Le Japon est-il capable de contenir les séquelles de l'accident de Fukushima?

Le Japon est-il capable de contenir les séquelles de l'accident de Fukushima?

La fuite d'eau hautement radioactive de l'usine de Fukushima fait partie d'un problème que le Japon mettra des décennies à résoudre et qui fera des milliers de morts.

La découverte à l'usine d'une fuite de césium radioactif huit fois plus dangereuse que les niveaux immédiatement après l'accident de Fukushima en mars 2011 a suscité l'inquiétude internationale que le Japon est incapable de contenir les conséquences de l'accident.

Un communiqué chinois a exprimé son choc devant les nouvelles et a exhorté le Japon à être plus ouvert sur le problème. Cela a incité l'Autorité japonaise de réglementation nucléaire à améliorer la fuite d'un incident de niveau 1, «une anomalie», à un niveau trois: «un incident grave».

Au même moment, le président de l'Autorité, Shunichi Tanaka, a déclaré la semaine dernière: «Les incidents continuent à se produire les uns après les autres.» Son équipe essayait d'empêcher que la fuite ne devienne «un accident mortel ou grave».

Les dernières fuites sont si contaminantes qu'une personne se tenant près d'une flaque d'eau pendant une heure recevrait cinq fois la limite de rayonnement annuelle recommandée pour les travailleurs du nucléaire.

Comme pour les fuites précédentes, la Tokyo Electric Power Co., Tepco, responsable de l'usine, pompe l'eau contaminée dans des réservoirs de stockage. Ceci est reconnu pour n'être qu'une solution temporaire, puisqu'il y a déjà des centaines de réservoirs de stockage complets sur le site. Ceux-ci contiennent de l'eau contaminée utilisée pour refroidir les noyaux des réacteurs fondus. Certains ont déjà fui et nécessitent des remplacements plus importants.

La cause de la dernière fuite n'est toujours pas claire et la contamination continue de l'océan Pacifique, où la pêche locale est suspendue à cause de la radioactivité dans l'eau, suscite des inquiétudes.
Critiques de l'étranger


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L'espoir exprimé au lendemain de la catastrophe de 2011 que l'usine serait en sécurité et que tous les problèmes sous contrôle en un an était clairement excessivement optimiste. Les effets d'entraînement deviennent évidents - le nombre de cancers de la thyroïde chez les enfants de la région augmente, par exemple - et les chances que les personnes retournent dans la zone contaminée sont minuscules.

Après les dernières nouvelles, la compagnie sud-coréenne Asiana Airlines aurait annulé quatre vols charters entre Séoul et Fukushima en octobre en raison des inquiétudes du public au sujet des fuites d'eau radioactives.

La ville, autour de 60 kms (37 miles) de l'installation nucléaire et avec une population de quelque 284,000, est une destination populaire pour les golfeurs et les touristes qui visitent les sources chaudes locales et les lacs.

Sur 24 August, un éditorial du journal sud-coréen JoongAn Daily, intitulé "Tokyo n'a aucun sens de l'urgence", a déclaré: "Les fuites du complexe nucléaire de Fukushima ... dégénèrent en une catastrophe catastrophique".

Si quoi que ce soit, les conséquences futures de Fukushima pour le Japon sont plus graves que pour les pays qui souffrent encore des suites de l'accident de Tchernobyl en Ukraine dans 1986.

Là, la zone d'exclusion 30 km autour de l'usine est toujours en vigueur, et le réacteur en ruine n'a toujours pas été sécurisé. L'effort international actuel vise à placer un bouclier géant en béton sur le réacteur pour un coût d'environ 1.5 milliards. Ce travail ne devrait pas être terminé pour deux autres années - jusqu'à 30 années après la catastrophe.

L'équipe de l'Agence internationale de l'énergie atomique qui s'est penchée sur Fukushima et les problèmes de sécurité de l'usine a déclaré en avril que le Japon pourrait avoir besoin de plus de temps que les années 40 prévues pour mettre hors service les usines détruites.
La longue attente de la Grande-Bretagne

Tepco, qui a offert le calendrier 40-year, a admis qu'il n'a pas encore la technologie pour y parvenir. Les niveaux de rayonnement sont si élevés que tout humain qui tenterait de s'attaquer aux réacteurs fondus serait mortel. Il faut développer des robots pour effectuer le travail, et pendant ce temps, les réacteurs doivent être conservés au frais et les plantes conservées sûres et stables.

Une fusion de cœur de réacteur presque oubliée qui s'est produite dans 1957 donne une idée de combien de temps le problème japonais peut persister. Il s'agissait d'un incendie dans un réacteur de Windscale à Cumbria, au Royaume-Uni - un chiffre faible par rapport à Tchernobyl et à Fukushima.

C'était l'un des deux réacteurs produisant du plutonium pour le programme d'armement nucléaire britannique. Il a pris feu et une partie du noyau a fondu. Cinquante-six ans plus tard, le réacteur doit toujours être surveillé et surveillé en permanence.

Plusieurs plans ont été développés pour démanteler le noyau et le déclasser. Mais tout a été abandonné, car il est considéré comme trop dangereux à manipuler. Bien que l'expertise nucléaire du Royaume-Uni soit sans doute aussi bonne que celle du Japon, le problème n'est toujours pas résolu.

Le bâtiment du réacteur fait partie des vestiges abandonnés de la course aux armements nucléaires 1950 en Grande-Bretagne, assis derrière des barbelés sur le site de Sellafield, aujourd'hui rebaptisé.

L'accident de Fukushima a laissé le Japon avec trois fusions de réacteur beaucoup plus importantes. Il y a un long chemin à parcourir. - Climate News Network

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