Pourquoi le savoir traditionnel est-il vital pour la science?

Le savoir traditionnel vital pour la science

Les peuples qui ont vécu au même endroit pendant d'innombrables générations - l'Amazone, peut-être, ou l'Arctique - possèdent des connaissances inestimables sur la façon de vivre avec le changement climatique, et cela évolue tout le temps.

Le changement climatique semble souvent être considéré comme l'apanage des scientifiques et des journalistes environnementaux. Mais qu'en est-il de la sagesse accumulée des peuples traditionnels et autochtones?

Un anthropologue brésilien dit qu'ils ont une contribution importante à apporter aux connaissances sur le changement climatique, et il est grand temps qu'ils soient entendus.

Manuela Carneiro da Cunha, professeur émérite du Département d'Anthropologie de l'Université de Chicago et de l'Université de São Paulo, affirme que les scientifiques devraient écouter les peuples traditionnels et indigènes parce qu'ils sont très bien informés sur leur climat local et leur environnement naturel, et ils peuvent partager cette connaissance avec les scientifiques.

Cette connaissance, dit-elle, n'est pas un «trésor» de données à stocker et à utiliser quand on le souhaite, mais un processus vivant et évolutif: «Il est important de comprendre que la sagesse traditionnelle n'est pas simplement transmise de génération en génération. Il est vivant et les peuples traditionnels et autochtones produisent continuellement de nouvelles connaissances ".

Elle souligne que les peuples autochtones habitent souvent des zones très vulnérables au changement climatique et environnemental et dépendent des ressources naturelles qui les entourent.

Pourtant, malgré cette grande quantité de sagesse accumulée, ce n'est qu'à 2007, après la publication de son quatrième rapport et dix-neuf ans après sa création, que le GIEC (Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat) a commencé à leur demander de réduire les impacts climatiques mondiaux.


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Le professeur Cunha a déclaré que la confiance devait être établie entre scientifiques et peuples traditionnels. L'un des meilleurs moyens d'y parvenir était lorsqu'une communauté traditionnelle cherchait des solutions à un problème qui intéressait également les scientifiques.

Le Conseil de l'Arctique, un forum intergouvernemental de huit pays (Norvège, Suède, Finlande, Danemark, Islande, Russie, Canada et États-Unis) et 16, populations autochtones et traditionnelles, principalement des éleveurs de rennes, prend des décisions stratégiques. à propos du pôle Nord.

Avec les éleveurs qui déplacent leurs animaux de façon saisonnière vers d'autres régions arctiques à la recherche de meilleurs pâturages, un groupe de chercheurs a étudié les impacts du changement climatique sur les écosystèmes, l'économie et la société de la région. La NASA, les universités et les instituts de recherche ont également été impliqués, et le résultat a été le rapport Arctic Resilience, produit dans 2004.

C'était peut-être l'expérience la plus réussie de collaboration entre la science et les connaissances traditionnelles et locales, a déclaré le professeur Cunha. Il est important que chaque groupe sache ce que l'autre fait, dit-elle.

Elle a pris la parole à la réunion régionale annuelle de l'IPBES - la Plateforme intergouvernementale sur la biodiversité et les services écosystémiques - qui s'est tenue à São Paulo au début du mois de juillet.

L'objectif de l'IPBES est d'organiser les connaissances sur la biodiversité de la Terre afin d'offrir des informations pour les décisions politiques au niveau mondial, comme le travail réalisé par le GIEC au cours des dernières années 25.

Le professeur Cunha a suggéré que l'IPBES associe les populations locales et autochtones dès le début du programme, en les invitant à participer aux études de planification, en identifiant les thèmes d'intérêt commun à étudier et en partageant les résultats.

"Leurs connaissances détaillées sont d'une importance fondamentale. L'une des limites auxquelles sont confrontés des groupes comme le GIEC ou l'IPBES est de savoir comment identifier les problèmes et les solutions pour faire face au changement climatique global au niveau local.

"C'est quelque chose que seuls ceux qui ont vécu pendant des générations dans ces régions sont capables de percevoir. Ils connaissent minutieusement ce qui affecte directement leur vie et sont capables de détecter les changements climatiques, la productivité des cultures et toute réduction du nombre d'espèces animales et végétales ".

Sur la perte de biodiversité, le professeur Cunha et le président de l'IBPES, Zakri Abdul Hamid, ont présenté des données montrant que, parmi les espèces de plantes cultivées dans le monde approximativement 30,000, seules les espèces 30 représentent 95% des aliments consommés par l'homme. Dans ces pays, seulement cinq (riz, blé, maïs, mil et sorgho) représentent 30%.
Pourquoi l'Irlande a faim

Le danger de compter sur de moins en moins d'espèces a été cruellement démontré dans 1845 lorsque la brûlure de la pomme de terre a anéanti la culture et causé une famine généralisée en Irlande. Plus d'un millier de variétés de pommes de terre existaient en Amérique du Sud, mais deux seulement étaient cultivées en Irlande. Lorsque la brûlure a frappé, il n'y avait pas d'autres variétés à planter.

Plus récemment, la Révolution Verte des 1970 a sélectionné les variétés les plus productives et les plus génétiquement uniformes de préférence aux plantes les plus adaptées aux conditions spécifiques des différentes régions du monde. Les différences de sol et de climat ont ensuite été corrigées avec des produits chimiques. Cela a conduit à la propagation mondiale de plantes homogènes et à la perte de nombreuses variétés locales.

C'est un risque énorme pour la sécurité alimentaire parce que les plantes sont vulnérables aux attaques des ravageurs, par exemple, et chaque variété locale d'une plante a développé des défenses spéciales pour le type d'environnement dans lequel elle était cultivée.

Le professeur Cunha a décrit comment, loin de la Révolution verte, dans les nègres supérieur et moyen de l'Amazonie, les femmes des communautés indigènes qui y vivent cultivent des manioc de type 100, partageant leurs expériences de plantation, expérimentant des douzaines de variétés simultanément dans leurs petites parcelles.

Consciente que ces pratiques culturelles créent une diversité très importante pour la sécurité alimentaire, l'entreprise de recherche agricole du gouvernement brésilien, Embrapa, a développé un projet pilote avec les organisations autochtones de la région, coordonné par le professeur Cunha elle-même.

Qu'il s'agisse de producteurs de manioc en Amazonie ou d'éleveurs de rennes dans l'Arctique, la collaboration entre les scientifiques et ces propriétaires de savoir traditionnel et local ne peut que profiter à la planète.

Les informations contenues dans cet article sont tirées d'un article d'Elton Alisson, publié dans le bulletin d'information de la FAPESP, la Fondation de recherche de São Paulo, sur 22 July 2013.

Note de l'éditeur: L'IPBES tiendra une série de réunions avec des scientifiques d'Amérique latine, des Caraïbes, d'Afrique, d'Asie et d'Europe au cours des deux prochains mois, produisant des diagnostics régionaux pour un rapport sur la biodiversité de la planète. En plus des connaissances scientifiques, ils incluront la sagesse accumulée des peuples traditionnels et autochtones de ces régions pour aider à développer des actions de conservation. - Climate News Network

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