Repenser la politique en matière de drogues pourrait réduire la déforestation

Repenser la politique en matière de drogues pourrait atténuer les changements climatiques

Les forêts qui s'étendent du Mexique à l'Amérique centrale ont une diversité d'espèces parmi les plus riches de la planète. Mais malgré les efforts de conservation expansifs, cette région continue à faire face à des taux effarants de destruction des forêts. Bien que de nombreuses forces qui se chevauchent dans ce contexte soient bien documentées - comme l'expansion de l'industrie agroalimentaire, la faiblesse de la gouvernance et les régimes de propriété contradictoires - on a accordé beaucoup moins d'attention aux impacts environnementaux du trafic de drogue dans la région.

Les routes de la drogue affectent les taux de déforestation

Un nouvel article publié dans la revue Science, co-écrit par David Wrathall, chercheur à l'Université des Nations Unies, montre que les flux de médicaments à travers les Amériques sont directement liés aux taux de déforestation dans la région la plus riche en biodiversité et en biosensibilité. L'article "Politique de la drogue comme politique de conservation: le narco-déboisement" est le résultat d'une collaboration entre des chercheurs de l'UNU-EHS et de quatre universités américaines: l'Université de l'Ohio, la Northern Arizona University, la Université de Denver et l'Université de l'Idaho.

L'article met en lumière la perte de forêts dans le corridor biologique mésoaméricain (MBC), une initiative transfrontalière établie à 1998 pour relier les écosystèmes et les efforts de conservation biologique au Mexique et en Amérique centrale tout en favorisant un développement social et économique durable. Mais les parties prenantes et les mécanismes politiques qui soutiennent ces efforts sont de plus en plus en conflit avec les organisations de trafic de drogue.

Les forêts lointaines, telles que celles du MBC, sont des zones de conservation précieuses - mais elles constituent également le pic d'or dans le commerce de la drogue, offrant des points de transit idéaux pour les pistes d'atterrissage clandestines et les routes cachées. Les chercheurs notent qu'en «infusant des frontières déjà faiblement gouvernées avec des quantités d'argent et d'armes sans précédent», le trafic de drogue peut «narco-capitaliser» d'autres acteurs résidents dans ces forêts éloignées, comme les éleveurs et les producteurs de palmiers à huile.

Le résultat est une «militarisation» des forêts où les profits de la drogue peuvent être blanchis par l'achat de terres et la conversion agricole des zones forestières protégées. Une grande partie du fardeau social de cette corruption et de cette violence incombe aux groupes autochtones et aux petits agriculteurs.

La politique en matière de drogue est une politique de conservation

"Les communautés forestières sont littéralement prises dans une bataille entre les forces d'interception du gouvernement et les narcotrafiquants. C'est terrifiant et aliénant pour ces communautés, qui sont vraiment notre dernier espoir pour la conservation ", a déclaré Wrathall, un agrégé universitaire UNU-EHS.

Le fait que les politiques d'éradication des cultures de drogues puissent pousser les producteurs plus loin dans des écosystèmes sensibles est bien documenté. Mais l'article fait référence à un effet parallèle (mais moins étudié) des programmes de répression du trafic de drogue, qui détournent les trafiquants de drogue et de leur impact écologique vers de nouvelles zones forestières - un rappel à la communauté internationale de la conservation que "la politique en matière de drogue est une politique de conservation" et que la protection continue de ces écosystèmes dépend d'une approche politique alternative des flux de drogue.


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L'article appelle à «une recherche interdisciplinaire attentive pour aborder les incertitudes empiriques concernant l'ampleur et la dynamique de la relation narco-trafic-déforestation, en particulier comment le narco-capital (notamment par le blanchiment d'argent et la corruption) influence la gouvernance environnementale, les trajectoires de développement rural et les écosystèmes. prestations de service".

Aller de l'avant

Wrathall note deux objectifs pour aller de l'avant: «Premièrement, nous avons besoin d'une meilleure compréhension scientifique des conséquences sociales et environnementales du trafic de stupéfiants et de l'interdiction. Et deuxièmement, nous avons besoin d'une politique fondée sur des données probantes qui tienne compte de ces impacts sociaux et naturels. "

"Je suis certain que cela nous mènerait à la conclusion que nous pouvons impliquer les communautés dans des solutions. Par exemple, les forêts qui sont des terres coutumières pourraient être octroyées à des communautés spécifiques et protégées dans des fiducies et des parcs nationaux. De cette façon, la terre aurait une protection légale même si elle était temporairement perturbée par une piste clandestine. À long terme, lorsque la question du trafic de cocaïne sera passée, ces terres pourraient être remises en forêt.

L'article conclut que, même si les «innovations en matière de politique des drogues n'aboutiront jamais à la déforestation en Amérique centrale ... repenser la guerre contre la drogue pourrait apporter des avantages écologiques importants».

Cet article a paru sur Notre monde

"Politique de drogue comme politique de conservation: Narco-Déforestation"
est disponible sur Site Web scientifique (abonnement requis).


A propos de l'auteur

powell davidDaniel Powell a rejoint le Bureau des Communications de l'Université des Nations Unies à 2012. Avant de rejoindre l'UNU à Tokyo, il a passé huit ans en Asie du Sud-Est à travailler sur des projets de développement et de recherche couvrant des sujets allant de l'agriculture, la biodiversité et l'eau à la société civile et aux migrations. Avant ses années en Asie, Daniel était biologiste au Service des forêts des États-Unis, travaillant dans le domaine de la mycologie forestière et de la lichénologie.


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