Les arbres tropicaux absorbent 2 milliards de tonnes de carbone par an

Les arbres tropicaux absorbent 2 milliards de tonnes de carbone chaque année

La réduction de la déforestation dans les tropiques réduirait de manière significative la quantité de dioxyde de carbone émise dans l'atmosphère d'un cinquième.

Dans la première étude de ce type, les scientifiques ont calculé la quantité de carbone absorbée par les forêts tropicales du monde et les quantités d'émissions de gaz à effet de serre créées par la perte d'arbres, en raison de l'activité humaine.

Les scientifiques ont analysé des données provenant d'études antérieures, y compris des études par satellite, pour déterminer la quantité de carbone absorbée et émise par les forêts tropicales du monde en Amérique centrale et du Sud, en Afrique équatoriale et en Asie.

"Les données de recensement forestier d'un réseau amazonien de placettes forestières, entretenues par les universités de Leeds et d'Oxford, ont joué un rôle essentiel dans l'analyse", explique le professeur Emanuel Gloor, co-auteur de l'étude de l'école de géographie de l'université. de Leeds. La recherche apparaît dans Global Change Biology.

Les forêts tropicales absorbent jusqu'à 20% des émissions mondiales de carbone

Les chercheurs ont découvert que les forêts tropicales absorbent près de deux milliards de tonnes de carbone chaque année, ce qui équivaut à un cinquième des émissions mondiales de carbone, en les stockant dans leur écorce, leurs feuilles et leur sol.

Cependant, une quantité équivalente est perdue par l'exploitation forestière, le défrichement des terres pour le pâturage et la culture de cultures de biocarburants comme l'huile de palme, les fèves de soja et le sucre. Les feux de tourbe dans les forêts augmentent considérablement les émissions de gaz à effet de serre.

Les chercheurs affirment que les émissions des forêts tropicales augmenteront à mesure que le climat se réchauffera, car la hausse des températures accélère la décomposition des plantes et des arbres morts, dégageant plus de dioxyde de carbone.

Les températures mondiales devraient augmenter de deux degrés d'ici l'année 2099, ce qui devrait augmenter les émissions annuelles de carbone de la forêt de trois quarts de milliard de tonnes.

«Si nous limitons les activités humaines dans les forêts tropicales du monde, cela pourrait jouer un rôle précieux dans la réduction de l’augmentation du dioxyde de carbone dans l’atmosphère. La prévention de nouvelles pertes de carbone de nos forêts tropicales doit rester une priorité absolue », a déclaré le professeur John Grace de la School of GeoSciences de l'université d'Edinburgh, qui a dirigé l'étude.

La source: Université de Leeds


À propos des auteurs

Sarah Reed est chargée de presse à l'Université de Leeds. Le professeur John Grace de la School of GeoSciences de l'Université d'Édimbourg a dirigé l'étude. Le professeur Emanuel Gloor, était co-auteur de l'étude de la École de géographie à l'Université de Leeds. L'étude, publié dans la revue Global Change Biology, a été soutenu par le Natural Environment Research Council.


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