Un moyen gagnant-gagnant d'aider la sécurité alimentaire et le climat

rizières

Pression de l'eau: les champs de riz en Chine utilisent d'énormes quantités d'eau d'irrigation
Image: Chensiyuan via Wikimedia Commons

SAux Etats-Unis, les scientifiques pensent avoir identifié un moyen de nourrir des milliards de personnes de plus, tout en réduisant les tensions et les pressions sur l'environnement.

Imaginez pouvoir contenir les émissions de gaz à effet de serre, rendre l'utilisation des engrais plus efficace, minimiser le gaspillage d'eau et mettre de la nourriture sur la table pour le 10 milliards de personnes entassées dans les villes et villages du monde d'ici la fin du siècle.

Un rêve impossible? Pas selon Paul West, co-directeur et scientifiques principaux de la Global Landscapes Initiative à l'Institut de l'environnement de l'Université du Minnesota.

Lui et ses collègues de recherche rapportent dans la revue Science que si le gouvernement, l'industrie, les entreprises et l'agriculture décidaient de choisir les meilleures récoltes pour les conditions locales et utilisaient ensuite les ressources de la manière la plus efficace, le monde pourrait se nourrir des terres existantes avec le moins de dommages à l'environnement mondial.

Pensée frais

C'est penser gros: la vision globale des problèmes immédiats et locaux. Les chercheurs ont sélectionné trois domaines clés offrant le plus grand potentiel réduire les dommages environnementaux tout en stimulant l'approvisionnement alimentaire. Ils pensaient à l'utilisation de l'eau, au gaspillage alimentaire, aux émissions de gaz à effet de serre et au ruissellement polluant des terres agricoles et où une pensée nouvelle pouvait faire la différence de la façon la plus efficace.

Ils se sont concentrés sur le coton et les cultures vivrières 16 qui produisent 86% des calories mondiales à partir de 58% de la superficie des terres cultivées mondiales. Ils ont identifié une série de ce qu'ils ont appelé «les points de levier mondiaux», et les pays où l'application d'une telle pensée pourrait faire la plus grande différence.


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Le premier défi consiste à produire plus de nourriture sur les terres existantes. Ils voient un «écart de rendement agricole» - c'est-à-dire, une différence entre ce que le sol produit réellement et ce qu'il pourrait produire - dans de nombreuses parties du monde.

Et ils soulignent que, là où les écarts sont les plus grands, le simple fait de combler même la moitié de ces écarts produirait plus de millions de tonnes XN de tonnes supplémentaires de céréales et répondrait aux besoins en énergie de millions de personnes 350 - la plupart en Afrique, plus en Asie et en Europe de l'Est.

La moitié de ces gains pourraient être réalisés en 5% seulement de la superficie totale récoltée de ces cultures. Co-incidemment, 850 millions est à peu près le nombre de personnes que l'ONU estime actuellement être gravement sous-alimenté.

Les chercheurs ont basé tous leurs calculs sur les conditions existantes, tout en reconnaissant que le changement climatique pourrait forcer les gens à réfléchir à nouveau. Mais l'étude a identifié des moyens de cultiver les aliments de la manière la plus efficace, tout en limitant l'impact sur le climat.

Forêts nettoyées

L'agriculture est responsable de quelque part entre 30% et 35% des émissions mondiales de gaz à effet de serre, mais une grande partie de ceci est parce que les forêts tropicales sont défrichées pour des terres agricoles. Le méthane provenant du bétail et des rizières fournit la majeure partie du reste.

Le Brésil et l'Indonésie, avec les plus grandes réserves forestières de la planète, sont des endroits où un ensemble d'actions pourrait faire une grande différence. La Chine et l'Inde, qui produisent plus de la moitié du riz mondial, en sont d'autres.

Entre eux, la Chine, l'Inde et les États-Unis émettent plus de la moitié de tous les oxydes d'azote des terres cultivées dans le monde, et le blé, le maïs et le riz représentent 68% de ces émissions.

Le riz et le blé sont les cultures qui créent le plus de demande pour l'irrigation, ce qui représente à son tour 90% de la consommation mondiale d'eau. Plus de 70% d'irrigation se produit en Inde, en Chine, au Pakistan et aux États-Unis, et simplement en se concentrant sur une utilisation plus efficace, les agriculteurs pourraient fournir le même rendement et réduire la demande en eau de 15%.

Les cultures qui sont maintenant cultivées en tant que nourriture animale pourraient répondre aux besoins énergétiques de 4 milliards de personnes, et la majeure partie de ce «déficit alimentaire» se trouve aux États-Unis, en Chine et en Europe occidentale.

Nourriture gaspillée

En outre, entre 30% et 50% de tous les aliments sont gaspillés, et le gaspillage de nourriture animale est le pire. Jeter un kilogramme de bœuf désossé équivaut à jeter 24 kilos de blé. La réduction des déchets aux États-Unis, en Chine et en Inde à elle seule pourrait fournir de la nourriture à 400 millions de personnes supplémentaires.

Le document n'est pas un plan d'action, mais plutôt une identification de l'endroit où l'action concertée la plus ferme pourrait faire les plus grandes différences.

«En indiquant précisément ce que nous pouvons faire et où, nous donnons aux bailleurs de fonds et aux décideurs les informations dont ils ont besoin pour cibler leurs activités pour le plus grand bien», explique le Dr West.

«En se concentrant sur les zones, les cultures et les pratiques les plus profitables, les entreprises, les gouvernements, les ONG et autres peuvent s'assurer que leurs efforts sont ciblés de manière à atteindre le but commun et essentiel de nourrir le monde tout en protégeant le environnement."

- Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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