Pointant la voie à suivre: 24 Heure 24 heures sur 24 L'énergie solaire arrive

24 Hour L'énergie solaire arrive 24 heures sur 24L'usine Gemasolar près de Séville: qui montre la voie à suivre?
Image: Gracieuseté de la Fondation DESERTEC

WAvec l'aide d'une ingénierie intelligente, la puissance du Soleil peut maintenant faire fonctionner les turbines électriques, aussi nuageuses qu'elles soient, jour et nuit.

Le plus grand inconvénient de l'énergie solaire a toujours été son intermittence et, même dans les climats les plus ensoleillés, la demande de pointe d'électricité est souvent le soir, lorsque le soleil se couche.

Le défi d'ingénierie a été de concevoir un système dans lequel assez de la chaleur du soleil peut être stocké pour produire une pleine puissance en continu même par temps nuageux - et mieux encore, toute la nuit.

Beaucoup de conceptions différentes ont été essayées, mais finalement une usine commerciale en Espagne semble avoir cassé le problème, et par conséquent a gagné le prix d'un panel de juges indépendants.

La Gemasolar L'usine près de la ville espagnole de Séville, construite par Torresol Energy, peut stocker suffisamment de chaleur pour fonctionner pendant 18 heures à pleine capacité sans aucune énergie supplémentaire du soleil. Pendant de nombreux mois de l'année, il peut fonctionner pendant 24 heures par jour.

L'usine est petite par rapport aux normes des centrales électriques, produisant des mégawatts d'électricité 20 - assez pour les maisons 25,000, réduisant les émissions de dioxyde de carbone de 30,000 tonnes par an.

Il dispose de miroirs 2,650, appelés héliostats, qui couvrent une superficie de 185 hectares. Ceux-ci forment les rayons du soleil sur une tour centrale, où ils chauffent le sel fondu à plus du double du point d'ébullition de l'eau. Plus de chaleur est produite que nécessaire pour une puissance maximale, de sorte que le surplus est stocké dans des réservoirs de sels fondus jusqu'à ce qu'il puisse être utilisé pendant les périodes nuageuses ou la nuit.


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«Conception pionnière

Le prix vient de DESERTEC, une organisation dédiée à fournir de l'énergie des régions arides, qui avait présélectionné quatre centrales électriques, toutes capables de stocker l'énergie du soleil et produire de l'électricité la nuit. Il a décrit l'usine Gemasolar comme "un pionnier pour les futures centrales électriques".

L'usine travaille depuis trois ans, montrant que la technologie fonctionne efficacement en été et en hiver. La société et DESERTEC pensent tous les deux que cette technologie, ou une série d'installations similaires, peut être développée pour fournir à des populations beaucoup plus grandes des énergies renouvelables.

Il existe maintenant des installations similaires 105 - connues sous le nom de centrales solaires à concentration - à travers le monde. L'un a fonctionné pendant des années 30 en Californie, et un grand nombre de nouveaux ont été construits dans les régions désertiques de l'ouest des États-Unis. L'Espagne est un chef de file mondial dans le domaine de la technologie, et un certain nombre d'États désertiques du Moyen-Orient ont construit des usines de différentes conceptions avec une capacité de stockage de sel fondu. Gemasolar est décrit comme la conception la plus réussie jusqu'à présent.

L'objectif ultime des entreprises d'énergie solaire concentrée est de construire de grandes usines dans les déserts du monde et de transférer l'électricité par des câbles supraconducteurs à de grands centres de population à des centaines de kilomètres.

Technologie de croissance rapide

L'application la plus évidente est du désert du Sahara à travers la Méditerranée vers l'Europe. L'Allemagne est particulièrement intéressée par le potentiel de cette source d'énergie propre à grande échelle.

Il est tout à fait distinct des panneaux photovoltaïques, qui produisent de l'électricité directement à partir de la lumière du soleil. Ici, le problème du pouvoir intermittent subsiste, en particulier lorsque le temps est très variable, comme dans le nord-ouest de l'Europe. Malgré les difficultés, les ingénieurs travaillent sur des moyens d'équilibrer la production de différentes centrales solaires, éoliennes et de biogaz pour maintenir le réseau alimenté uniformément.

L'industrie se développe à un rythme énorme dans le monde entier, parce que le coût des panneaux solaires a diminué de moitié et est maintenant beaucoup moins cher par watt que le nucléaire; et aux États-Unis, il n'est que marginalement plus cher que le charbon.

Ceux qui souhaitent éviter que le changement climatique n'atteigne des niveaux dangereux soulignent qu'un système solaire d'un kilowatt peut éliminer chaque mois la combustion d'environ 170 livres de charbon, empêchant la libération de 300 livres de CO2 dans l'atmosphère et économisant jusqu'à 105 gallons de l'eau consommée dans les tours de refroidissement.

- Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le co-éditeur de Climate News Network. Il est un ancien correspondant de l'environnement pour le journal The Guardian et enseigne le journalisme dans les pays en développement. Il a écrit des livres 10 - huit sur des sujets environnementaux, dont quatre pour les enfants - et des scénarios écrits pour des documentaires télévisés. Il peut être atteint à [email protected]

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