Ces actions 6 pourraient réduire la pénurie d'eau par 2050

Ces actions 6 pourraient réduire la pénurie d'eau par 2050

Malgré ce qui semble être un problème insurmontable, il pourrait être possible de réduire considérablement la pénurie mondiale d'eau au cours des années 35.

Le dilemme n'est pas seulement celui du monde en développement. En Californie, les législateurs proposent actuellement un plan d'urgence de l'eau de 7.5 milliards à leurs électeurs; et les responsables fédéraux américains ont prévenu l'année dernière les résidents de l'Arizona et du Nevada qu'ils pourraient faire face à des coupes dans les livraisons d'eau du fleuve Colorado dans 2016.

Selon les chercheurs, les techniques d'irrigation et les habitudes industrielles et résidentielles associées au changement climatique sont à l'origine du problème.

Un nouveau document publié en Nature Geoscience esquisse des stratégies dans six domaines clés qui, selon les scientifiques, peuvent être combinés de différentes manières dans différentes parties du monde pour réduire efficacement le stress hydrique.

Le stress hydrique se produit dans une zone où plus de 40 pour cent de l'eau disponible des rivières est indisponible car il est déjà utilisé, une situation qui touche actuellement environ un tiers de la population mondiale, et peut affecter autant que la moitié des personnes dans le monde d'ici la fin du siècle si la tendance actuelle de l'utilisation de l'eau continue.

No Silver Bullet

Les stratégies sont divisées en mesures «rigides» qui impliquent la construction de réservoirs et l'augmentation des efforts de dessalement de l'eau de mer, et des mesures «soft path» axées sur la réduction de la demande en eau plutôt que sur l'augmentation de l'approvisionnement en eau. , alliant technologie efficace et protection de l'environnement.

Bien qu'il existe certains facteurs économiques, culturels et sociaux qui peuvent rendre certaines des mesures du «soft path» telles que le contrôle de la population difficile, les mesures «soft path» offrent la voie la plus réaliste pour réduire le stress hydrique.


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«Il n'y a pas de solution unique pour régler le problème dans le monde entier», affirme Tom Gleeson, professeur de génie civil à l'Université McGill et l'un des auteurs du document.

"Mais, en regardant le problème à l'échelle mondiale, nous avons calculé que si quatre de ces stratégies sont appliquées en même temps, nous pourrions réellement stabiliser le nombre de personnes dans le monde qui sont confrontées au stress hydrique plutôt que de continuer à leur permettre chiffres à croître, ce qui se passera si nous continuons comme si de rien n'était. "

Stratégies de mesure douce

  • La productivité de l'eau agricole pourrait être améliorée dans les bassins stressés où l'agriculture est couramment irriguée. Réduire la fraction de la population stressée par l'eau de 2 pour cent d'ici l'année 2050 pourrait être atteint avec l'aide de nouveaux cultivars, ou une plus grande efficacité de l'application des nutriments. Les préoccupations incluent les impacts de la modification génétique et de l'eutrophisation.

  • L'efficacité de l'irrigation pourrait également être améliorée dans les bassins agricoles irrigués. Un passage de l'irrigation par submersion à des gicleurs ou à des égouttures pourrait aider à atteindre cet objectif, mais les coûts en capital sont importants et la salinisation du sol pourrait en résulter.

  • Des améliorations de l'utilisation domestique et industrielle de l'eau pourraient être réalisées dans les zones soumises à des stress hydriques par une réduction importante de l'utilisation domestique ou industrielle, par exemple en réduisant les fuites dans les infrastructures hydrauliques et en améliorant les installations de recyclage.

  • Limiter le taux de croissance démographique pourrait aider dans toutes les zones soumises à des stress hydriques, mais un soulagement complet du stress hydrique nécessiterait de maintenir la population de 2050 en dessous de 8.5 milliards, par exemple, en aidant à la planification familiale et aux incitations fiscales. Compte tenu des tendances actuelles, cela pourrait être difficile à réaliser.

Stratégies de mesure rigides

  • L'augmentation du stockage de l'eau dans les réservoirs pourrait, en principe, aider dans tous les bassins stressés avec des réservoirs. Une telle stratégie nécessiterait une capacité supplémentaire de 600 km3, par exemple, en agrandissant les réservoirs existants, en réduisant la sédimentation ou en en construisant de nouveaux. Cette stratégie impliquerait d'importants investissements en capital et pourrait avoir des impacts écologiques et sociaux négatifs.

  • Le dessalement de l'eau de mer pourrait être accéléré dans les bassins hydrographiques côtiers, en augmentant le nombre ou la capacité des usines de dessalement. Une augmentation de 50 serait nécessaire pour faire une différence importante, ce qui impliquerait des coûts importants en capital et en énergie, et générerait des eaux usées qui devraient être éliminées en toute sécurité.

«Des réductions significatives des populations stressées par l'eau sont possibles grâce à 2050», explique Yoshihide Wada, co-rédacteur du département de géographie physique de l'Université d'Utrecht, «mais un engagement fort et des efforts stratégiques sont nécessaires pour y arriver.

La source: Université McGill
étude originale


A propos de l'auteur

Chris Chipello est agent principal des communications au Bureau des relations avec les médias de l'Université McGill à Montréal, Canada. Le Bureau des relations avec les médias aide l'Université à diffuser de l'information sur les recherches majeures, les publications, les percées et tout autre sujet d'intérêt plus général pour le public.

Déclaration de divulgation: La recherche a été financée par: Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada et la Institut canadien de recherches avancées


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