituelles et religieuses, et en introduisant des notions de péché, les gens auront des motivations nouvelles et plus puissantes pour agir. Le pape peut rendre le problème aussi personnel que l'école du dimanche. Une fois le message du pape diffusé, les catholiques entendront ce message renforcé dans les homélies de leur paroisse.

Et il semblerait que les catholiques sont un public réceptif. Selon un enquête par le projet de Yale sur la communication du climat, une solide majorité de catholiques (70%) pensent que le réchauffement climatique se produit et 48% pensent qu'elle est causée par l'homme, contre seulement 57% et 35% des chrétiens non catholiques, respectivement.

Mais la portée du pape s'étend bien au-delà de ses partisans catholiques. UNE enquête par le Pew Research Center a constaté que le pape est extrêmement populaire auprès des catholiques et des non-catholiques. Les Américains sont particulièrement friands du pape François, avec plus des trois quarts (78%) lui donnant des notes positives. En Europe, catholiques et non-catholiques voient le pape avec une acclamation très similaire.

Son message sera sans aucun doute aller au-delà des catholiques du monde, et a le potentiel d'attirer l'attention sur les efforts continus des leaders dans autres dénominations, y compris le patriarche œcuménique Bartholomew I de l'Église orthodoxe, surnommé le "Patriarche vert»). Avec le pape de prendre position sur le changement climatique, il pourrait obliger les autres chefs religieux pour faire des appels plus publics d'action.

Si le message du changement climatique est livré plus de l'église, une synagogue, une mosquée ou un temple, les gens vont l'intérioriser comme une question morale qui oblige à agir indépendamment de la «business case». Un changement dans la teneur du débat public Amérique préparera le terrain pour les dirigeants de toutes les religions à l'étape de l'avant.

Influence politique

Tout cela conduit à un changement potentiel au sein de notre système politique. Le 114ème Congrès a 138 Membre du Congrès Catholique (70 sont républicains) et 26 Catholiques (dont 11 sont républicains). Ces républicains 81 ont suivi la direction du parti en rejetant le consensus scientifique sur le changement climatique, non pas à cause des preuves scientifiques, mais plutôt en cédant à la politique des partis.

Mais cela peut être en changeant. En janvier dernier, les sénateurs 50, y compris les républicains 15, ont voté sur un amendement affirmant que les humains contribuent au réchauffement de la planète. D'autres républicains ont commencé à rogner sur ce que l'ancien gouverneur de l'Utah Jon Huntsman a appelé, la position "anti-science" du parti qui va à l'encontre des évaluations de plus de Agences scientifiques 200 dans le monde entier, y compris organismes scientifiques de chacun des pays G8.

Le message du pape pourrait donner une couverture politique aux républicains émergents afin de renverser la notion selon laquelle vous ne pouvez pas être conservateur et croire au changement climatique. Ils pourraient entreprendre cette conversion comme un réexamen personnel de leurs croyances ou comme une réponse à une base renouvelée.

A sondage récent constaté que les deux tiers des Américains ont déclaré qu'ils étaient plus susceptibles de voter pour des candidats politiques qui ont fait campagne contre la lutte contre le changement climatique (y compris 48% des républicains) et moins susceptibles de voter pour les candidats qui niaient la science qui déterminait le réchauffement climatique.

Un dialogue nouvellement non-partisan au Congrès peut mener à l'action sur plusieurs fronts. Cela pourrait faire obstacle aux menaces répétées du GOP et, plus récemment, du chef de la majorité républicaine du Sénat, Mitch McConnell, de retarder le programme climatique de l'Environmental Protection Agency visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre. Il pourrait également influencer la Cour suprême dans son examen de l'affaire contre l'EPA (six des neuf juges sont catholiques). Cela pourrait changer la position américaine sur le changement climatique avant la prochaine Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques à Paris. Enfin, cela peut aider à changer les points de vue des candidats à la présidence, tels que Marco Rubio, et à élever le changement climatique sur la liste des questions électorales pour les deux parties.

Selon une Sondage Gallup, 61% des démocrates voir le changement climatique aussi important, contre seulement 19% des républicains, le classant bon dernier sur la liste des priorités du GOP.

En fin de compte, le meilleur résultat possible du message du pape pour les Américains est la rupture de la division partisane sur le changement climatique et le rétablissement de la confiance de la société dans nos institutions scientifiques. D'un côté, les démocrates peuvent apprendre une leçon puissante sur la nécessité d'aller au-delà des arguments scientifiques sur la question et de commencer à la relier aux valeurs sous-jacentes des gens, ce qui pourrait aider à motiver l'action à travers le spectre politique.

Et les républicains peuvent réexaminer la position de leur parti sur, non seulement le changement climatique, mais les questions environnementales en général. À ce point, en mars dernier républicain Le sénateur Lindsey Graham de la Caroline du Sud a blâmé son parti (et Al Gore) pour l'impasse sur le changement climatique et a conclu:

Vous savez, quand il est question de changement climatique, les gens de mon parti sont partout ... Je pense que le Parti républicain doit faire des recherches. Avant de pouvoir être bipartisans, nous devons déterminer où nous sommes en tant que parti ... Quelle est la plateforme environnementale du Parti républicain? Je ne sais pas non plus.

Espérons que le pape, de concert avec d'autres chefs religieux du monde entier, pourra les aider à comprendre cela.

La ConversationCet article a été publié initialement le La Conversation
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À propos des auteurs

Hoffman andyAndy Hoffman est professeur Holcim (États-Unis) d'entreprise durable à l'Université du Michigan. Dans ce rôle, Andy est également directeur de l'Institut Frederick A. et Barbara M. Erb pour une entreprise mondiale durable.

jenna blancheJenna White est candidate au MBA / MS à l'Institut Frederick A. et Barbara M. Erb de l'Université du Michigan. Elle fait sa thèse de maîtrise sur le rôle des institutions religieuses dans le changement du débat public sur le changement climatique.

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