Déplacer sur la grande puissance, la révolution de micropuissance est ici

Move Over Grande Puissance - La Révolution Micropower Is Here

Il ne manque pas de cris et d'avertissements désastreux sur l'état du climat et notre besoin d'éliminer les combustibles fossiles. Mais il y a aussi une révolution plus silencieuse - dans la micropuissance.

La production d'électricité à petite échelle remplace progressivement les grandes centrales électriques alimentées par des combustibles fossiles, qui sont actuellement le plus grand contributeur au monde aux émissions de gaz à effet de serre. Ces producteurs de micro-électricité sont relativement petits, peu coûteux et, surtout, produisent peu ou pas d'émissions de carbone. La micropuissance de l'année dernière a contribué à trimestre de l'énergie du monde, à partir de 10% en 2000.

Qu'est-ce que Micropower?

Toit solaire peut être la première chose qui vient à l'esprit, mais microcentrales est beaucoup plus que des panneaux solaires sur les toits. La définition de microcentrales peut parfois être source de confusion. Amory Lovins et ses co-auteurs discutent ceci dans le livre 2002 de The Economist de l'année Petit est rentable et de définir les microcentrales comme "toutes les énergies renouvelables, sauf grande hydro ».

Cette définition de microcentrales comprend donc les parcs éoliens, même si ceux-ci peuvent être assez importantes, en raison de la scalable (vous pouvez planter plus ou moins éoliennes), déployable rapidement et distribué la nature des unités individuelles. Il n'a pas, toutefois, inclure des centrales hydroélectriques plus grandes que les mégawatts 50 ou des centrales nucléaires, même si celles-ci sont à faible teneur en carbone ou sans carbone.

Plus récemment, le Rocky Mountain Institute a inclus des données sur les ventes Centrales de cogénération dans son analyse des tendances de microcentrales.

La cogénération à la hausse

La cogénération utilise essentiellement de l’énergie deux fois, une fois pour produire de l’électricité, et une seconde fois sous forme de chaleur. On parle souvent de chaleur et d'électricité combinées. En produisant de la chaleur pour les bâtiments et les maisons, la cogénération est beaucoup plus efficace que même les centrales thermiques, qui ne produisent que de l'électricité. La cogénération a considérablement augmenté au cours des dernières années 15, mais est souvent négligée dans les estimations de la production d'énergie. Il se présente sous diverses formes et peut même utiliser les gaz résiduaires de l’agriculture et de la production industrielle.

Un processus encore plus efficace est parfois appelé trigénération, produisant à la fois le chauffage et le refroidissement. Avez-vous déjà vu ces mystérieux panaches de vapeur passant de plaques d'égout à New York, dans des films comme Martin Scorcese de Chauffeur de taxi? Une grande partie de cette vapeur provient de le système de vapeur de New York, qui est utilisé pour chauffer et climatiser des bâtiments à Manhattan. La trigénération peut convertir autant que 93% de carburant en énergie utile.


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Bien que de nombreuses centrales de cogénération utilisent encore le gaz naturel comme source d'énergie, elles produisent environ 40% de moins de gaz à effet de serre qu'une centrale au charbon. Alors que de nombreux environnementalistes préconisent un passage immédiat aux énergies renouvelables, d'autres soutiennent que le gaz naturel faible teneur en carbone "pont" tandis que l'utilisation des énergies renouvelables peut être étendue.

Grilles qui vont aussi micro

Ce ne sont pas seulement les centrales électriques qui deviennent micro. Les micro-réseaux sont construits partout dans le monde, à la fois pour augmenter l'efficacité énergétique et pour fournir une puissance adaptable et résiliente en cas de tempêtes majeures ou de catastrophes naturelles comme l'ouragan Sandy. Ceci est particulièrement important car les phénomènes météorologiques extrêmes sont susceptibles d'augmenter en raison du réchauffement climatique.

Ces micro-réseaux, qui intègrent généralement les énergies renouvelables et la cogénération, sont conçus pour pouvoir fonctionner indépendamment du réseau électrique principal. En cas de catastrophe, ils peuvent produire des îlots d'énergie dans des installations essentielles comme la police, les services d'incendie et les hôpitaux.

Alors que plus de 260 projets sont planifiés ou opèrent aux États-Unis, le Connecticut est devenu le premier État à pilote échelle de l'État. Les micro-réseaux ne sont pas seulement utiles lors de catastrophes naturelles - ils évitent la transmission sur de longues distances, ce qui peut réduire les pertes d'énergie des lignes qui peut atteindre jusqu'à 20%.

Villes et la façon dont ils sont alimentés, sans aucun doute jouer un rôle énorme dans la transition vers un avenir énergétique durable et résiliente. New York a réduit ses émissions de gaz à effet de serre 19% depuis 2005. Cela découle en partie d'une utilisation accrue de la cogénération et du gaz naturel et de l'amélioration des activités de la ville en utilisant des véhicules plus propres.

En fait, alors que «passer au vert» évoque souvent des images de la vie hors réseau arcadienne, Les New-Yorkais ont la plus petite empreinte carbone en Amérique. Ils génèrent moins de 30% des émissions moyennes nationales. Les villes compactes sont plus économes en énergie pour une foule de raisons, et comme beaucoup l'ont souligné, le chemin vers un avenir vert ne sont pas l'étalement urbain.

Les centrales électriques qui dominaient le paysage énergétique 20th siècle voient leur part de marché dans la production d'énergie chute rapidement. Les nouvelles centrales sont de plus en plus petite, échelle en mesure et plus efficace, comme les énergies renouvelables et la cogénération continuent d'accroître leur part de la production.

Le passé et l'avenir de la micropuissance

À bien des égards la croissance rapide de microcentrales est un retour au scénario futur.

Dans 1882, la célèbre usine Pearl Street de Thomas Edison a commencé à produire de la chaleur et de l'électricité pour le Lower Manhattan. Natural Geographic a un merveilleux explorable infographique à propos de la façon dont «les impulsions de puissance, les mouches d'information et les flux de vapeur» sous les rues de New York.

Thomas Edison a envisagé des systèmes similaires pour fournir une alimentation locale et de la chaleur dans l'avenir. Les réseaux électriques et des centrales électriques ont changé tout cela, et le 20th siècle semblaient prouver Edison tort.

Mais il est clair que les choses ont changé depuis, alors que la part de marché de la micro-puissance augmente. L'innovation technologique, les changements dans la production et l'extraction d'énergie, et les préoccupations du public face aux changements climatiques et aux catastrophes naturelles ont contribué à alimenter la révolution.

Nous ne sommes certainement pas en clair encore, et le monde a désespérément besoin d'un accord mondial sur le climat. L'avenir peut encore être nuageux, malgré la révolutionnaire accord entre les Etats-Unis et la Chine, Mais la révolution de microcentrales est de bon augure pour un avenir résilient, sécurisé, et de l'énergie à faible émission de carbone. Peut-être que chaque nuage a une doublure argentée.

Cet article a été publié initialement le La Conversation.
Lire l' article original.


A propos de l'auteur

saletta morganMorgan Saletta est doctorante et diplômée en histoire et philosophie des sciences à l'Université de Melbourne. Anthropologue et historien des sciences, il s'intéresse à la transition néolithique en Europe, à l'histoire environnementale transnationale (en particulier dans les mondes océanien et océanien) et aux nombreuses interactions entre la science, la technologie et la société.

Déclaration Divulgation: Morgan Saletta ne fonctionne pas pour, consulter, des actions propres ou recevoir des fonds de toute entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article, et n'a pas d'affiliations pertinentes.


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