8 Raisons de l'optimisme sur les changements climatiques

8 Raisons de l'optimisme sur les changements climatiques

Les récents signes que Barack Obama peut approuver le pipeline Keystone XL ont certains écologistes se sentir déprimés sur l'avenir du climat. Mais des changements énormes et positifs se déroulent tranquillement.

Le changement climatique pourrait avoir un effet dévastateur sur l'économie mondiale, selon un rapport récent du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat, le comité lauréat du prix Nobel des climatologues du monde entier.

Mais il y a des raisons d'espérer, si nous agissons rapidement. Voici huit signes qu'il est toujours possible de renverser la situation et de créer un avenir à faible teneur en carbone.

1. Nous savons déjà comment construire des bâtiments zéro carbone.

Ces bâtiments génèrent au moins autant d'énergie qu'ils en consomment. Des développeurs comme KB Homes les ont construits dans plusieurs états au cours des dernières années. Les experts estiment que plus de 200 de ces bâtiments ont été construits aux États-Unis au cours des cinq dernières années.

Dans quelques autres, plusieurs milliers de ces bâtiments seront mis en ligne. La Californie exige que tous les nouveaux bâtiments résidentiels soient nets en termes d'émissions par 2020 et que tous les nouveaux bâtiments commerciaux soient nets de 2030. D'autres États adoptent des crédits d'impôt pour créer des incitations à des techniques de construction similaires.

Les bâtiments à consommation énergétique nette nulle ne sont qu'un exemple d'une tendance beaucoup plus grande à l'échelle nationale en matière d'efficacité énergétique. L'Energy Information Agency, qui suit les émissions américaines, a réduit ses estimations de la consommation d'énergie future des bâtiments chaque année depuis 2005. Les prévisions de l'EIA pour l'énergie consommée par les bâtiments dans 2030 sont maintenant 40 pour cent inférieures à ce qu'ils avaient prévu il y a huit ans.

2. Nous entrons enfin dans l'ère de la voiture électrique.

Les règles adoptées au cours du premier mandat du président Obama ont pour effet d'accroître l'efficacité énergétique moyenne des voitures particulières - de 30.5 à 54.5, entre 2013 et 2025 - et de dynamiser le marché des voitures électriques. Huit constructeurs automobiles proposent des véhicules électriques 14 sur le marché américain. Les ventes de ces véhicules ont presque doublé en 2013.

3. Nous utilisons plus d'énergies renouvelables et moins de charbon que jamais auparavant.

Le développement de l'énergie éolienne a atteint un nouveau record dans 2012: Aux États-Unis, nous avons ajouté des mégawatts 13,000 et investi un montant de 25 milliards. Solar a également eu deux années de breakout d'affilée. L'énergie solaire installée aux États-Unis a plus que doublé dans les mégawatts 2012 à 7,000 et a augmenté de sa plus grande marge dans 2013 à plus de mégawatts 10,000 à la fin du troisième trimestre, malgré le faible coût du gaz naturel.

En attendant, il est plus abordable que jamais d'installer l'énergie solaire: le coût des panneaux a diminué de 60% depuis le début de 2011. Nous avons enfin appris à financer l'énergie solaire grâce à des mécanismes tels que les baux solaires qui suppriment les coûts initiaux d'installation et les tarifs d'achat qui permettent aux acheteurs d'équipements d'énergie renouvelable de recevoir un prix fixe pour l'énergie qu'ils réinjectent dans le réseau.

4. Les États montrent qu'il est possible d'élaborer des politiques qui réduisent les émissions de carbone créer des emplois.

La Californie a déjà déployé son programme de plafonnement et d'échange pour réduire les émissions de carbone. À la fin de juin, les gouverneurs de la Californie, de l'Oregon et de Washington et le premier ministre de la Colombie-Britannique ont annoncé qu'ils avaient l'intention de lancer le bal programme d'énergie propre cela apportera un million de nouveaux emplois dans la région. Ce programme réduira les émissions de gaz à effet de serre de 80 ou plus.

5. Les villes sont confrontées aux conséquences du changement climatique et prennent des mesures.

Dans les mois qui ont suivi la tempête Sandy, un nombre croissant de maires conduit les villes américaines à se préparer au changement climatique et à devenir plus résilientes face aux tempêtes et à l'élévation du niveau de la mer. La ville de New York a aidé à conduire cet effort avec un plan pour protéger son infrastructure et ses citoyens. Il a aussi commandé une étude examiner la meilleure façon de réduire ses émissions de carbone de 80 en dessous des niveaux 1990 par 2050.

6. Le président est prêt à prendre des mesures, à la maison et à l'étranger.

Le département du Trésor de Barack Obama a annoncé qu'il ne contribuera plus aux centrales à charbon financées par la Banque mondiale. Pendant ce temps, Obama a réuni une coalition d'autres nations désireuses de prendre le même engagement, y compris des bailleurs de fonds critiques et des membres du conseil d'administration de la Banque mondiale.

La Maison Blanche et le Département d'Etat d'Obama travaillent également activement avec la Chine et l'Inde pour négocier un accord visant à empêcher l'utilisation d'hydrofluorocarbones, des gaz à effet de serre plus puissants que le dioxyde de carbone.

Ici, aux États-Unis, depuis que le président Obama a annoncé son nouveau plan climatique en juin 2013, l'EPA a commencé à établir des règles pour la pollution au carbone des centrales électriques. Le plan prévoit également plusieurs autres actions importantes visant à accroître l'efficacité énergétique des gros camions et des remorques et à réduire les émissions de méthane, un autre gaz à effet de serre particulièrement puissant.

7. La Chine veut de l'air pur et de l'énergie propre.

Les émissions des centrales au charbon tuent 1.2 million de personnes par an en Chine, selon le Organisation mondiale de la Santé. La pollution de l'air par les centrales au charbon est devenue une responsabilité politique pour les dirigeants du pays et suscite un appel généralisé au changement. Il y a seulement cinq ans, les responsables chinois ont déclaré que les émissions de carbone du pays ne commenceraient pas à baisser avant 2030. Les analystes de Citibank prédisent maintenant que les émissions de charbon chinois vont probablement atteindre leur sommet cette décennie.

Ce n'est pas encore assez tôt pour sauver le climat, et beaucoup de gens espèrent trouver des moyens de réduire l'utilisation du charbon encore plus rapidement en Chine, alors que le pays développe rapidement des énergies renouvelables. Non seulement la Chine est maintenant le plus grand fabricant et exportateur d'équipement solaire et éolien; il installe maintenant ces technologies à la maison beaucoup plus rapidement que quiconque. La Chine a construit des mégawatts 10,000 de nouveaux panneaux solaires dans 2013, et ajoutera d'autres mégawatts 12,000 dans 2014, selon les projections - des montants beaucoup plus élevés que prévu par les initiés de l'industrie il y a encore un an.

8. L'énergie renouvelable est en augmentation partout dans le monde.

Les sources renouvelables produiront plus de puissance que le gaz naturel et deux fois plus que le nucléaire par 2016, selon l'Agence internationale de l'énergie.

Par exemple, même l'Arabie Saoudite, une nation synonyme de pétrole, construit des mégawatts 54,000 de nouvelles énergies renouvelables pour la consommation d'énergie domestique. L'Allemagne vise à obtenir 80 pour cent de son énergie à partir des énergies renouvelables par 2050. Déjà, 25 pourcentage de sa grille est renouvelable.

La législation allemande sur les énergies renouvelables est devenue un modèle pour les gouvernements du monde entier. Près de 100 gouvernements, y compris la Chine, l'Inde, la Turquie et l'Arabie saoudite, 20 pays européens, et un grand nombre de gouvernements régionaux et locaux dans le monde, ont adopté une version des tarifs de rachat allemand.

Ce sont des jalons importants, et c'est un moment important. Nous sommes loin de résoudre le problème climatique, mais les fils du succès se rejoignent. Nous devons trouver un moyen de saisir ces opportunités, de réduire nos émissions et d'élargir considérablement l'économie sobre en carbone au cours des prochaines années.

Cet article a été publié dans OUI! Magazine


A propos de l'auteur

Northrop MichaelMichael Northrop dirige le programme de subventionnement du développement durable au Rockefeller Brothers Fund à New York, où il se concentre sur l'énergie et le changement climatique. Il travaille également comme assistant à l'École d'études forestières et environnementales de l'Université Yale, où il enseigne un cours sur les campagnes environnementales. Auparavant, il était directeur exécutif d'Ashoka, une organisation internationale de développement qui soutient les «entrepreneurs du secteur public» et un analyste chez First Boston, une banque d'investissement à New York.


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