Solutions aux changements climatiques: préserver les puits de carbone des tourbières

Solutions aux changements climatiques: Préserver les puits de carbone des tourbières

La façon dont les agriculteurs prennent soin des tourbières peut influencer la façon dont ils absorbent les gaz à effet de serre, car les plantes qui y poussent sont essentielles à leur efficacité en tant que puits de carbone.

Les tourbières et les tourbières agissent comme des «puits» de carbone vitaux, stockant de grandes quantités de gaz à effet de serre (GES). Ces zones peuvent également agir comme des plaines d'inondation importantes, absorbant l'excès d'eau. Le problème est que dans de nombreuses parties du monde, les tourbières sont détruites ou sont menacées.

En Asie du Sud-Est, des centaines de milliers d'hectares de tourbières ont été drainés et détruits afin de créer des plantations d'huile de palme. Dans d'autres parties du monde, la nécessité de disposer de plus de terres pour les cultures céréalières ou de faire paître le bétail a entraîné une destruction massive des tourbières.

Une nouvelle étude sur les landes tourbeuses au Royaume-Uni indique que ce ne sont pas seulement les tourbières qui importent en termes de stockage des gaz à effet de serre. La communauté végétale qui se développe dans ces zones joue également un rôle clé dans la régulation des émissions de GES - ce qui signifie que la façon dont la terre est cultivée peut complètement changer son efficacité en tant que puits de carbone.

L'étude, réalisée par des chercheurs de l'université de Lancaster, de l'université de Manchester et du centre d'écologie et d'hydrologie du Royaume-Uni, est publiée dans la revue Ecology Letters, sur une zone de landes tourbeuses dans les North Pennines, au nord de l'Angleterre.

Des chambres de réchauffement spéciales ont été érigées sur un site et les températures ont augmenté d'environ 1 ° C pour imiter les prévisions du réchauffement climatique. Deux types principaux de plantes - la bruyère et l'herbe à coton - étaient présents.

Les chercheurs ont constaté que lorsque la température augmentait sur des terres dominées par la bruyère, de plus grandes quantités de dioxyde de carbone (CO2) étaient absorbées par l'atmosphère, faisant de la région en général un puits de GES plus efficace.


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Mais lorsque la température a augmenté sur un site dominé par l'herbe de coton, moins de CO2 a été absorbé par l'atmosphère: l'efficacité de la zone en tant que puits de carbone a diminué - avec plus de méthane libéré.

"... la façon dont nous gérons la végétation des tourbières influencera fortement la façon dont la force de puits de carbone des tourbières réagit aux changements climatiques futurs."

Le professeur Richard Bardgett a dirigé l'équipe de recherche. Il dit: «Ce qui nous a surpris, c'est que les changements dans la végétation, qui peuvent résulter de la gestion des terres ou du changement climatique lui-même, ont eu un impact aussi important sur les émissions de gaz à effet de serre.

En d'autres termes, la diversité et la composition de la végétation, qui peuvent être modifiées par la façon dont la terre est cultivée, peuvent complètement changer la force de l'écosystème pour le dioxyde de carbone. Cela signifie que la façon dont nous gérons la végétation des tourbières influencera fortement la façon dont la force de puits de carbone des tourbières réagit aux changements climatiques futurs. "

Dr. Sue Ward, un autre membre de l'équipe de recherche, dit que l'étude sera d'intérêt et de pertinence pour les scientifiques du changement climatique et les décideurs.

"La mise en place de cette expérience nous a permis de tester comment les émissions de gaz à effet de serre sont affectées par une combinaison de changements climatiques et de changements dans les communautés végétales.

"En prélevant des échantillons de gaz tous les mois de l'année, nous avons pu montrer que les types de plantes qui poussent dans ces écosystèmes peuvent modifier les effets de l'augmentation de la température.

"Les changements dans la végétation ainsi que les changements physiques du climat devraient être pris en compte lors de l'examen de la façon dont le changement global affecte le cycle du carbone. Sinon, il manque une partie vitale - la biologie est un ingrédient clé. "- Climate News Network